Los dinosaurios desaparecieron «en su mejor momento»


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  • Una investigación europea confirma que el impacto de un asteroide hace 66 millones de años tuvo efectos globales
Los dinosaurios desaparecieron «en su mejor momento»

Archivo Un meteorito impactó contra lo que hoy es México hace 66 millones de años provocando la extinción de los dinosaurios

La teoría de que un asteroide terminó de forma súbita con los dinosaurios de todo el mundo está ampliamente extendida, pero hasta hace muy poco tiempo los fósiles del final del Cretácico (el último capítulo de la evolución de los dinosaurios) procedían casi únicamente de América del Norte. Lo cual ha suscitado la duda de que su repentina desaparición podría haber sido solo un fenómeno local, circunscrito a Canadá y América.

Ahora, un nuevo estudio recién publicado en la revista Zookeys muestra que también en Europa los dinosaurios florecieron justo hasta el momento del impacto que acabó con ellos, hace unos 66 millones de años.

El trabajo sintetiza todo un abanico de investigaciones sobre dinosaurios europeos llevados a cabo durante las últimas décadas y que revelan que al final del Cretácico los dinosaurios prosperaban y eran muy comunes en España, Francia y Rumanía, entre otros países.

Analizando la variedad y la edad de todos estos fósiles, un grupo de investigadores liderado por Zoltán Csiki-Sava, de la Facultad de Geología y Geofísica de la Universidad de Bucarest, ha determinado que la población de dinosaurios fue muy diversa en el Viejo Continente hasta muy tarde en el Cretácico.

En los Pirineos españoles y franceses, la mejor área de Europa para encontrar fósiles de ese periodo, especies carnívoras y herbívoras resultan muy comunes y todo indica que estaban prosperando sin problemas durante los últimos cientos de miles de años antes del impacto del asteroide.

Para Csiki-Sava, “durante mucho tiempo, Europa ha resultado eclipsada por otros continentes por lo que respecta a la naturaleza, composición y evolución de los últimos ecosistemas continentales de final del Cretácico. Pero los últimos 25 años han sido testigos de un gran esfuerzo en todo el continente para mejorar nuestro conocimiento, y es ahora cuando estamos en condiciones de percibir la importancia de todos estos nuevos hallazgos y de la extraña y nueva historia que esos descubrimientos cuentan sobre cómo era la vida al final de la era de los dinosaurios”.

Para Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo y coautor de la investigación, “todo el mundo sabe que un asteroide nos golpeó hace 66 millones de años y que los dinosaurios desaparecieron, pero esta historia se basa principalmente en fósiles de una sola parte del mundo, Norteamérica. Ahora sabemos que los dinosaurios europeos también prosperaron hasta la caída del asteroide, igual que en Norteamérica. Lo cual constituye una fuerte evidencia de que el asteroide realmente mató a los dinosaurios cuando estaban en su mejor momento, y en todo el mundo a la vez”.

Los dinosaurios desaparecieron «en su mejor momento»

Mapa de la evolución de ecosistemas europeos en la frontera entre el Cretácico (debajo), y el Paleogeno (arriba) Ron Blakey, Northern Arizona University; fossils: Jeremy E. Martin

La tormenta perfecta que acabó con los dinosaurios


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  • El impacto del asteroide coincidió con un momento de agitación medioambiental, lo que hizo que fueran más vulnerables
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La cadena alimenticia de los dinosaurios se vio muy debilitada por el meteorito

Si el asteroide que acabó con los dinosaurios hubiera impactado en la Tierra unos pocos millones de años antes, podrían haber sobrevivido. Esto refleja un estudio publicado en «Biological Reviews», donde se ha construido una nueva narrativa acerca de la desaparición de los mayores reptiles que habitaron la tierra hace unos 66 millones de años.

En el momento que un gigantesco meteorito de 10 kilómetros de anchoimpactó en lo que hoy es la Península del Yucatán, en Méjico, la Tierra estaba experimentando una agitación ambiental que incluía una extensa actividad volcánica, un cambio del nivel del mar y variación de las temperaturas. Estas condiciones habían debilitado la cadena alimentaria de los dinosaurios, especialmente a los herbívoros. Esta vulnerabilidad hizo que tuvieran pocas probabilidades de sobrevivir al impacto del asteroide, que habría causado tsunais, terremotos, incendios forestales y cambios bruscos de temperatura.

Las cadenas alientarias se terminaron de derrumbar y se generó un efecto dominó con la desaparición primero de los herbívoros y luego de los carnivoros que se alimentaban de ellos. Las teorías apuntan que solo sobrevivieron los que podrían volar, que evolucionaron hasta convertirse en las aves de hoy en día.

Los investigadores sugieren que si el asteroide hubiera golpeado la Tierra unos pocos millones de años atrás, cuando la variedad de especies de dinosaurio era más diversa y la cadena alimenticia era más robusta, o más tarde, cuando las nuevas especies tuvieron tiempo para evolucionar, entonces muy probablemente habrían sobrevivido.

¿Hubieran sobrevivido?

Un equipo internacional de paleontólogos liderado por la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, estudió un catálogo actualizado de fósiles de dinosaurios, en su mayoría de América del Norte, para crear una imagen de cómo los dinosaurios cambiaron durante los pocos millones de años antes del impacto de un asteroide. Estos expertos esperan que los estudios en curso en España y China ayuden a comprender aún mejor lo ocurrido.

También participaron los principales museos de dinosaurios del mundo: El Museo de Historia Natural de Londres, la Institución Smithsonian, el Museo Real de Ontario, el Museo Americano de Historia Natural y el Museo de Nuevo México de Historia Natural y Ciencia.

«Los dinosaurios fueron víctimas de una mala suerte colosal. No sólo se produjo el impacto de un asteroide gigante sino que sucedió en el peor momento posible, cuando sus ecosistemas eran vulnerables. Nuestros hallazgos ayudan a aclarar uno de los misterios perdurables de la ciencia», resalta Steve Brusatte, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

El doctor Richard Butler, de la Escuela de Geografía y Ciencias de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, agrega: «Aunque nuestra investigación sugiere que las comunidades de dinosaurios eran particularmente vulnerables en el momento del golpe del asteroide, no hay nada que sugiera que los dinosaurios estaban condenados a la extinción. Sin ese asteroide, los dinosaurios probablemente todavía estarían aquí y nosotros muy probablemente no».

Un estudio revela por qué los dinosaurios eran enormes


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  • Tenían articulaciones más blandas que los mamíferos terrestres, según la reciente investigación de la Richard Stockton College de Nueva Jersey.
Un estudio revela por qué los dinosaurios eran enormes

EFE | Maqueta de un diplodocus

Los dinosaurios más grandes eran capaces de crecer tan alto porque tenían articulaciones más blandas que los mamíferos terrestres, según la reciente investigación de la Richard Stockton College de Nueva Jersey.

A diferencia de otras osamentas, que empiezan a desmoronarse bajo el empuje del exceso de peso, el equipo de científicos cree que la diferencia en la capacidad de crecimiento reside en las articulaciones entre los huesos.

El equipo examinó los huesos pertenecientes a diferentes mamíferos, y los comparó con los huesos de dinosaurios. También analizaron los huesos pertenecientes a las aves y los reptiles que se cree que son descendientes de los dinosaurios, según informa «The Daily Mail»

Los autores midieron la anchura de los extremos de los huesos del muslo y el brazo en mamíferos. Estas anchuras, y las distancias entre los distintos puntos sobre los extremos de los huesos, ayudaron a reconstruir la zona de las articulaciones entre los huesos, según cuenta «Foxnews.com»

Los investigadores creen, de esta manera, que las capas adicionales de cartílago que conecta los huesos de dinosaurios permitieron sus esqueletos para tener más peso y no ceder bajo su propio tamaño.

El asteroide Tutatis se acerca a la Tierra


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  • La roca, del tamaño de una montaña y 5 km de diámetro, alcanzará la mínima distancia a nuestro planeta la mañana del miércoles

El asteroide Tutatis se acerca a la Tierra

Tutatis (Toutatis), un asteroide muy bien conocido por los astrónomos, se acercará a la Tierra el próximo miércoles 12 de diciembre. La impresionante roca, del tamaño de una montaña y unos 5 km de diámetro -en comparación, el asteoide que destruyó a los dinosaurios medía 10 km-, no supone ningún peligro, ya que en su máxima aproximación, que sucederá minutos antes de las ocho de la mañana, se situará a 6,9 millones de kilómetros de nuestro planeta (18 distancias lunares), una distancia que puede dejarnos tranquilos. No es la primera vez que pasa a saludarnos. En realidad, lo hace cada cuatro años por estas fechas y en otras visitas se nos ha aproximado mucho más. Por ejemplo, en 2004 lo tuvimos a tan solo 1,55 millones de kilómetros, cuando incluso pudo verse con pequeños telescopios, algo tan extraordinario que no se repetirá hasta 2652.

4179 Tutatis, nombre del dios galo de la guerra y los pueblos, fue descubierto por Christian Pollas en Caussols (Francia) en enero de 1989. Por su proximidad, fue calificado como un «objeto cercano a la Tierra»(NEO, Near Earth Object), con una trayectoria orbital «excéntrica», que lo lleva hasta el cinturón de asteroides, entre las órbitas de Marte y Júpiter, en su máximo alejamiento del Sol y cerca de la órbita terrestre durante su perihelio, cuando está más cerca del Astro rey.

Ha sido muy bien estudiado con radar en 1992, 1996, 2000, 2004, y 2008, y también en una variedad de longitudes de onda ópticas e infrarrojas en 1992 y 1993. Por todas esas observaciones, sabemos queTutatis es irregular y muy alargado. Además, es un objeto muy lento y tiene una rara rotación doble, es decir, gira sobre sí mismo en dos ciclos alternados, uno de 5,4 días y otro de 7,3 días.

Sobrevolado por una nave

En esta ocasión, Tutatis también será fuertemente vigilado por los grandes telescopios y observatorios de todo el mundo, incluidos los deGoldstone (California) y Arecibo (Puerto Rico). Los astrónomos del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA creen que las nuevas observaciones proporcionarán imágenes con mayor resolución del asteroide con un detalle nunca visto hasta ahora.

Además, Tutatis será el blanco para un sobrevuelo de la nave espacial china Chang’e el jueves 13 de diciembre. La sonda fue lanzada originalmente para estudiar la Luna, pero fue desviada el pasado mes de abril para facilitar el encuentro con el asteroide. El sobrevuelo se producirá a una distancia de 300 km sobre el lado orientado al Sol de Tutatis.

Los astrónomos aprovecharán esta oportunidad para estudiar de cerca el asteroide y poder conocer mejor su extravagante comportamiento. El telescopio robótico Slooh Space Camera cubrirá la aproximación mañana a las 21.00 (hora peninsular española), con libre acceso para el público en su web desde las islas Canarias y Arizona. La próxima oportunidad para obtener imágenes de radar de Tutatis no se producirá hasta finales de 2016 y principios de 2017.

Parque Jurásico al estilo ibérico


El Mundo

Los yacimientos arqueológicos y parques temáticos relacionados con estos enigmáticos mastodontes del Mesozoico desperdigados por España no son sólo cosa de sesudos científicos. Se lo demostramos.

Para demostrar que los yacimientos de la Península Ibérica con huellas fosilizadas o icnitas de dinosaurios no es un tema que sólo interesa a los científicos se han creado al menos media docena de parques temáticos y museos relacionados con estos gigantes. Éstos son algunos:

1. Territorio Dinópolis

 

Este parque cultural, científico y de ocio dedicado a la Paleontología, en general, y a los dinosaurios, en particular, está formado por un gran parque en Teruel capital y cinco museos en otras tantas localidades de la provincia: Inhóspitak en Peñarroya de Tastavins, Legendark en Galve, donde se puede conocer alAragosaurus Ischiaticus (el primer dinosaurio nombrado en España) y el yacimiento de Las Cerradicas, Región Ambarina, en Rubielos de Mora, Bosque Pétreo en Castellote y Mar Nummus, en la localidad de Albarracín.

Más informaciónwww.dinopolis.com.

2. Huellas de terópodas

Además de un interesante Museo de los Dinosaurios, se puede visitar en su entorno el yacimiento de Costalomo, con más de 200 huellas de terópodas, ornitópodas y saurópodas, incluyendo una de las de mayor longitud que se conocen en España.

Más informaciónwww.fundaciondinosaurioscyl.com.

3. A tamaño natural

 

Hay tantos yacimientos que se han habilitado tres rutas con los más importantes de la comarca de Tierra de Yanguas, donde se han colocado reproducciones a tamaño natural de estos animales señalando los lugares donde hay que buscar. El más significativo es el de Fuentesalvo en Villar del Río, con 77 icnitas tridáctical, posiblemente de terópodos.

Más informaciónwww.rutadelasicnitas.com.

4. Paleontólogos en La Rioja

Se han censado más de 100 yacimientos por toda la comunidad autónoma, repartidos en 20 términos municipales, distribuidos, a su vez, en tres grandes rutas: Leza-Jubera, Cidacos y Alhama-Linares. Los más importantes son los de El Peladillo en Igea, uno de los más grandes a nivel mundial, donde se encuentra el Centro de Interpretación Paleontológica de la Rioja, y Los Cayos en Cornago, donde se pueden ver algunos de los escasos rastros terópodos a nivel mundial con marcas de la cola del dinosaurio.

Más informaciónwww.dinosaurios-larioja.com.

5. La ruta minera

 

En el territorio minero de Vallcebre en Figols, en Barcelona, se encuentra 5. Fumanya, uno de los yacimientos con el mayor número de icnitas de Europa. Entre sus atractivos, incluye huellas indiscutibles de titanosaurios y restos de huevos.

Más informaciónwww.rutaminera.diba.es.

6. El Tambuc valenciano

Muy cerca de la población valenciana de Millares se encuentra Tambuc, este yacimiento con 240 icnitas tridáctilas dispuestas a lo largo de 19 rastros cuyo origen se remonta al final del Cretácico europeo.

Más informaciónwww.comunitatvalenciana.com.

7. Asturias jurásica

 

A lo largo de los concejos de Gijón, Villaviciosa, Colunga y Ribadesella o, lo que es lo mismo, la Costa de los Dinosaurios, se pueden visitar los principales yacimientos paleontológicos del Principado, destacando el Tereñes, donde se han encontrado huellas de Deltapodus, y el de la Playa de la Griega, donde existe una huella de saurópodo de 130 centímetros de diámetro. El MUJA o Museo Jurásico se encuentra entre Colunga y Lastres.

Más informaciónwww.museojurasicoasturias.com.

8. Parques temáticos

En cuanto a los parques temáticos relacionados con estos animales, aquí van algunos: el Valle de los Dinosaurios de Algaida, en Mallorca www.dinoguia.com); el Parque Dinosaurio de Santillana del Mar (www.parquedinosaurio.com); el Karpin Abentura, en Carranza (Vizcaya) (www.karpinabentura.com), cuenta con un terrasauro donde hacer un viaje fantástico por el Jurásico; y Faunia (www.faunia.es). En la zona del Jurásico de este parque madrileño existe un interesante recorrido sobre los dinosaurios y sus mitos con reproducciones a escala real.