Viaje en globo a la estratosfera para explorar el Sol


El Mundo

Globo que transporta el telescopio SUNRISE. | Max Planck

Globo que transporta el telescopio SUNRISE. | Max Planck

No son cinco semanas, sino cinco días en globo. El telescopio solar SUNRISE, un proyecto de la NASA, la agencia espacial alemana y el Programa Nacional del Espacio español, ha comenzado su viaje al espacio a bordo de un globo de helio de 1 millón de metros cúbicos.

Su misión es alcanzar la estratosfera, a unos 37 kilómetros de altura, para estudiar el Sol y la estructura y dinámica del campo magnético de su atmósfera. Desde la estratosfera podrá evitar los ciclos de día y noche y la degradación de las imágenes que produce la atmósfera terrestre, lo que le permitirá obtener imágenes del Sol en su estado de máxima actividad.

“El Sol es el astro que más influye en nosotros -apunta Valentín Martínez Pillet, científico del Instituto de Astrofísica de Canarias e investigador principal del proyecto IMaX. “Es necesario conocerlo y, además, predecirlo: saber cómo se va a comportar y en qué medida nos va a afectar”.

Los institutos de Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de Andalucía, la Universidad de Valencia y el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial han colaborado en el proyecto SUNRISE con el magnetógrafo IMaX, que estudiará el campo magnético con una resolución alta y constante.

La misión SUNRISE se diseñó para abordar uno de los mayores desafíos de la astrofísica actual, el campo magnético solar, que se manifiesta de muy variadas formas, desde las manchas hasta las tormentas solares.

El empleo de un globo estratosférico le permite trabajar en condiciones similares a las de los satélites, pero con un coste y un tiempo de ejecución muy inferior.

En la misión SUNRISE colaboran los mejores observatorios solares, como la Torre Solar Sueca (SST) en la isla de la Palma, o el satélite HINODE e introduce mejoras como la observación en el ultravioleta o la posibilidad de obtener un mapa en dos dimensiones del campo magnético al completo, además de su inigualable resolución.

SUNRISE sobrevolará el Ártico en el globo y aterrizará 5 días después en las islas del norte de Canadá.