14 descubrimientos científicos que no llevan el nombre de sus descubridores


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  • Según el profesor Stephen Stigler, ningún avance científico recibe el nombre de la persona que lo lleva a cabo por primera vez
14 descubrimientos científicos que no llevan el nombre de sus descubridores

abc | El Bosón de Higgs

Un gran número de leyes físicas y constantes matemáticas han pasado a la Historia ligadas al nombre del científico que siempre hemos creído que las enunció por primera vez. Sin embargo, en demasiadas ocasiones esta suposición resulta ser falsa. De hecho, en 1980 el profesor de Estadística de la Universidad de Chicago Stephen Stigler enunció una ley que afirma que ningún descubrimiento científico recibe el nombre de su primer descubridor, sino de quien verdaderamente lo populariza.

Como no hay nada mejor que un ejemplo para poner a prueba esta teoría, una infografía elaborada por Gorka Areta para el blog «Cooking ideas» nos muestra un buen número de descubrimientos científicos en los que unos cardaron la lana, pero fueron otros los que se llevaron la fama:

1.-La constante de Avogadro

El trabajo de Amadeo Avogadro sentó las bases de la idea de que el volumen de un gas es proporcional al número de átomos y moléculas que lo componen, con independencia de qué compuesto se trate. Sin embargo, esta constante que tantos quebraderos de cabeza ha provocado a los estudiantes de Física fue originalmente definida por Jean B. Perrin, más de medio siglo después de la muerte de Avogadro.

2.-El Bosón de Higgs

La comprobación de la existencia de esta minúscula partícula ha supuesto para Peter Higgs el Premio Nobel de Física 2013. Sin embargo, antes que él, François Englert —que comparte el galardón con Higgs— y Robert Brout ya habían teorizado acerca de su posible existencia.

3.-La sucesión de Fibonacci

Esta serie de números en la que cada uno es la suma de los dos que lo preceden, descrita por el matemático italiano Leonardo de Pisa «Fibonacci» en 1202 y que la novela «El Código da Vinci» popularizó hace unos años, aparecía ya enunciada en varios tratados de matemáticas hindúes del siglo II antes de Cristo.

4.-América

A pesar de que el nombre del cartógrafo Americo Vespucio sirviera para bautizar al Nuevo Continente, prácticamente todo el mundo es consciente de que su auténtico descubridor fue Cristóbal Colón.

5.-El cometa Halley

La mayoría de las personas cree que este cometa que se acerca a la Tierra cada aproximadamente 76 años fue descubierto por el astrónomo Edmond Halley, lo cierto es que simplemente se limitó a calcular su órbita con exactitud, ya que este objeto había sido avistado por astrónomos chinos al menos desde el año 240 a.C.

6.-La Primera y Segunda Ley de Newton

A pesar de que tres de las más famosas leyes físicas reciben el nombre del científico británico, tan solo la tercera podría serle atribuida justamente. Las dos primeras habían sido propuestas con anterioridad y de forma independiente por Galileo, Hooke y Huigens.

7.-El teorema de Pitágoras

Durante cerca de 2.500 años, el nombre de Pitágoras ha estado ligado al famoso teorema que señala que la suma de los cuadrados de los catetos de un triángulo rectángulo es igual al cuadrado de su hipotenusa. Sin embargo, esta regla era ya conocida por los matemáticos babilonios siglos antes del nacimiento de Pitágoras, quien, junto a sus seguiores, se limitó a demostrarla formalmente.

Otros

La enfermedad de Alzheimer, la Temperatura de Curie, la Distribución gaussiana, los números arábigos, la Ley de Bode, el número de Euler y la propia Ley de Stigler, que originalmente fue enunciada por Robert K. Merton, son otros de los ejemplos que enumera «Cooking ideas» donde se cumple esta teoría.

El telescopio ‘Kepler’ ya no podrá buscar planetas como la Tierra por una avería


El Mundo

Recreación artística del telescopio 'Kepler'.| NASA

Recreación artística del telescopio ‘Kepler’.| NASA

El ‘cazador de planetas’ ya no podrá seguir buscando mundos parecidos a la Tierra. La NASA ha informado de que detiene definitivamente los intentos por solucionar los fallos en el telescopio espacial ‘Kepler’, y que, por tanto, es imposible que continúe su misión de búsqueda de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra fuera de nuestro Sistema Solar.

“Después de meses de análisis y pruebas, el equipo del telescopio espacial Kepler pone fin a sus intentos de restaurar el pleno funcionamiento del artefacto, y ahora se encuentra considerando qué posibles investigaciones puede llevar a cabo en su condición actual”, informó la agencia espacial de EEUU.

En mayo pasado, la NASA informó de la detección de un “fallo” en el sistema de dirección del aparato, por el que habían perdido el control de dos de sus cuatro rotores, utilizados para estabilizar el telescopio y ajustar la dirección de sus lentes. La sonda orbita el Sol a 64.000 millones de kilómetros de la Tierra.

Los esfuerzos de los técnicos “no han tenido éxito”, agregó la agencia espacial, que recordó que necesitan tres rotores para poder llevar a cabo las labores de investigación de “exoplanetas” (planetas de fuera del sistema solar).

‘Descubrimientos extraordinarios’

“‘Kepler’ ha realizado descubrimientos extraordinarios al encontrar exoplanetas, incluidos varias super-Tierras en zona habitable. Tras saber que el Kepler ha recogido exitosamente información de su misión primordial, estoy confiado en que más descubrimientos fascinantes están en el horizonte”, aseguró John Grunsfeld, director adjunto de la Misión Científica de la NASA en una nota de prensa.

El pasado 8 de agosto, los ingenieros volvieron a probar el funcionamiento del telescopio y determinaron que el rotor está estropeado, por lo que es imposible “volver al punto de exactitud que garantiza su fotometría de alta precisión”.

Por ello, lo devolvieron al Modo de Seguridad de Propulsión Controlado, en el que se encuentra “seguro” pero ya no pueden manejarse sus lentes desde el centro de operaciones.

‘Kepler’, que vigila más de 150.000 estrellas en busca de planetas o candidatos planetas, ha sido una las misiones recientes más exitosas de la NASA. Los datos recabado por Kepler han permitido confirmar 135 exoplanetas y alrededor de 3.500 candidatos a serlo.

Fue lanzado en 2009 en busca de pruebas de la existencia de planetas similares a la Tierra o en los que se den las condiciones de temperatura medias donde pueda existir agua líquida.

Con un presupuesto de 600 millones de dólares, estaba previsto que su misión concluyera a finales de 2012, pero fue fue prolongada hace dos años hasta el 30 de septiembre de 2016.