Inaugurado el mayor telescopio del mundo en la isla de La Palma


Agencias – El Mundo

  • Se trata de la mayor infraestructura científica construida en España
  • Su espejo de 10,4 metros de diámetro, ya ha comenzado a hacer ciencia
  • Tiene un poder de visión equivalente a cuatro millones de pupilas humanas

“El amplio y limpio cielo de la isla de La Palma se abre hoy a los ojos del mayor telescopio óptico-infrarrojo del mundo. Es ésta la mejor aportación de España en este año internacional de la Astronomía”, afirmó hoy el Rey de España, don Juan Carlos de Borbón, que ha inaugurado oficialmente el Gran Telescopio Canarias -también conocido como GTC o GRANTECAN- ubicado en el Observatorio del Roque de Los Muchachos, en la isla de La Palma.

El GTC tiene un poder de visión que equivale a cuatro millones de pupilas humanas y, con él, se podrían distinguir los dos faros encendidos de un coche situado a unos 20.000 km de distancia del punto de observación, la misma que separa España de Australia El acto estuvo presidido por SS.MM. los Reyes de España y contó con la presencia de la ministra de Ciencia e Innovación, Cristina Garmendia, y el presidente del Gobierno de Canarias, Paulino Rivero, así como representantes de las instituciones de México y Estados Unidos participantes en el telescopio, entre muchos otros, informa Europa Press.

Durante su intervención, Cristina Garmendia destacó que se trata de “la mayor infraestructura científica jamás construida en España” y que supone “un paso importante en la consolidación de la ciencia española entre la de los países más avanzados” y “un reflejo de la madurez tecnológica de nuestras empresas para liderar proyectos en el ámbito de la industria de la ciencia”.

El Gran Telescopio Canarias es el mayor y más avanzado telescopio óptico-infrarrojo del mundo. Promovido por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ha sido la empresa pública GRANTECAN, S. A. la que ha llevado a cabo su diseño, construcción y montaje, en el que han intervenido más de mil personas y un centenar de empresas.

Esta gran infraestructura científica cuenta con un espejo primario compuesto de 36 elementos vitrocerámicos hexagonales de 1,9 metros de diagonal cada uno, que al acoplarse forman una superficie equivalente a la de un único espejo circular de 10,4 m de diámetro.

Gran ciencia

El GTC comenzó a observar con OSIRIS como instrumento focal el pasado mes de marzo y la comunidad astrofísica ya está generando sus primeros datos científicos.

El Gran Telescopio Canarias es un proyecto de gran ciencia concebido para dotar a la comunidad científica española de un instrumento de vanguardia y supone un paso más en el afán por impulsar el desarrollo tecnológico e industrial. En su diseño, construcción y montaje han intervenido más de mil personas y un centenar de empresas. España, México y Estados Unidos han colaborado para que este telescopio, promotor de una ciencia más competitiva, sea una realidad.

El GTC ha facilitado el enriquecimiento tecnológico de las empresas que han intervenido en su construcción. Ahora, una vez que se ha puesto en funcionamiento, constituye una poderosa herramienta con la que observar el Universo. Con ella los científicos podrán desvelar muchos de los secretos que permanecen aún ocultos a nuestro conocimiento.

El Gran Telescopio de Canarias pide propuestas de observación para 2009


CET – El Mundo

INVITA A LA COMUNIDAD INTERNACIONAL

SI QUIERES SABER MAS SOBRE EL GRAN TELESCOPIO PINCHA AQUÍ

El Gran Telescopio Canarias (GTC) ha hecho un llamamiento para recibir propuestas de observación por parte de la comunidad astronómica internacional durante el primer semestre de funcionamiento del mismo, que tendrá lugar a partir de marzo y se extenderá hasta el 31 de agosto de 2009.

Según el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la convocatoria, que brindará la oportunidad de participar en las primeras observaciones científicas del telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo, finaliza el próximo 3 de octubre.

Tras completar recientemente la instalación de su espejo primario de 10,4 metros de diámetro, el GTC se prepara ahora para recibir el primero de sus instrumentos, el ‘Osiris’. Este espectrógrafo, diseñado para trabajar en el rango visible, es decir con la luz del cielo que es capaz de percibir el ojo humano, será el único instrumento disponible en esta convocatoria. En este inicio de operaciones del telescopio, ‘Osiris’ observará imágenes de banda ancha con determinados filtros y con espectroscopía de rendija larga.

Otros trabajos de puesta a punto del telescopio y de más instrumentos continuarán a lo largo del semestre. Se prevé que ambos estén disponibles para su explotación científica al menos el 50% de las noches, sobre todo las más oscuras del semestre.

Durante este primer semestre de operaciones del GTC todas las observaciones se llevarán a cabo por personal cualificado del propio telescopio, que se encargará de optimizar cada noche su rendimiento científico en función de la atmósfera y de las condiciones técnicas.

Los diferentes comités de asignación de tiempo valorarán las propuestas que presenten los mejores programas de observación científica. La formalización de las solicitudes se realiza a través de Internet.