La NASA captura el “raro” roce de un cometa con Marte


Cadena Ser

  • Se trata del paso del cometa Siding Spring por el planeta Marte, un fenómeno que sólo sucede una vez en un millón de años
  • La agencia espacial estadounidense ha publicado una extraña imagen que ha llamado la atención de los más curiosos. Se trata de la captura del cometa Siding Spring a su paso por el planeta rojo, un acontecimiento que sucede una vez en un millón de años.
Cometa Siding Spring

Imagen del cometa Siding Spring a su paso por el planeta rojo- (NASA)

El pasado domingo la NASA se hizo con una misteriosa imagen que despertó la curiosidad de muchos. En la foto se observan dos potentes focos de luz pero para la tranquilidad de muchos no tiene que ver con ningún tipo de fenómeno extraño o extraterrestre.

La imágenes representan el sobrevuelo del cometa Siding Spring por Marte y está tomada a una distancia de de 86.000 millas (138.000 kilómetros), una distancia muy corta para los expertos por lo que este suceso permitirá estudiar el cometa y sus posibles efectos en la atmósfera de Marte.

Capturadas por HiRISE, la cámara que se encuentra a bordo del Orbitador de Reconocimiento de Marte (Mars Reconnsaissance Orbiter ), representan el núcleo del cometa a su paso por el planeta rojo, un evento que sólo sucede una vez en un millón de años, según indicó a la BBC Jin Green, director de la división de ciencias planetarias de la NASA.

El cometa Siding Spring proviene de la Nube de Ort y fue descubierto el 3 de enero de 2013 por el astrónomo Robert McNaught. Las imágenes muestran como pasó extremadamente cerca de Marte el pasado 19 de octubre y será el próximo sábado, 25 de octubre, cuando alcalce el perihelio, es decir, su máxima aproximación con el Sol.

La previsión del tiempo solar


El Mundo

  • La agencia meteorológica del Reino Unido emitirá en 2014 partes de tormentas solares
Tormenta solar captada por el observatorio SOHO. |

Tormenta solar captada por el observatorio SOHO. | AFP

Michael Fish, el más popular ‘hombre del tiempo’ en la historia de la BBC, tiene una mancha imborrable en su currículo. Las previsiones de la agencia meteorológica de Reino Unido (MET, en sus siglas en inglés) fallaron en octubre de 1987 y la tarde del 15 de esa ya mítica jornada el genial experto dijo a su audiencia: “no se preocupen, no viene un huracán en nuestra dirección”. Esa misma noche azotó una tormenta con vientos huracanados que provocó una veintena de muertes y destrozos en todo el país. Aún se recuerda como ‘la gran tormenta‘, la más intensa y destructiva en 300 años. El colosal error sigue siendo una auténtica pesadilla para Fish.

La MET opta desde entonces por la prudencia en sus partes meteorológicos. Ahora se embarca en una aventura galáctica para predecir el tiempo en el espacio con periódica regularidad. El gobierno ha destinado a la agencia una inyección de 4.6 millones de libras (unos 5,5 millones de euros), en un periodo de tres años, para la puesta en marcha de un sistema de predicciones de tormentas y otros fenómenos solares. Los pronósticos se realizarán diariamente y beneficiarán a las compañías eléctricas y los usuarios de tecnologías punta.

“Las erupciones solares, las tormentas espaciales y el viento solar pueden afectar a los satélites, GPS, redes energéticas y radio comunicaciones. Las previsiones del tiempo espacial ayudarán al gobierno y a los sectores comercial e industrial a tomar medidas para asegurar la continuidad en el suministro de servicios”, señala la MET en un comunicado difundido ayer. Los partes espaciales se emitirán diariamente a partir de la primavera de 2014.

Las tormentas solares se producen por la emisión de partículas altamente energéticas desde la corona o aureola solar. Estas partículas viajan a millones de kilómetros por hora en distintas direcciones. Cuando el recorrido apunta hacia la Tierra, el impacto puede demorarse entre 17 horas y tres días, dando margen a su detección a tiempo para evitar graves interrupciones o destrozos en las redes energéticas y de comunicación.

Funcionamiento a partir de 2014

El proyecto se desarrolla en asociación con el Servicio Nacional del Tiempo de la NOAA, siglas de la agencia estadounidense oceánica y atmosférica. También colaboran en la puesta en marcha del sistema de mediciones espaciales la Universidad de Bath y empresas privadas británicas. Dependiente del Ministerio de Negocios e Innovación pero con autonomía comercial, la MET ofrecerá su nuevo servicio tanto al gobierno como al sector privado. “El tiempo espacial se identifica entre los riesgos más importantes que pueden dañar nuestra infraestructura nacional. Hay dos riesgos cruciales: la red de transformadores y los sistemas de satélite”, explica Chris Willets, secretario de Estado para Universidades y Ciencia.

La creciente dependencia en las tecnologías por satélite ha acelerado el estudio y conquista de los fenómenos solares. Una macro tormenta espacial es un fenómeno raro pero altamente destructivo que, de acuerdo con los expertos, solo se produce cada cien o doscientos años. La más sonada aconteció en 1859, cuando cayó el sistema de telegrafía en todo el mundo.

“El tiempo espacial es una ciencia relativamente inmadura pero su comprensión está creciendo rápidamente“, señala Mark Gibbs, responsable en el área dentro de la MET. De acuerdo con el experto, la inversión gubernamental permitirá completar la capacidad previsora que británicos y estadounidenses vienen desarrollando en los últimos dos años de forma que en 2014 podrán comenzar a distribuir partes regulares y alertas a los sectores clave.

El sistema de escritura más antiguo por descifrar, a un paso de desvelar sus secretos


La Vanguardia

  • Los científicos se muestran optimistas ante los avances logrados con un dispositivo que capta imágenes en alta resolución
El sistema de escritura más antiguo por descifrar, a un paso de desvelar sus secretos

Escritura proto-elemita BBC

El sistema de escritura más antiguo por descifrar, que hasta ahora ha desafiado los intentos de descubrir sus secretos de 5.000 años de antigüedad, podría estar a punto de ser decodificado por profesores de la Universidad de Oxford, informa la BBC.

Este proyecto de investigación internacional ya está echando luz sobre una sociedad perdida de la edad de bronce en Oriente Medio en la que los esclavos vivían de raciones cercanas al nivel de inanición.

El motivo de este avance en la investigación es un dispositivo que
proporciona las imágenes más detalladas y de calidad más alta jamás tomadas de estos símbolos elusivos cortados en tablas de arcilla.

Este dispositivo está ayudando a la decodificación de un sistema de escritura llamado proto-elamita, que se utilizó entre alrededor del 3200 aC y el 2900 aC en una región situada en el suroeste de Irán.

El mapa de las disputas sobre el Ártico


EFE – El Pais

  • Científicos británicos delimitan en un mapa las zonas de disputa en el Ártico

  •  La Universidad de Durham ha delimitado las zonas de influencia sobre el Ártico de los países limítrofes

actualidad080806art.jpgCientíficos británicos han dibujado el primer mapa detallado del Ártico que muestra las zonas polares que podrían ser objeto de disputas territoriales, según publica hoy la edición online de la BBC. El equipo de la Universidad de Durham ha elaborado los croquis basándose en el diseño en reclamos de propiedad históricos y actuales. El mapa ofrecería la descripción más precisa hasta la fecha de la manera en que la región del Ártico quedaría dividida en el futuro.

El año pasado científicos rusos causaron conmoción cuando plantaron la bandera nacional en el Polo Norte por debajo del lecho oceánico. El hecho se interpretó como una medida simbólica reivindicando el reclamo de ese país de grandes extensiones de la región polar. Sin embargo, hay varias naciones que también reclaman sus derechos incluyendo Canadá, Estados Unidos, Noruega y Dinamarca.

Los investigadores británicos esperan que el mapa informe a los líderes para evitar disputas. “El propósito principal es informar de las discusiones y los debates porque, francamente, ha habido mucha basura sobre quién puede reclamar soberanía sobre qué”, ha explicado Martin Pratt, director de la Unidad de Investigación de Fronteras Internacionales de la universidad.

“Para ser sincero, la mayoría de los otros mapas que he visto en los medios son muy sencillos”, ha añadido. A través de un programa de computación, los científicos han trazado las fronteras de los países involucrados para incluir todos los reclamos conocidos. “Todos las naciones costeras tienen derechos sobre los recursos hasta 200 millas náuticas desde sus costas”, ha expresado Pratt. “Así que usamos un software geográfico especializado para ajustar esos derechos con precisión”.

Por qué se delimita

También tomaron en cuenta el hecho de que algunos países tienen el derecho a ampliar ese reclamo hasta 350 millas náuticas por la extensión de sus masas territoriales. Pratt ha manifestado además que varios factores han impulsado el tema de la definición de las fronteras del Ártico. “La seguridad energética es un interés impulsor, como lo es el hecho que el hielo ártico se está derritiendo más durante el verano. Esto permite mayor exploración del lecho oceánico”. Además, datos publicados por la Evaluación Geológica de Estados Unidos el mes pasado revelaron que la región polar tiene unos 90.000 millones de barriles de petróleo sin explotar.

Pratt ha añadido que las naciones que rodean el Ártico tienen tiempo limitado para declarar sus derechos territoriales según lo establecido por la ONU, de lo contrario la zona revertiría a una administración internacional para el beneficio de toda la humanidad.