Miden por vez primera la temperatura del núcleo de las estrellas


La Razon

  • Investigadores de la Université libre de Bruxelles y de la Universidad de Montpellier (Francia) consiguen además calcular su edad
Constelación Orión

Constelación Orión AlphaGalileo

Investigadores de la Université libre de Bruxelles y de la Universidad de Montpellier (Francia) han logrado, por primera vez, medir la temperatura del centro de ciertas estrellas, así como calcular su edad. El estudio se ha publicado en la revista Nature.

En 1926, en su obra The internal constitution of the stars (La constitución interna de las estrellas), el astrofísico Sir Arthur Eddington afirmaba: «A primera vista, parece que el interior del sol y de las estrellas es menos accesible que el de cualquier otra region del Universo. ¿Qué instrumental podría atravesar las capas externas de las estrellas y analizar las condiciones de su interior?», informa Tendencias 21.

Casi 90 años después, esta pregunta ha obtenido un principio de respuesta gracias al trabajo de un equipo formado por seis astrofísicos del Instituto de Astronomía y Astrofísica, Facultad de Ciencias de la Université libre de Bruxelles y del Laboratorio Universo y Partículas de la Universidad de Montpellier, que han conseguido medir la temperatura del centro de ciertas estrellas, además de su edad, informa AlphaGalileo.

Mediciones realizadas con isótopos

Para estas mediciones se utilizan isótopos de elementos químicos específicos (como 99Tc -isótopo de tecnecio- y 93Nb -isótopo de niobio-), que actúan como termómetro y reloj.

Las temperaturas determinadas por este medio por los astrofísicos conciernen a las capas profundas de las estrellas, donde se sintetizan elementos más pesados que el hierro.

Estos elementos, una vez transportados hasta la superficie de la estrella mediante un proceso de mezcla, serán arrojados al medio interestelar cuando la vida de la estrella toque a su fin, reintegrándose en el medio interestelar y las grandes nubes que lo componen, de las cuales nacerán nuevas estrellas.

Nuestro Sol pasó por esta situación hace 4.500 millones de años. Los elementos más pesados que el hierro que actualmente utilizamos en la Tierra para numerosas aplicaciones tecnológicas (como el niobio de los imanes potentes o el cerio de los catalizadores) siguieron el mismo camino. Por tanto, el origen de todos estos elementos puede entenderse mejor gracias a este estudio.

Más información sobre ciencia en la web Tendencias 21

Nuevo récord mundial de temperatura


Cadena Ser

Científicos europeos del CERN consiguen superar los cinco billones de grados centígrados

Recreación del experimento llevado a cabo por científicos europeos del CERN

El Acelerador de Partículas Europeo ha producido la materia más caliente conseguida hasta ahora por la ciencia: más de cinco billones de grados centígrados. Es el segundo avance importante del CERN tras detectar el mes pasado una nueva partícula, que podría ser el ansiado “bosón de Higgs”

Más de Cinco billones de grados centígrados. Éste es el nuevo récord mundial de temperatura y se ha logrado en el Acelerador de Partículas Europeo, instalado en Suiza y que es el mayor del mundo.

La materia más caliente obtenida hasta ahora por la ciencia es el resultado de la colisión de iones de plomo y el CERN (el Centro Europeo de Investigaciones Nucleares) la ha obtenido en su intento de recrear las condiciones existentes que se registraron al principio del Universo.

“En este campo lo récords se establecen para ser superados”, ha asegurado Jurgen Schukraft, un investigador del CERN. Las colisiones tuvieron lugar en 2011, pero evaluar la gran cantidad de datos resultantes ha sido un proceso complejo y prolongado y, por esa razón, el nuevo récord acaba de ser confirmado un año después en la conferencia Materia Quark 2012, que tiene lugar esta semana en Washington.

Para conseguir este nuevo récord mundial, los científicos del CERN han tenido que recrear temperaturas 100.000 veces más altas que las del interior del Sol y densidades 100.000 veces superiores a las de una estrella de neutrones.

El pasado mes, el CERN también realizó otro descubrimiento “histórico”: el de una nueva partícula, que podría ser el buscado Bosón de Higgs, y que podría explicar cómo la materia alcanza su masa.