La tormenta perfecta que acabó con los dinosaurios


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  • El impacto del asteroide coincidió con un momento de agitación medioambiental, lo que hizo que fueran más vulnerables
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La cadena alimenticia de los dinosaurios se vio muy debilitada por el meteorito

Si el asteroide que acabó con los dinosaurios hubiera impactado en la Tierra unos pocos millones de años antes, podrían haber sobrevivido. Esto refleja un estudio publicado en «Biological Reviews», donde se ha construido una nueva narrativa acerca de la desaparición de los mayores reptiles que habitaron la tierra hace unos 66 millones de años.

En el momento que un gigantesco meteorito de 10 kilómetros de anchoimpactó en lo que hoy es la Península del Yucatán, en Méjico, la Tierra estaba experimentando una agitación ambiental que incluía una extensa actividad volcánica, un cambio del nivel del mar y variación de las temperaturas. Estas condiciones habían debilitado la cadena alimentaria de los dinosaurios, especialmente a los herbívoros. Esta vulnerabilidad hizo que tuvieran pocas probabilidades de sobrevivir al impacto del asteroide, que habría causado tsunais, terremotos, incendios forestales y cambios bruscos de temperatura.

Las cadenas alientarias se terminaron de derrumbar y se generó un efecto dominó con la desaparición primero de los herbívoros y luego de los carnivoros que se alimentaban de ellos. Las teorías apuntan que solo sobrevivieron los que podrían volar, que evolucionaron hasta convertirse en las aves de hoy en día.

Los investigadores sugieren que si el asteroide hubiera golpeado la Tierra unos pocos millones de años atrás, cuando la variedad de especies de dinosaurio era más diversa y la cadena alimenticia era más robusta, o más tarde, cuando las nuevas especies tuvieron tiempo para evolucionar, entonces muy probablemente habrían sobrevivido.

¿Hubieran sobrevivido?

Un equipo internacional de paleontólogos liderado por la Universidad de Edimburgo, en Reino Unido, estudió un catálogo actualizado de fósiles de dinosaurios, en su mayoría de América del Norte, para crear una imagen de cómo los dinosaurios cambiaron durante los pocos millones de años antes del impacto de un asteroide. Estos expertos esperan que los estudios en curso en España y China ayuden a comprender aún mejor lo ocurrido.

También participaron los principales museos de dinosaurios del mundo: El Museo de Historia Natural de Londres, la Institución Smithsonian, el Museo Real de Ontario, el Museo Americano de Historia Natural y el Museo de Nuevo México de Historia Natural y Ciencia.

«Los dinosaurios fueron víctimas de una mala suerte colosal. No sólo se produjo el impacto de un asteroide gigante sino que sucedió en el peor momento posible, cuando sus ecosistemas eran vulnerables. Nuestros hallazgos ayudan a aclarar uno de los misterios perdurables de la ciencia», resalta Steve Brusatte, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo, en Escocia.

El doctor Richard Butler, de la Escuela de Geografía y Ciencias de la Tierra y Ambientales de la Universidad de Birmingham, en Reino Unido, agrega: «Aunque nuestra investigación sugiere que las comunidades de dinosaurios eran particularmente vulnerables en el momento del golpe del asteroide, no hay nada que sugiera que los dinosaurios estaban condenados a la extinción. Sin ese asteroide, los dinosaurios probablemente todavía estarían aquí y nosotros muy probablemente no».

Fotografían por casualidad el nacimiento de una estrella


La Razón

Agencia EFE

El nacimiento de una nueva estrella en la constelación “Delfín” ha sido fotografiado por casualidad por una empresa que medía la oscuridad del cielo nocturno de la sierra de Aracena y Picos de Aroche, en Huelva, según ha informado la entidad.

“Hemos fotografiado una nueva estrella que acaba de aparecer en el cielo y que pertenece a la constelación de Delfín. Se trata de la Nova Delphini 2013”, sostiene en un comunicado José Jiménez Garrido, responsable de Iberus Mediambiente, consultora de gestión ambiental.

La empresa, explica, desarrolla el proyecto para la conservación y certificación del cielo nocturno de Sierra Morena y Sierra Sur de Jaén, en el que colaboran la Asociación Astronómica Hubble y “Dark Sky Advisors” para conseguir que la zona alcance el reconocimiento de la UNESCO a la calidad de los cielos nocturnos.

Según Jiménez, la constelación identificada, forma parte de un sistema binario compuesto por dos estrellas donde la más masiva le roba materia a la otra y al colapsarse y comprimirse violentamente, “producen descomunales cantidades de energía y luz”.

“Estábamos en el lugar adecuado en el momento justo”, subrayó Jiménez Garrido. “Que una estrella visible a simple vista aparezca sobre nuestras cabezas es un acontecimiento astronómico realmente raro. Se puede decir que hemos tenido mucha suerte al presenciar este acontecimiento justo en un momento de la historia en el que además podemos entender más o menos qué es lo que vemos”, recalcó.

El grupo de Iberus Medioambiente corroboró sus datos de campo con la investigación que desarrolla el astrónomo japonés Koichi Itagaki, que dos días antes de su observación (el 16 de agosto pasado) había registrado el descubrimiento de una nueva estrella en la constelación de Delfín.

“El hecho ya tenía confirmación científica, nosotros solo lo fotografiamos”, recalcó a EFEfuturo un portavoz de Iberus, que explicó cómo “tras leer publicaciones astronómicas” buscaron la nueva estrella en las fotografías tomadas hasta lograr encontrarla.

Desentierran por casualidad la vivienda más antigua de Escocia


ABC.es

  • Excavaciones preliminares para la construcción de un nuevo puente cerca de Edimburgo dieron con los restos de una casa del mesolítico

Transport Scotland/Headland Archaeology
Recreación de cómo sería la vivienda en el mesolítico

Una construcción del mesolítico, considerada una de las viviendas más antiguas de Escocia, ha sido descubierta durante las excavaciones preliminares de unas obras públicas, según informó hoy Historic Scotland, la agencia de protección del patrimonio escocés.

Lo que se conserva de esa vivienda es un hoyo de siete metros de largo en cuyo perímetro se observan agujeros que habrían sostenido postes para aguantar el techo, así como restos de hogares y de herramientas y flechas de sílex, explicó el organismo.

Los arqueólogos descubrieron la vivienda, que han datado de hace 10.252 años, cuando llevaban a cabo excavaciones preparatorias para la construcción de un nuevo puente cerca de Echline, a las afueras de Edimburgo.

El arqueólogo Rod McCullagh, de Historic Scotland, señaló que este hallazgo contribuye de forma importante al estudio de los primeros pobladores de Escocia tras la última glaciación.

«Los datos de los análisis de radiocarbono indican que se trataría de la vivienda más antigua de este tipo hallada en Escocia, lo que hace más significativo el descubrimiento», apuntó el experto.

También se descubrieron en el mismo lugar grandes cantidades de cáscaras de avellana tostadas, lo que sugiere que eran parte importante de la dieta de los ocupantes de la vivienda.

s arqueólogos creen que la construcción era seguramente ocupada solo en la temporada de invierno, y no todo el año, algo común entre esos pobladores nómadas.