La sonda Messenger envía la primera imagen de Mercurio captada desde su órbita


El Mundo

La sonda Messenger de la NASA, la primera nave que ha logrado entrar en la órbita de Mercurio, ha transmitido su primera imagen de la superficie del planeta más cercano al Sol. La fotografía muestra el polo sur de este mundo ‘infernal’, y revela detalles de su superficie que jamás se habían visto hasta ahora.

“Todo el equipo de la misión Messenger está entusiasmado con el funcionamiento de la nave, ya que todo está saliendo a la perfección, tal y como estaba previsto”, ha declarado Sean Solomon, el investigador principal de este proyecto, en un comunicado difundido por la NASA.

“Estas primeras imágenes desde la órbita y las mediciones iniciales sonsólo las primeras gotas del océano de información nueva que esperamos obtener a lo largo de este año. La exploración orbital del planeta más interno del Sistema Solar ha comenzado”.

La nave Messenger ingresó en la órbita de Mercurio el pasado 19 de marzo, y se dedicará a realizar estudios sobre la composición de su atmósfera y su superficie, además de confeccionar una especie cartografía del planeta. En particular, los científicos de la NASA esperan obtener datos sobre el campo magnético y el núcleo del planeta.

Asimismo, se espera poder determinar si hay hielo en los cráteres de los polos de Mercurio, que están de manera permanente en las sombras.

El Messenger fue lanzado al espacio hace seis años y medio, un periodo en el que ha dado 15 vueltas al Sol y ha pasado una vez por la Tierra, dos veces por Venus y tres veces por Mercurio. Estas maniobras fueron diseñadas para que la sonda adquiriera la velocidad necesaria para ingresar finalmente en la órbita del planeta.

La sonda ya había podido cartografiar gran parte de la superficie de Mercurio en vuelos previos, además de haber enviado numerosas fotos impactantes a la Tierra.

Esas fueron las primeras informaciones detalladas que se tuvieron de Mercurio tras los datos a los que había accedido la sonda Mariner 10 en 1974 y 1975. Sin embargo, los científicos de la NASA aseguran que aquellos no fueron más que “ensayos” comparado con la misión de investigación del Messenger que acaba de empezar.

La cara oculta, y joven, de Mercurio


EFE – ADN

Los científicos empiezan a digerir las más de 1.200 fotografías enviadas por la sonda Messenger tras su sobrevuelo del planeta más cercano al Sol de nuestro sistema | Revelan que tiene menos cráteres que la luna y marte

actu081030mer.jpgLa sonda Messenger transmitió a la Tierra un gran cúmulo de información científica y miles de imágenes que revelan detalles hasta ahora desconocidos del lado oculto de Mercurio, informó hoy la NASA.

Esos datos y las fotografías fueron recogidos por la sonda el pasado 6 de octubre en la segunda aproximación al planeta este año, agregó la agencia espacial estadounidense en un comunicado.

Ya conocemos un tercio

Señaló que como resultado de la maniobra que pondrá a Messenger en la órbita del planeta en 2011 la sonda pudo desvelar más de un 30 por ciento de la superficie de Mercurio, nunca antes vista desde una nave espacial.

Messenger corresponde a las iniciales de Mercury’s Surface, Space Environment y Geocheministry and Ranging.

“La región de Mercurio que hemos visto por primera vez y en primer plano este mes es más grande que la superficie de América del Sur”, manifestó Sean Solomon, científico director del Departamento de Magnetismo Terrestre de la Institución Carnegie en Washington.

“Cuando se combinen con los datos de la primera aproximación y de la sonda Mariner 10, esta última maniobra nos habrá permitido ver el 95 por ciento del planeta”, agregó.

…y pronto veremos el 95%

Las cámaras de Messenger transmitieron más de 1.200 fotografías de la superficie así como datos de la topografía del planeta.

En su primera aproximación en enero la sonda había proporcionado información sobre el campo magnético interno del planeta así como de su magnetosfera.

“Esta última aproximación nos ha dado las primeras mediciones del hemisferio occidental de Mercurio y con ellas hemos descubierto que el campo magnético del planeta es altamente simétrico”, indicó Brian Anderson, del Laboratorio de Ciencias Aplicadas de la Universidad Johns Hopkins.

Además, se ha constatado que a diferencia de la Luna y de Marte, la antigüedad de la superficie de Mercurio es mucho más uniforme y cubierta por cráteres con grandes extensiones de llanuras jóvenes, según Mark Robinson, científico de la Universidad de Arizona.