El transbordador como nunca antes se había visto


El Mundo

El astronauta Paolo Nespoli, de la Agencia Espacial Europea (ESA), es el autor de esta magnífica imagen que capta el vuelo a aproximadamente 355 kilómetros de altitud de la Estación Espacial Internacional (ISS) y el transbordador espacial Endeavour, tras acoplarse al complejo orbital en su última misión.

Imagen del transbordador espacial y la ISS acoplados. | NASA.

Imagen del transbordador espacial y la ISS acoplados. | NASA.

La instantánea forma parte de una soberbia colección de fotografías que suponen una primicia que la ESA ha puesto a disposición de todos en su portal de Flickr. La imagen de la ISS y el transbordador acoplados es única, al haberse tomado por primera vez desde la perspectiva de la nave espacial rusa Soyuz.

Nespoli voló a bordo la nave espacial Soyuz junto con el cosmonauta y comandante ruso de la expedición, Dmitry Kondratyev, y Cady Coleman, astronauta de la NASA. Tanto Coleman como Nespoli fueron los ingenieros de vuelo.

Los tres tripulantes aterrizaron en Kazajistán el pasado 23 de mayo, tras vivir durante 159 días en la Estación Espacial.

El transbordador Endeavour completa con éxito su última misión


El Mundo

El transbordador espacial Endeavour ha aterrizado este miércoles en el Centro Espacial Kennedy de Florida a las 6.35 GMT (8.35, hora peninsular española) tras completar con éxito su última misión en la Estación Espacial Internacional (ISS).

La nave espacial, ya jubilada, será exhibida de manera permanente en el Museo de la Ciencia de los Ángeles. Tras la retirada del Endeavour sólo queda un transbordador en activo. El Atlantis, que emprenderá su última misión el próximo 8 de julio, pondrá fin al programa de transbordadores espaciales que durante 30 años ha transportado a astronautas de la NASA.

El Endeavour, comandado por el astronauta Mark Kelly, esposo de la congresista Gabrielle Giffords, gravemente herida en un atentado en Tucson, llegó a la Estación Espacial Internacional el pasado 18 de mayo. Su lanzamiento había sido aplazado en dos ocasiones por problemas técnicos.

Durante las tareas de desacoplamiento de ISS realizadas el pasado lunes, la tripulación del transbordador puso a prueba un nuevo sistema automatizado de encuentro que la NASA está desarrollando para su próxima nave espacial, que deberá transportar astronautas a la Luna, a asteroides y eventualmente a Marte.

Detector de rayos cósmicos

Los seis tripulantes del transbordador Endeavour son el comandante, Mark Kelly; el piloto de la misión, Greg Johnson; los especialistas de misión Mike Fincke, Andrew Feustel, Greg Chamitoff; y el astronauta de la Agencia Espacial Europea, Roberto Vittori.

El principal objetivo de la misión STS-134 del Endeavour era la instalación del Espectrómetro Magnético Alfa (AMS-02, en su acrónimo inglés) en el segmento S3 de la viga principal de la Estación Espacial Internacional (ISS). Este sofisticado detector de rayos cósmicos, en el que ha participado España, quedó instalado en el complejo orbital el día 19 de mayo, tras una cuidada coreografía de los brazos robóticos del Trasbordador y de la Estación. El instrumento empezó a registrar datos ese mismo día, y detectó sus primeros rayos cósmicos al día siguiente de su instalación.

Cuatro caminatas espaciales

Durante sus 12 días de misión, la tripulación del Endeavour completó cuatro caminatas espaciales. Tras instalar el AMS-02, los astronautas del Endeavour realizaron dos paseos para recoger varios experimentos del exterior de la Estación y colocar otros nuevos. También instalaron una antena en el laboratorio Destiny que permitirá la comunicación inalámbrica con los instrumentos ubicados en el exterior del complejo orbital.

La tripulación del Endeavour realizó otros dos paseos espaciales para instalar un punto de anclaje para el brazo robótico en el módulo Zarya y para mejorar el suministro de potencia eléctrica a la sección rusa de la Estación. Por último, repararon la protección térmica de uno de los depósitos auxiliares de la esclusa Quest.

Durante su primer fin de semana en órbita, en Papa Benedicto XVIcontactó en directo vía sátelite con la Estación Espacial Internacional.

La NASA da luz verde para el lanzamiento del Endeavour el lunes


EFE – El Mundo

  • En su última misión transportará una tripulación de seis hombres a la ISS
  • Lleva el mando el comandante Mark Kelly, esposa de la congresista Giffords

La NASA ha dado el visto bueno para el lanzamiento el lunes del transbordador Endeavour, que en su última misión transportará una tripulación de seis hombres a la Estación Espacial Internacional.

Los responsables de la misión STS-134 decidieron por unanimidad en una reunión dar la luz verde a la partida del transbordador espacial después de que los meteorólogos calcularan en el 70% las posibilidades de unas condiciones climatológicas adecuadas para el lanzamiento, informó la agencia espacial.

La tripulación del transbordador, al mando del comandante Mark Kelly, se encuentra ya en Cabo Cañaveral para ultimar los preparativos del lanzamiento.

Allí se encuentra también la congresista Gabrielle Giffords, esposa de Kelly, que se recupera de la herida en la cabeza sufrida en un tiroteo en Tucson (Arizona) en enero pasado. Ésta será la penúltima misión antes de que el lanzamiento del Atlantis en junio próximo ponga fin a una era en los viajes espaciales.

La misión de 16 días llevará a la EEI un detector para el estudio de la física de las partículas en rayos cósmicos que los científicos usarán para examinar las cuestiones fundamentales sobre la materia y el origen y estructura del Universo.

La misión incluye cuatro jornadas de labores exteriores que serán las últimas “caminatas espaciales” programadas para astronautas de transbordadores, un tipo de nave que la NASA retirará de servicio después de 30 años.

El último vuelo de un transbordador a la Estación Espacial se retrasa a 2011


El Pais

La misión que trasladará un gran instrumento científico con participación española saldrá en febrero

El último vuelo de un transbordador a la Estación Espacial Internacional (ISS) ha quedado pospuesto hasta febrero de 2011, ha informado la NASA . Es el vuelo del Endeavour, programado para trasladar a a la estación un gran instrumento científico para estudiar la antimateria desde allí. La fecha prevista ahora es el 26 de febrero.

La misión anterior es la causa del retraso, indica la agencia espacial estadounidense, ya que el Discovery, en su último vuelo, debe llevar una carga que no estaría preparada para la fecha prevista, que era el 16 de septiembre. Por ello este vuelo se retrasa al 1 de noviembre.

El retraso de ambos vuelos tiene que ver también con la actual discusión en el Congreso de Estados Unidos del presupuesto de la NASA para 2011, que prevé fondos para un lanzamiento del transbordador si se retrasara la retirada de estos vehículos. Igualmente está relacionado con la decisión de cambiar elementos clave del detector de antimateria AMS pocos meses antes de la fecha prevista para su lanzamiento en julio, lo que provocó un primer retraso de la misión a noviembre. El AMS es un detector de siete toneladas, un experimento de partículas único en el programa de la ISS, en cuyo desarrollo se han invertido 1.500 millones de euros y 15 años de trabajo de unos 500 especialistas de 14 países, incluida España.

El otro transbordador, el Atlantis, realizó su última misión en mayo.

La NASA retrasa un día el lanzamiento del ‘Endeavour’


Agencia – El Pais

La agencia estadounidense volverá intentar el despegue del transbordador mañana.- La misión tiene como objetivo instalar dos módulos a la Estación Espacial Internacional

La NASA ha aplazado hoy el lanzamiento del transbordador espacial Endeavour a causa de la nubosidad sobre el cielo del Centro Espacial Kennedy, ubicado en cabo Cañaveral (Florida, EE UU). El director del lanzamiento, Mike Leinbach, ha explicado que “intentamos con todas nuestras ganas resolver el problema del tiempo atmosférico. Simplemente, era demasiado cambiante. No nos sentíamos cómodos con el lanzamiento del transbordador”.

El lanzamiento ha quedado reprogramado para las 4.14 de mañana en hora local (las 10.14 en hora peninsular española). El equipo de gestión de la misión se reunirá hoy a las 23.15 (hora peninsular española) para dar luz verde a la operación de llenar de combustible el tanque externo de la nave, una actividad que de recibir el visto bueno comenzará a las 23.45.

La nueva misión del transbordador, que llevará seis astronautas a bordo, tiene una duración estimada de 13 días. Su objetivo es instalar un módulo que ampliará el espacio de trabajo. Los astronautas realizarán al menos tres caminatas espaciales, de seis horas y media cada una. El Endeavour deberá permanecer dos días en órbita terrestre antes de dirigirse hacia su acoplamiento con el complejo que gira en una órbita a casi 400 kilómetros sobre la superficie terrestre.

El transbordador despegará desde la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, en la Florida. El módulo Tranquility, que ampliará el espacio de trabajo de los astronautas, tiene una cúpula de seis amplios ventanales que les permitirá una vista panorámica de la Tierra y del cielo sin distorsiones atmosféricas.

El módulo Tranquility, construido por Italia, y la cúpula son una contribución de la Agencia Espacial Europea (ESA) cuyos miembros forman parte del consorcio internacional que integran 16 países para la construcción de la EEI.

Aplazan el lanzamiento del transbordador ‘Endeavour’ por riesgo de tormentas


EFE – El Mundo

La NASA ha informado de que retrasó hasta el lunes el lanzamiento del transbordador ‘Endeavour’ debido a las malas condiciones meteorológicas, minutos antes de la hora prevista para su partida con destino a la Estación Espacial Internacional.

“La acumulación de nubes y relámpagos violan las normas para el despegue”, explicó la agencia, mientras dentro de la nave los siete tripulantes estaban listos para iniciar una misión de 16 días.

La NASA decidió cancelar la salida por la proximidad de tormentas, que ponían en peligro un aterrizaje de emergencia en el Centro Espacial Kennedy, de Florida, si el transbordador tenía que volver a tierra.

La agencia lo intentará de nuevo el lunes a las 00.51 hora peninsular española.

La NASA tiene tan solo hasta el martes para lanzarlo, porque si no lo hace antes de esa fecha deberá esperar a que concluya su misión un cohete no tripulado ruso que se dirigirá a la Estación Espacial con suministros.

Se trata del cuarto aplazamiento de la misión, aunque en las otras ocasiones los astronautas no llegaron a subir a la nave.

El transbordador debía haber partido rumbo a la Estación Espacial a mediados de junio, pero la salida fue postergada dos veces porque se descubrió una fuga de hidrógeno en su tanque externo.

El viernes 11 rayos cayeron en la plataforma de despegue, por lo que la NASA decidió aplazar el lanzamiento previsto para el sábado para garantizar que no había ningún tipo de daño.

El Endeavour toca tierra de nuevo tras 16 días en el espacio, pero lo hace en California


EFE – ADN

El mal tiempo en la península atlántica obligó a desviar el aterrizaje del transbordador espacial | La Base de la Fuerza Aérea Edwards no se usaba para esto desde junio de 2007

El transbordador espacial “Endeavour” y sus siete astronautas regresaron hoy sanos y salvos a la Tierra, tras una misión de 16 días encaminada a remodelar y ampliar el espacio habitable de la Estación Espacial Internacional (EEI).

La nave aterrizó a las 4.25 hora local (las 22.25 en Madrid) en la Base de la Fuerza Aérea Edwards, en el desierto de Mojave (California), bajo condiciones climatológicas idóneas.

El regreso del “Endeavour” a la Tierra fue impecable, si bien no exento de problemas, dado que tres horas antes, la NASA tuvo que suspender sus planes para el aterrizaje en las pistas del Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida), debido al mal tiempo.

La nave ‘echó humo’ cuando se paró en la pista 0-4 de la base aérea, una consecuencia de la fase más peligrosa del retorno, el reingreso en la atmósfera, en la que el transbordador soporta temperaturas de varios cientos de grados Celsius.

El comandante Christopher Ferguson fue el encargado de dirigir la nave hasta la Base de la Fuerza Aérea Edwards, donde la tripulación del “Endeavour” fue recibida con un efusivo “bienvenidos de vuelta” por el Control de Misión en el Centro Espacial Johnson, de Houston.

Un aterrizaje “perfecto”

El transbordador aterrizó al cabo de 250 órbitas y después de haber recorrido 10,6 millones de kilómetros en el espacio. “Estamos encantados de estar aquí, en California”, respondió Ferguson a los responsables de la misión STS-126.

La tripulación del transbordador recibió además las congratulaciones de la NASA por un “aterrizaje perfecto” y por haber cumplido una “exitosa” misión en la EEI para efectuar una “remodelación del hogar” espacial, como lo calificó Houston.

Los astronautas esperaban poder aterrizar en el Centro Espacial Kennedy, donde las familias aguardaron su llegada, pero el mal tiempo echó por tierra sus planes y los de la NASA.

El aterrizaje en California significa que la tripulación del “Endeavour”, incluido Greg Chamitoff, quien regresó a la Tierra tras vivir seis meses en la EEI, tenga que esperar un día más para poder volver a Florida y ver a sus seres queridos.

La Base de la Fuerza Aérea Edwards no ha sido utilizada para un aterrizaje de un transbordador espacial desde junio de 2007, y el cambio de planes supone un gasto adicional de 1,8 millones para la NASA, que tiene que transportar el “Endeavour” a Florida, una tarea complicada que puede llevar una semana.

Ferguson reconoció minutos antes de aterrizar que el Control de la NASA en Houston había tomada la decisión correcta al obligar al “Endeavour” a desviarse a California. “Creo que usted ha actuado bien”, dijo el comandante cuando sobrevolaba Houston y pudo ver el mal tiempo que hacía en Florida.

El regreso a la Tierra del “Endeavour” pone fin a una misión de 16 días, que comenzó el pasado 14 de noviembre. La nave llevó a la EEI vituallas, equipos para ampliar sus espacios habitables, instalaciones para ejercicios físicos, enseres de cocina y un sistema para reciclar la orina de los astronautas.

El objetivo central de la misión, en la cual se efectuaron cuatro caminatas espaciales, fue ampliar el espacio habitable de la EEI para que pueda albergar a seis ocupantes, y revisar y lubricar las juntas rotatorias de los paneles solares que suministran energía a la estación.

Además de estas tareas, los astronautas instalaron un “control ambiental regenerativo” que recicla la orina de los astronautas y la condensación del aire para convertirla en agua potable que podrá ser bebida y utilizada para enfriar los sistemas de la nave.

La tripulación del “Endeavour” -compuesta por Ferguson, el piloto Eric Boe y los especialistas Donald Pettit, Heidemarie Stefanyshyn-Piper, Steve Bowen, Shane Kimbrough y Sandra Magnus- ha vuelto a la Tierra con siete litros de orina reciclada y condensaciones para pruebas. El transbordador dejó a Sandra Magnus como sustituta de Chamitoff en la EEI.

“Endeavour” inicia misión a la estación espacial tras exitoso lanzamiento


EFE – El Mundo

EL OBJETIVO: REVISAR LA ESTACIÓN ESPACIAL INTERNACIONAL

  • La tripulación del ‘Endeavour’ viaja al mando del estadounidense Chris Ferguson
  • El ‘Endeavour’ estará acoplado a la estación espacial el próximo 20 de noviembre

El ‘Endeavour’ ha entrado en órbita terrestre tras un impecable lanzamiento desde el Centro Espacial Kennedy (Florida) en una misión de 15 días a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Su objetivo central en el curso de cuatro caminatas espaciales es preparar el complejo para albergar a seis ocupantes y revisar y lubricar las juntas rotatorias de los paneles solares que suministran energía al orbitador.

El lanzamiento del ‘Endeavour’ bajo un cielo límpido y luna llena se llevó a cabo a las 1.55 en España del sábado tras disiparse la amenaza de mal tiempo sobre la zona del Centro Espacial Kennedy en Florida.

“Todos los sistemas están funcionando”, dijo el relator de la misión desde el Centro Espacial Johnson, de la NASA, en Houston (Texas).

En el momento del despegue había amenaza de tormentas a unos 160 kilómetros al norte de Cabo Cañaveral, demasiado lejanas como para poner en peligro la seguridad de la nave, dijo la NASA.

En caso de una emergencia y si se hubiese decidido abortar la misión, la NASA había designado a la base militar de Zaragoza como punto alterno de descenso en caso de no poder realizarse en el Centro Espacial Kennedy.

Antes de acoplarse a la EEI el domingo próximo, la primera operación será la revisión de su escudo termal.

La tripulación del ‘Endeavour’ viaja al mando del astronauta estadounidense Chris Ferguson, secundado por el piloto Eric Boe y los especialistas Donald Pettit, Heidemarie Stefanyshyn-Piper, Steve Bowen, Shane Kimbrough y Sandra Magnus.

Para Boe, Bowen y Kimbrough la STS-126 es su primera misión espacial. Magnus sustituirá en la EEI a Greg Chamitoff, quien regresará a bordo del transbordador.

Complejas caminatas

Magnus se unirá así a los actuales ocupantes de la EEI, el cosmonauta ruso Yury Lonchakof y el comandante estadounidense Michael Fincke. Las caminatas, consideradas altamente complejas por la NASA, estarán a cargo de Stefanyshyn-Piper, Bowen y Kimbrough.

En el interior de la EEI, Boe, Pettit y Magnus desempaquetarán una carga de alrededor de 14 toneladas que convertirá a la estación en un verdadero hotel en órbita terrestre.

El ‘Endeavour’ lleva en el Módulo Logístico Multipropósitos ‘Leonardo’ vituallas, equipos para ampliar los espacios habitables del orbitador, instalaciones para ejercicios físicos, enseres de cocina y un sistema para reciclar la orina de los astronautas.

Se trata del módulo más cargado que hayamos llevado” a la EEI hasta ahora, señaló Chris Ferguson.

“Vamos a convertir una casa de tres dormitorios y un baño en una de cinco dormitorios, dos baños y un gimnasio”, agregó.

Arreglo de los paneles solares

Durante las excursiones extravehiculares (EVA) los astronautas lubricarán las juntas rotatorias de los paneles solares que a partir de ahora aumentarán el suministro de energía para acomodar a un mayor número de tripulantes en la EEI.

“Vamos a utilizar gran parte del nuevo espacio creado con la instalación de otros módulos en misiones anteriores”, dijo Mike Sarafin, director de vuelos de transbordadores de la NASA.

Esos módulos incluyen el ‘Columbus’ de la Agencia Espacial Europea (ESA) y el ‘Kibo’ de Japón, que fueron llevados hasta la EEI durante las misiones del último año.

Pero además de ampliar el espacio en la EEI, los astronautas instalarán un “control ambiental regenerativo” que reciclará orina de los astronautas y la condensación del aire para convertirlo en agua que podrá ser bebida y utilizada para enfriar los sistemas de la nave.

Pero la misión también tendrá como objetivo celebrar el décimo aniversario del día en que se inició la construcción del complejo el 20 de noviembre de 1998.

El ‘Endeavour’ estará acoplado a la estación espacial, que gira a unos 400 kilómetros de la Tierra, el 20 de noviembre, día en que hace 10 años llegó a su órbita el primer módulo que dio inicio a su construcción.

La NASA anuncia las últimas misiones de sus transbordadores


EFE – ADN

Todavía quedan más de dos años antes de que, a finales de 2010, la agencia espacial estadounidense los retire definitivamente y los sustituya por nuevas naves

El Atlantis partirá el próximo 8 de octubre hacia el telescopio espacial Hubble en la primera de las últimas ocho misiones que cumplirán los transbordadores de la NASA antes de ser retirados.

A través de un comunicado, la agencia espacial estadounidense indica que la última misión de este año le corresponderá al Endeavour, que viajará el 10 de noviembre hasta la Estación Espacial Internacional (EEI) en el marco del proceso de construcción del complejo en órbita terrestre.

El otro miembro de la flota de transbordadores de la NASA es el Discovery que, si bien no tiene prevista ninguna misión antes de que finalice el año, si participará en la primera que se realice en 2009, cuyo inicio está programado para el 12 de febrero.

El comunicado agrega que, antes de concluir el 2010, año en que se prevé que los transbordadores se retiren de la circulación, se llevarán a cabo otras seis misiones y se prepararán otros dos vuelos de contingencia a la EEI.

Nuevas naves en 2015

La NASA ha aclarado que las fechas anunciadas para este año, así como para 2009 y 2010, están condicionadas a los programas de lanzamiento de otras naves y otros detalles técnicos. Sin embargo, ha agregado que reflejan el compromiso de la NASA de completar la construcción de la EEI y de continuar la transición hacia las nuevas naves que sustituirán a los transbordadores.

La agencia espacial tiene previsto sustituir a los transbordadores con el programa Constellation que contará con las nuevas naves Orion, que empezarán sus operaciones en 2015. En el lapso de tiempo entre 2010 y 2015 las funciones de avituallamiento y relevo en la EEI serán realizadas por las naves rusas Soyuz.

El ‘Endeavour’ inicia el camino de vuelta tras desacoplarse de la ISS


EFE – El Mundo

DESPUÉS DE 16 DÍAS EN EL ESPACIO

WASHINGTON.- El transbordador ‘Endeavour’ abandonó la Estación Espacial Internacional (ISS) en el comienzo de su regreso a la Tierra tras una misión hasta ahora exitosa de dieciséis días al orbitador.

El desacoplamiento de las naves a casi 400 kilómetros de la superficie terrestre se produjo a las 00.25 GMT del martes, y con 29 minutos de retraso, tras doce días de trabajo durante los que los astronautas del transbordador realizaron cinco caminatas espaciales.

El retraso, el primer problema que afecta a la misión, se debió a que uno de los pasadores (pestillos) de montaje en la EEI no funcionaba adecuadamente, dijo el control de la misión en el Centro Espacial Johnson, en Houston (Texas, EEUU). El piloto del ‘Endeavour’, Greg Johnson, accionó después de la separación los motores para alejar al transbordador de la estación espacial.

En esos momentos, y después de que los tripulantes del transbordador y los ocupantes de la EEI intercambiaron saludos de despedida, el ‘Endeavour’ pasaba sobre territorio de la India donde el sol comenzaba a aparecer sobre el horizonte.

Días de trabajo

El ‘Endeavour’, en la misión STS-123 de los transbordadores, se había acoplado a la estación el 12 de marzo para iniciar la instalación del primer segmento del módulo científico japonés ‘Kibo’. La tripulación del ‘Endeavour’ también llevó hasta el complejo en órbita el sistema ‘Dextre’ que fue agregado al brazo robótico canadiense de la EEI.

En la cuarta caminata de la misión los tripulantes del ‘Endeavour’ también probaron un nuevo sistema de reparación del escudo térmico de los transportadores.

Además, llevaron hasta la EEI al ingeniero de vuelos Garrett Reisman, quien sustituyó en el complejo al astronauta Léopold Eyharts, de la Agencia Espacial Europea, quien vuelve a la Tierra en el transbordador.

El retorno del ‘Endeavour’ al Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EEUU) está previsto para las 23.04 GMT del miércoles.