La arqueología 3D destruye la maldición del Mars, buque sueco hundido en 1564


ABC.es

  • El equipo de Johan Rönnby desvela los secretos del primer barco gigante del Báltico, hundido mientras en su cubierta se desataba una batalla

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El Mars es un barco de leyenda que se hundió hace 450 años mientras una fiera batalla se desarrollaba en sus cubiertas. Y permanece intacto, en la oscuridad del Báltico, no muy lejos de la isla de Öland [pincha aquí para acceder a la galería de fotos del pecio]. Por ello guarda restos de la vida y claves de la época en la que el Reino de Suecia se configuraba como Estado-nación. El día de su naufragio era su segundo día de servicio, pero aun así cambió para siempre las reglas de la guerra naval en el Norte de Europa.

Cuando el rey Erik XIV de Suecia pidió a sus astilleros que le construyeran un buque de guerra fabuloso, definitivo para asegurarse la hegemonía en el Báltico, le ofrecieron el Mars: 60 metros de eslora, 173 cañones, más grande que el famoso Vasa… El primer barco gigante que navegó por el Báltico. Se dice que se hundió porque estaba maldito: en su ambición, Erik XIV había arrojado al fuego las campanas de las iglesias suecas para fundir tantos cañones…

Pero la ciencia no ha encontrado maldiciones, sino datos maravillosos. El equipo internacional de 40 personas dirigido por Johan Rönnby ha regresado al Mars este año y ha puesto en pie una arqueología nueva que sirve al conocimiento de aquella fiera batalla. Codo con codo con sus descubridores, Ingemar y Richard Lundgren, los arqueólogos se sienten vinculados a aquellos hombres que acabaron sus días en el fragor de la lucha que se tragó el mar. (Cómo no recordar la envidia que causó entre los arqueólogos españoles el modelo de excavación que se ha puesto en marcha en Suecia, e incluye Universidad, sector privado, Armada y sociedad civil)

Los faros de 100 coches

«Hemos documentado el pecio con más detalle que en los años anteriores. Para empezar, y con el objeto de filmarlo, hemos tenido un enorme dispositivo de iluminación, puesto que el Mars está en una zona de total oscuridad. La fuerza de este dispositivo sería comparable a más de cien coches iluminando directamente el fondo del mar. Era como estar bajo la luz del día, lo cual ha sido fantástico para filmarlo. Cada detalle brillaba», explica Rönnby a ABC.

¿Por qué tanta luz? Era necesario para filmar el pecio en 3D, que ha sido otra de las novedades de este año, «uno de nuestros objetivos científicos -remacha-. Hemos generado magníficas galerías de imágenes, que tomaban como base más de dos millones de puntos de referencia. Además hemos empleado escáneres láser multihaz. Con ello hemos reconstruido el pecio con un detalle inédito hasta ahora. Gracias a este modelo podemos movernos por el yacimiento desde el ordenador, tomar medidas y explorar los elementos como si estuviésemos allí».

Ello ahorrará cientos de horas de buceo y peligros en la descompresión, muchos años de inmersiones. Por no hablar de las dificultades añadidas por la temperatura del Báltico. Y permite otra labor pionera en la historia de esta disciplina: imprimir en 3D algunos objetos que así pueden estudiarse al detalle o incluso planificar su extracción. Rönnby dice: «Es el futuro de la arqueología subacuática, sin duda. Puedes trabajar con los objetos antes de tocarlos. ¡Es fantástico! Es lo que vamos a estar haciendo en invierno, imprimir objetos mientras los originales siguen en el fondo».

El objetivo es aprender del siglo XVI. Para empezar, «esta excavación está poniendo en nuestras manos toda la información sobre la construcción naval en tiempos de Erik XIV, cómo fue posible una nave tan grande y diferente, este superbarco. Pero el Mars fue también un campo de batalla, que está extremadamente bien conservado. Así que nos sentimos muy cerca de los hombres que participaron en esta batalla. Era el último día de mayo cuando el Mars se hundió, había incendios y explosiones a bordo y mientras tanto se estaban matando entre ellos. Era una situación muy peligrosa. Y cuando se posó a 75 metros, todo quedó intacto». No es broma esa cercanía. Los arqueólogos han aprendido a convivir con restos humanos y con los restos de armas abolladas que han dormido durante 450 años bajo el gélido mar que rodea Suecia.

«Es habitual que veamos armas y cascos mellados con huellas de la lucha, pero no es muy distinto que cualquier otro yacimiento, donde el arqueólogo siempre tiene que trabajar rodeado de huesos. Lo excitante para un científico es acceder a la información que nos aportan estos restos. No conozco bien todos los campos de batalla que se conservan del siglo XVI, pero diría que aquí estamos ante el mejor preservado de todos. Es muy especial».

El humanismo y las fotos

Los científicos son humanos y no pueden librarse de cierta presión. En palabras de Rönnby: «El Mars es un barco muy famoso y el hecho de que el Rey Carlos Gustavo viniera a conocer nuestros trabajos aumentó la presión que sentimos. Pero es responsabilidad de los científicos sobreponerse a eso. Nuestro deber es utilizar los restos para proponer a la sociedad una reflexión sobre aquella guerra, o sobre la guerra, sobre la historia. Nuestra investigación es humanística, está encaminada a comprender mejor la historia, el ser humano, el pasado. Tenemos que lograr esto, no solo fotos fantásticas», observa el arqueólogo con simpatía.

Mientras los años de investigación se suceden, sueñan con un futuro museo. No se extraerá el barco, pero sí algunos restos. Hay incluso un proyecto de trasladar a las aguas someras de un puerto cercano algunos restos para que puedan vistarlos los buceadores o los turistas con barcos de casco acristalado. Pero en la mente de todos, la vivencia de un momento congelado, entre el fuego, el estallido de los cañones y el entrechocar de las armas. «Hemos estado, nos hemos sentido muy cerca de la batalla, de aquella situación. Es un pecio muy potente».

La foto más bella de un pecio hasta hoy

¿Cuántos países tienen símbolos religiosos en sus banderas?


ABC.es

  • El Real Madrid C. F. y el F. C. Barcelona han retirado las cruces de sus escudos para expandirse en el mercado musulmán
¿Cuántos países tienen símbolos religiosos en sus banderas?

pew research center

El Real Madrid C. F. ya no contará en su escudo con la cruz cristiana plasmada en la corona que le dota el carácter de club «Real». La controversia de este gesto de marketing para dirigirse al mercado musulmán imita lo que hizo hace pocos años el F. C. Barcelona al retirar la cruz de San Jordi de su enseña. Pero la inclusión de simbología religiosa en el fútbol es solo laextensión de la influencia histórica de la religión en la política.

Pese a que en 2014 se cuenten más democracias aconfesionales y laicas que nunca, la presencia de la religión en las banderas de los Estados-nación no es nada desdeñable. El intentar rememeorar la historia nacional y un pasado glorioso remoto, en muchos casos, hace que un tercio de los 196 países constituidos que existen en el mundo incluyan símbolos religiosos en sus enseñas, según un reciente informe publicado por el think tank estadounidense Pew Research Center.

Así, 64 estados incluyen la cruz, la media luna u otros guiños religiosos; y de este número, casi la mitad (48%) constan de símbolos cristianos, mientras que un 33%, de símbolos islámicos.

El grueso de los primeros se encuentra en la vieja Europa, donde 31 países tienen banderas con la cruz. Por ejemplo, la «Union Jack» del Reino Unido incluye las cruces de San Jorge, San Patricio y San Andrés. Algunos de los países de la Mancomunidad británica, Commonwealth, continúan incorporando la «Union Jack» como parte de sus propias enseñas, incluyendo Fiji, Tuvalu, Australia y Nueva Zelanda. Grecia, Noruega y por supuesto España están entre los países que incluyen símbolos cristianos.

A su vez, los símbolos musulmanes son encontrados en banderas de 21 países de la África subsahariana, de Asia Pácífico y de Oriente Próximo y el Norte de África. En Bahrein, la bandera nacional cuenta con cinco triángulos blancos, que simbolizan los cinco pilares del Islam (el testimonio de fe, la oración, ayuda para los necesitados, ayunar en el mes del Ramadán y el peregrinaje a la Meca). Turquía, Argelia, Uzbekistán y Brunei son algunos de los países que cuentan con la estrella islámica y la luna creciente.

Una nota curiosa es la que se esconde tras la bandera de Singapur. Este país asiático consta de una luna creciente y estrellas en su enseña, sin embargo esto no tiene significado religioso alguno. «La bandera nacional representa el ascenso de una joven nación y las cinco puntas, por su parte, recogen los cinco ideales de la democracia, paz, progreso, justicia e igualdad», según publica en su web el Gobierno de Singapur.

Otras religiones

Otras religiones minoritarias como la budista y la hindú aparecen en cinco banderas nacionales. Por su parte, Israel es el único país con un símbolo judío en su señera, la Estrella de David.

Por otro lado, seis estados recogen tambien varios símbolos religiosos en sus banderas nacionales. Japón, el país del sol naciente, tiene el hinomaru, representativo del Imperio de Japón. Argentina y Uruguay, por su parte, rescatan el sol Inca. Y el dios azteca Huitzilopochtli puede ser visto en la bandera mexicana.

El hospital para la fauna salvaje más grande de Europa


El Mundo

  • El 60% de los animales tratados se devuelven al medio natural

Hospital de fauna de GREFAJORGE BARRENO

La reunión del equipo veterinario acaba de terminar y cada uno ya sabe el trabajo previsto para el día. Pero, como en un hospital cualquiera, en todo momento puede llegar un caso de urgencia que atender. Sin embargo, el Hospital de Fauna Salvaje de GREFA no es un centro médico cualquiera. En el cuadro de actividades programadas para el día hay que hacer curas y atender a una cigüeña negra, un águila calzada y una garza. Y también hacer una necropsia a un buitre leonado que ingresó con una intoxicación por plomo procedente de los perdigones de las presas que algún cazador no pudo o no supo recuperar y de las que este animal se alimentó.

En la Comunidad de Madrid hay tres centros que se ocupan de atender a la fauna salvaje herida. Uno de ellos, el Centro de Recuperación de Animales Silvestres (CRAS), depende de la administración regional y los otros dos, el de GREFA y otro para aves nocturnas, el Centro de Recuperación de Rapaces Nocturnas de Brinzal, gestionados por ONGs. Pero las instalaciones de las que dispone GREFA en el Monte del Pilar de Majadahonda convierten a este centro en el hospital de fauna más grande y con más actividad de Europa.

Cerca de 4.000 aves, reptiles o mamíferos salvajes ingresan en este centro cada año y aproximadamente el 60% de ellos pueden ser devueltos al medio natural después del tratamiento. Los demás, lo que no son recuperables para una vida silvestre en el medio natural, permanecen en las instalaciones del centro de educación ambiental para que niños y mayores puedan conocer a estas especies y aprender a conservarlas.

En un día normal, el hospital cuenta con tres veterinarios en el centro y otro haciendo labores de recogida de animales heridos, y en total unas 10 personas para desepeñar todos los trabajos que precisa el centro. Pero también sirve como escuela para multitud de estudiantes o jóvenes veterinarios o enfermeros que realizan una importantísima labor como voluntarios. “Cada año pasan por aquí unos 120 voluntarios divididos en distintas épocas. Hay voluntarios de una semana, otros que están 15 días y otros que realizan prácticas de entre uno y tres meses. Y luego están los responsables de departamento que vienen un día a la semana durante todo un año”, explica Fernando González, veterinario jefe del centro.

En la página web de GREFA se puede consultar el teléfono de contacto en caso de encontrar un animal salvaje herido o accidentado. Aunque lo más habitual es que sean los agentes forestales o la Guardia Civil quienes alertan a la organización del hallazgo de ejemplares que precisan atención veterinaria. “Los animales nos llegan de muy distintas maneras. Los únicos casos que no nos traen los agentes forestales son los animales electrocutados o envenenados, porque tienen órdenes de llevarlos al CRAS, que depende de la Comunidad de Madrid”, asegura González.

La labor del equipo veterinario de GREFA no tiene importancia sólo para recuperar a los animales accidentados, sino que desempeñan una importante labor de conservación. En su laboratorio, por ejemplo, se estudian los niveles de plomo para determinar las concentraciones que resultan mortales para cada especie. “Eso puede tener un papel decisivo a la hora de que una administración pueda tomar decisiones como la prohibición de la caza con perdigones de plomo en un determinado lugar, como ya sucedió con la caza en humedales por otros motivos”, asegura el veterinario jefe. “Por eso es muy importante también realizar necropsias. A esos animales no los vamos a salvar, pero nos puede ayudar a que otros mueran”, afirma.

El año más cálido jamás registrado


El Mundo

  • Según un informe de la Organización Mundial de la Meteorología
Sequía.

2014 es uno de los años más cálidos hasta ahora y apunta a ser el más cálido de los que existen registros, lo que confirma la tendencia al calentamiento global a largo plazo, según ha informado la Organización Mundial de la Meteorología (OMM) que ha presentado este miércoles sus estimaciones preliminares sobre el estado del clima.

“De la información provisional para 2014 se desprende que catorce de los quince años más calurosos de los que se tiene registro se han dado en el siglo XXI“, manifestó en rueda de prensa el secretario general de la OMM, Michel Jarraud.

“Lo que ha ocurrido en 2014 corresponde plenamente a lo previsible en una situación de evolución del clima. Un calor sin precedentes sumado a lluvias torrenciales y a inundaciones provocaron la destrucción de medios de subsistencia y de vidas“, alertó Jarraud.

El informe se denomina oficialmente “Declaración provisional de la OMM sobre el estado del clima mundial en 2014” y en él se indica que la temperatura media mundial del aire sobre la superficie terrestre y la superficie del mar de enero a octubre fue superior en aproximadamente 0,57 grados centígrados a la media del periodo de referencia de 1961-1990, que fue de 14 grados.

Asimismo, las temperaturas en los diez primeros meses del año fueron 0,09°C superiores a la media de la década anterior (2004-2013). Si en noviembre y diciembre se mantiene la misma tendencia, probablemente 2014 sea el año más caluroso jamás registrado, advierte la OMM. Los precedentes años más calurosos fueron 2010, 2005 y 1998.

Jarraud subrayó que estos resultados confirman la tendencia subyacente al calentamiento a largo plazo. “Debido a unas emisiones de gases de efecto invernadero sin precedentes y a su concentración en la atmósfera, el planeta se ve abocado a un futuro de lo más incierto y, probablemente, inhóspito“, advirtió Jarraud.

La Declaración provisional se publicó para que sirviera de base a las negociaciones anuales sobre el cambio climático que se están desarrollando esta semana en Lima.

Las altas temperaturas de enero a octubre se alcanzaron pese a que no se había dado realmente un episodio del fenómeno El Niño, que ocurre cuando unas temperaturas de la superficie del mar superiores a la media en la parte oriental del Pacífico tropical se combinan con sistemas de presión atmosférica que se refuerzan y afectan a las condiciones meteorológicas mundiales.

Durante el año, subieron las temperaturas de la superficie del mar hasta alcanzar casi los umbrales de El Niño, pero esa subida no fue acompañada de una respuesta atmosférica. Sin embargo, en gran parte del mundo se observaron muchas de las condiciones meteorológicas y climáticas normalmente asociadas con el El Niño.

Con respecto exclusivamente a la temperatura media del aire en la superficie de la Tierra, de enero a octubre de 2014 fue de aproximadamente 0,86°C por encima de la media correspondiente al período 1961-1990, lo que la convierte en la cuarta o la quinta más alta de las registradas para dicho periodo.

Las temperaturas mundiales en la superficie del mar fueron las más altas de las que se tenía registro, situándose en unos 0,45°C por encima de la media de 1961-1990. Para los meses de enero a junio, las temperaturas en las profundidades oceánicas de hasta 2.000 metros fueron también sin precedentes. Estas condiciones hicieron que se dieran olas de calor en varios países y en octubre se registró un calor sin precedentes en el norte de Argentina, Paraguay, Bolivia y el sur de Brasil.

Asimismo, durante este año se dieron precipitaciones extremadamente cuantiosas en diversos lugares. En Sudamérica, Buenos Aires y las provincias nororientales de Argentina se vieron gravemente afectadas por las inundaciones. En mayo y junio el total de las precipitaciones superaba en un 250 % la media a largo plazo en Paraguay, el sur de Bolivia y partes del sureste de Brasil.

Las intensas lluvias provocaron el desbordamiento del río Paraná, dando lugar a inundaciones que afectaron especialmente a Paraguay, resultando perjudicadas más de 200.000 personas. Sin embargo, en otros lugares se dieron sequías catastróficas, como en partes de América Central y Brasil. El informe indica especialmente el caso de la ciudad brasileña de São Paulo, que este año se ha visto particularmente afectada por la sequía.

Marte albergó grandes lagos durante decenas de millones de años


ABC.es

  • El rover Curiosity ha descubierto pruebas en el Monte Sharp que indican que el Planeta rojo mantuvo un clima adecuado para contener agua durante un tiempo prolongado
Marte albergó grandes lagos durante decenas de millones de años

NASA/JPL-Caltech/ESA/DLR/FU Berlin/MSSS La ilustración muestra cómo un lago rellenaba parcialmente el cráter Gale

La NASA acaba de revelar que el rover Curiosity ha descubierto pruebas de que el Monte Sharp, en el centro del cráter Gale, de 154 km. de diámetro, está formado casi por completo de sedimentos depositados en el lecho de un lago durante decenas de millones de años. Esta interpretación de los datos del rover sugieren que el antiguo Marte logró mantener un clima que permitió la existencia prolongada de grandes lagos en muchos lugares diferentes del planeta rojo.

“Si nuestra hipótesis se sostiene -afirma Ashwin Vasavada, científico del Curiosity en el Jet Propulsion Lab, en Pasadena- cambiará para siempre la idea de que el calor y la humedad en Marte fueron fenómenos transitorios, locales o que se daban solo en el subsuelo. Los datos admiten una explicación más radical: la antigua y tenue atmósfera de Marte logró mantener en todo el planeta temperaturas por encima del punto de congelación, aunque estamos aún lejos de saber cómo pudo hacer eso”.

La razón por la que esta “montaña hecha de capas” se encuentra precisamente en el centro de un cráter es una pregunta que desafía a los investigadores. El Monte Sharp tiene unos 5 km. de altura y sus flancos, más bajos, dejan ver centenares de capas de roca. Esas capas, que se alternan entre depósitos lacustres, fluviales y eólicos, dan testimonio de un proceso repetido de llenado y evaporación de un lago marciano mucho mayor y duradero que cualquier otro de los examinados hasta ahora.

“Estamos avanzando en la resolución del misterio del Monte Sharp -afirma por su parte John Grotzinger, del Instituto de Tecnología de California y otro de los investigadores del proyecto-. Donde ahora hay una montaña tuvo que haber una vez una serie de lagos”.

Marte albergó grandes lagos durante decenas de millones de años

Esta imagen de la Mastcam del Curiosity muestra capas inclinadas de piedra arenisca, depósitos de los pequeños deltas alimentados por los ríos que fluían dsde el borde del cráter Gale NASA/JPL-Caltech/MSSS

Actualmente, el rover Curiosity investiga las capas sedimentarias más bajas del Monte Sharp, una sección de roca de unos 150 metros llamada “formación Murray”. Antiguos ríos llevaron arena y limo hasta el lago, depositando los sedimentos en la desembocadura del río hasta formar deltas similares a los que se pueden ver en los ríos terrestres. Este ciclo se produjo una y otra vez.

“Lo mejor de un lago que se forma y se seca repetidamente, una y otra vez -asegura Grotzinger- es que cada vez que regresa deja testimonios que nos dicen cómo funcionaba el medio ambiente. A medida que Curiosity vaya subiendo más alto en el Monte Sharp, iremos teniendo una serie de testimonios que nos mostrarán los patrones y la forma de interactuar de la atmósfera, el agua y los sedimentos. Podremos ver cómo la química fue cambiando en los lagos a lo largo del tiempo. Esta hipótesis se apoya en lo que hemos observado hasta ahora, y nos proporciona un marco de referencia para las pruebas que haremos durante el próximo año”.

La formación de la montaña

Después de que el cráter se llenara hasta una altura de por lo menos un par de cientos de metros y de que los sedimentos se endurecieran hasta formar rocas, las capas de material acumulado fueron esculpidas, con el tiempo, por el viento, hasta adquirir la forma de una montaña. La erosión eólica talló a distancia el material que había entre el perímetro del cráter y lo que ahora es el borde de la montaña.

En el viaje de más de 8 km. realizado por el Curiosity desde su aterrizaje en 2012 hasta su lugar actual de trabajo, en la base del Monte Sharp, el rover ha ido encontrando pistas sobre la forma cambiante del suelo del cráter durante la era de los lagos.

“Hemos encontrado rocas sedimentarias que sugieren la existencia de pequeños y antiguos deltas que hoy aparecen apilados uno sobre el otro -afirma Sanjeev Gupta, del Imperial College de Londres-. Curiosity ha cruzado la frontera entre un ambiente dominado por ríos a otro dominado por lagos”.

A pesar de las evidencias encontradas por otras misiones marcianas que apuntaban a la existencia de ambientes húmedos en el antiguo Marte, los actuales modelos climáticos aún tienen que identificar cuales fueron las condiciones que podrían haber producido largos periodos lo suficientemente cálidos como para que hubiera agua de forma estable en la superficie.

Dentro del proyecto Mars Science Laboratory, el rover Curiosity es el medio por el que los investigadores intentan identificar antiguas áreas potencialmente habitables y la forma en que éstas cambiaron a lo largo de millones de años. El proyecto, además, resulta de la máxima importancia en la preparación de una misión tripulada a Marte, prevista para la década de 2030.

“El conocimiento que estamos obteniendo de Marte -afirma Michael Meyer, director científico del Programa de Exploración de Marte- y sobre su evolución ambiental descifrando cómo se formó el monte Sharp guiará nuestros planes para las misiones que en futuro vengan a buscar signos de vida marciana“.

Greenpeace despliega un cartel gigante en las líneas de Nazca


El Mundo

Letrero de Greenpeace en las líneas de Nazca.

Letrero de Greenpeace en las líneas de Nazca. EFE

 

La organización ecologista Greenpeace colocó hoy un mensaje en una zona de las Líneas de Nazca, en el sur de Perú, dirigido a los líderes que participan en la cumbre sobre cambio climático de las Naciones Unidas (COP20) para que pongan fin a los combustibles fósiles.

Activistas de Greenpeace de Alemania, Argentina, Austria, Brasil, Chile, España e Italia colocaron, en letras gigantes, el letrero “Tiempo de cambio: El futuro es renovable”, en el desierto de Nazca, donde se encuentran los enormes geoglifos preincaicos.

Greenpeace consideró que las autoridades y líderes mundiales reunidos por la ONU “fallan hace años en tomar una acción real contra el cambio climático, mientras que países como Filipinas, vuelven a ser azotados por un tifón y pagan el precio de su inacción”.

El director Ejecutivo de Greenpeace Internacional, Kumi Naidoo, declaró que mientras que en Filipinas, que acaba de ser azotada por el tifón Hagupit, ocurre “una de las evacuaciones más grandes de la historia, la primera semana de conversaciones en la COP20 ya demostró que las decisiones que se tomarán hacia el final de la cumbre serán insuficientes”.

“Este es el tercer año consecutivo que la población de Filipinas se ve afectada por eventos climáticos extremos, mientras que la mayoría de los negociadores fallan en tomar las medidas necesarias contra el cambio climático“, agregó.

El tifón Hagupit es la tormenta más fuerte que golpeó el país insular este año y ya desplazó a cerca de 900.000 personas.

Naidoo dijo que “los delegados deben revertir esta situación y poner fin a la era de los combustibles fósiles para conducirnos a un futuro de energía 100% renovable. Los habitantes de Filipinas lo merecen y no esperan nada menos”.

“Es innegable que la combustión de petróleo, carbón y gas está amenazando nuestro futuro. Debemos frenar a las empresas contaminantes que ponen poblaciones enteras en peligro, tal como está ocurriendo ahora en Filipinas”, expresó el representante de Greenpeace.

“En 2015 y como parte de su compromiso climático, los gobiernos deben establecer que las ganancias de las principales empresas contaminantes se utilicen para realizar las inversiones necesarias para solucionar este problema “, opinó.

Algunos países emisores de gases de efecto invernadero como Estados Unidos, China y la Unión Europea presentaron sus planes para hacer frente a las crecientes emisiones.

Sin embargo, Greenpeace consideró que estos planes no son suficientes para controlar el aumento de la temperatura en lo que se considera un nivel manejable y exige medidas audaces para forzar una rápida transición hacia un futuro de energía 100% renovable para el año 2050.

La Agencia Espacial Rusa alerta del riesgo de un asteroide con un vídeo apocalíptico


La Vanguardia

  • Descubierto el asteroide ‘2014 UR116’, del tamaño de una montaña y cuya órbita se cruza con la de la Tierra cada tres años

La Agencia Espacial de Rusia ha publicado este domingo en su página web un resumen del documental Ataque asteroide, obra del astrofísico Vladimir Lipunov, quien ha descubierto un cuerpo rocoso del tamaño de una montaña y cuya órbita se cruza cada tres años con la de la Tierra, según informa Christian Science Monitor.

El vídeo, de tintes apocalípticos, incluye imágenes del estallido que provocó el meteoro gigante que en 2013 entró en la atmósfera terrestre y que causó numerosos heridos en Rusia. El nuevo asteroide, bautizado como 2014 UR116, tiene 370 metros de diámetro y, si llegara a la Tierra, provocaría una explosión mil veces mayor que el meteoro de Chelyabinsk.

En cualquier caso, el Christian Science Monitor señala que no hay ningún motivo para pensar que el asteroide 2014 UR116 vaya a estrellarse contra nuestro planeta en las próximas décadas.

El descubrimiento, sin embargo, sí puede interpretarse como un nuevo aviso de la incontable e incontrolable cantidad de asteroides y cometas que recorren el Cosmos a toda velocidad.

¿Cuánto sabes de la España visigoda?


ABC.es

  • En el Siglo V, este pueblo del norte de Europa entró en la Península Ibérica para expulsar a los enemigos de Roma
¿Cuánto sabes de la España visigoda?

fernando Maquieira | «Égica, rey godo», cuadro de Carlos María Esquivel (1830-1867)

Más de tres siglos. Ese es el tiempo que los visigodos dominaron la Península Ibérica antes de ser vencidos y expulsados al norte por los musulmanes. Sin embargo, y a pesar de que tienen en su currículum el honor de haber sido la primera civilización que logró asentarse firmemente por estos lares tras la decadencia del Imperio Romano y la partida de las legiones, su forma de vida y sus costumbres no son las más conocidas a día de hoy. Y es que, su paso por España suele quedar absolutamente oscurecido por los años en que los Tercios andaban a bofetadas con sus arcabuces y picas o, incluso, por la lucha contra los franceses que hubo que llevar a cabo a bayoneta y fusil para expulsar a Napoleón de estas tierras.

Con todo, los visigodos han sido de tanta importancia en el devenir de la Península Ibérica que, en la actualidad, su paso por estas tierras es uno de los primeros temas que se imparte a los alumnos de la Educación Secundaria Obligatoria (ESO). Tampoco se libran de repasar sus desventuras los estudiantes de Bachillerato, los cuales pueden ser examinados de ellos en la temida Selectividad. No es para menos, pues su civilización consiguió expulsar a los diferentes pueblos que se habían hecho con la región tras la caída del Imperio Romano y sirvió como puente entre la época del «gladius» y la Edad Media.

Por ello, desde ABC.es te proponemos que pongas a prueba tus conocimientos sobre esta época de la Historia de España con un test que deberían aprobar los alumnos de entre 15 y 16 años para poder pasar de curso. ¿Crees que podrás sacar más nota que ellos? Si estás dispuesto ya sabes, mete los apuntes en la mochila, quita todo lo que tengas encima de la mesa salvo un bolígrafo y no te olvides de que, si copias, no estás engañando al profesor, sino que te engañas a ti mismo. Prepárate, pues va a comenzar el ejercicio sobre la llegada de los visigodos a la Península Ibérica.

Preguntas (1 punto por pregunta):

1-¿En qué regiones trataron de instalarse los visigodos antes de llegar a la Península Ibérica? ¿De dónde procedían originariamente?

2-¿Qué pueblos se habían instalado en la Península Ibérica antes de la entrada de los visigodos?

3-¿Por qué los visigodos atacaron la Península Ibérica?

4-¿Dónde estaba su capital en los primeros años? ¿Qué provocó que la trasladaran a la Península?

5-¿Aproximadamente cuántos visigodos llegaron a la Península? ¿Por qué?

6-¿Quiénes eran los gardingos? ¿Cómo acabaron teniendo tanta importancia a nivel político?

7-¿Quiénes eran los bucelarios?

8-¿Cuál fue la fecha en la que los visigodos entraron en la Península? ¿Hasta qué año mantuvieron su dominio en la región?

9-¿Qué problemas favorecieron la llegada de los musulmanes a la Península?

10-¿Explique la batalla que marcó el inicio de la decadencia visigoda?

Puedes ver las respuestas en el comentario……

Almanzor, «el Victorioso» que arrastró las campanas de Santiago hasta Córdoba


ABC.es

  • Entre sus 56 campañas se incluye un ataque contra la ciudad de Santiago, que fue arrasada y los prisioneros cristianos obligados a cargar con las campanas del templo para ser usadas como lámparas en una nueva ampliación de la Mezquita de Córdoba
Almanzor, «el Victorioso» que arrastró las campanas de Santiago hasta Córdoba

Wikipedia | Estatua de Almanzor en Calatañazor (Soria)

«Al-Mansur», conocido por los cristianos como Almanzor, fue el caudillo musulmán más temido de su tiempo y cuyo reguero de victorias sirvió para frenar el avance de los reinos cristianos que empezaban a emerger tras el estrepitoso derrumbe de la Monarquía Visigoda. «Por Dios que jamás volverá a dar el mundo nadie como él, ni defenderá las fronteras otro que se le pueda comparar», escribieron supuestamente en su epitafio sobre un hombre que arrastró uno de los grandes símbolos cristianos de la península, las campanas de la ciudad de Santiago, hasta Córdoba. Entre el año 978 y el 1001, el caudillo musulmán encabezó 56 campañas contra los cristianos, que tomaban a estos ejércitos como enviados del demonio, mas sabiendo que muchos profetizaban el final del mundo en el año 1000. No en vano, su herencia se mostró envenenada provocando la guerra civil que terminó para siempre con el califato.

Nacido en 942 en Torrox, cerca de Algeciras, Almanzor pertenecía a una familia yemenita de rango medio pero de gran protagonismo durante la conquista de la primera ciudad de la España visigoda, Carteya, y en la caída del reino visigodo. A pesar de sus orígenes provincianos, la posición de la familia mejoró notablemente con el nombramiento del abuelo paterno de Almanzor como magistrado (cadí) de Sevilla y con su casamiento con una hija del médico del califa Abderramán III.

De adolescente, Almanzor se trasladó a Córdoba para estudiar Derecho y Letras. Su formación –con la intención de ejercer como juez– incluía derecho, interpretación del Corán, tradición profética y aplicación de la ley islámica. Sin embargo, la mala situación familiar tras el fallecimiento de su padre cuando regresaba de una peregrinación a La Meca le llevó a abandonar los estudios y tomar la profesión de escribano. En este cargo, su ambición y talento no tardó en llamar la atención de otra figura emergente en Córdoba, el magistrado Muhammad ibn al-Salim, quien introdujo al joven en la corte. Allí se convirtió en intendente del hijo y heredero del califa Alhakén II y de su favorita, la vascona Aurora, con la cual estableció una relación privilegiada.

El todopoderoso tutor del califa

A la muerte de Alhakén II, Almanzor había alcanzado tanto poder en la corte como para ser elegido por el califa para garantizar la sucesión del príncipe heredero Hisham. Con solo 10 años, el nuevo califa fue una mera marioneta en manos de Almanzor, que se encargó de asegurar su posición y gobernar en su nombre. Aunque las escuelas de jurisprudencia islámicas rechazaban la posibilidad de que un menor alcanzase el puesto de califa –y eso que la tradición omeya andalusí había afianzado la herencia de padres a hijos– la guardia bereber en manos de Almanzor se encargó de disipar cualquier voz crítica. A partir de 976, el caudillo «victorioso» fue nombrado visir e inició su particular guerra de castigo contra los reinos cristianos.

La estrategia musulmana ante el avance cristiano se había basado durante el reinado de Alhakén II en la cesión pactada de tierras a cambio de que disminuyeran los ataques. El general de origen yemení sabía de la superioridad militar de su ejército y no estaba dispuesto a pactar con los emergentes reinos cristianos. Así, emprendió una profunda reestructuración de sus tropas con el propósito de acabar con la organización tribal del califato y las regó de soldados procedentes del norte de África. Cuando sus fuerzas estuvieron preparadas, en 977, el caudillo lanzó una campaña, de casi dos meses de duración, donde saqueó Salamanca y capturó a 2.000 cristianos que trasladó a Córdoba a modo de botín.

Ente los años 977 y 1002, Almanzor –del que se dice que nunca conoció la derrota– ejecutó un total de 56 campañas en tierras cristianas. Sus incursiones eran rápidas y devastadoras –realizadas durante los meses de primavera y verano– y tenían por objetivo principal recordar a los cristianos quien seguía mandando en la península. Así venció a los ejércitos coligados de Ramiro III de León, García Fernández de Castilla y Sancho II de Navarra en las batallas de Gormaz, Langa y Estercuel (977) y en la de Rueda (978), saqueó Barcelona (985), arrasó Coimbra, León –dejando una sola torre como recuerdo de su gloria– y Zamora (987 y 988), asaltó Osma (990) y castigó Astorga (997).

Almanzor, «el Victorioso» que arrastró las campanas de Santiago hasta Córdoba

ABC | Ilustración del general Almanzor

Mientras su prestigio militar no dejaba de crecer, Almanzor tuvo la habilidad política de respetar el aparato califal y mantener intacta la alianza con Aurora, la madre de Hisam II. Incluso cuando el califa alcanzó la mayoría de edad, fue su madre la que formalmente tomaba gran parte de las decisiones, puesto que su hijo estaba afectado por algún tipo de enfermedad o incapacidad para desempeñar las responsabilidades del cargo. Almanzor hacía las veces de tutor regente. No obstante, la asociación entre la reina madre y el tutor terminó en 996, cuando las maniobras del caudillo para situar a su hijo Abd al-Malik como sucesor del califa se mostraron demasiado evidentes. De hecho, el poder de «el Victorioso» aumentaba a pasos agigantados: la capital estaba en manos de un primo suyo, el ejército lleno a rebosar de sus partidarios y sus alianzas con importantes señores fronterizos le convertían en el hombre más poderoso de la península.

El enfrentamiento abierto entre ambos bandos estalló cuando Aurora se levantó contra Almanzor y su hijo Abd al-Malik, cada vez con más influencia sobre el califa Hisam II, y trató de robar parte del tesoro real para financiar una rebelión armada. La rápida intervención del hijo de Almanzor, quien convenció al califa para repudiar la actuación de su madre, descabezó la rebelión cuando no había hecho más que empezar. Aunque en el otoño del 997 el bando de Almanzor no había logrado aún sofocar la revuelta en el Magreb, donde si habían tenido éxito los partidarios de Aurora, la reclusión de Hisham y de su madre en Medina Alzahira marcó el final de la rebelión y dejó vía libre a que Almanzor sostuviera el control absoluto sobre el califato.

Arrasa Santiago y se lleva las campanas

Para consolidar su poder, la familia Almanzor empleó insistentemente la propaganda de sus éxitos militares, lo que le valió un gran apoyo popular, y se alzó como un riguroso defensor del Islam. Entre las muestras de su fervor religioso –ya fuera real o fingido– se dice que Almanzor copió a mano un Corán que llevaba durante sus campañas, amplió la mezquita de Córdoba (987-990) haciendo las veces de peón en varias ocasiones y se mostró poco compasivo con los símbolos cristianos como hizo gala en Santiago.

Coincidiendo con la rebelión impulsada por la madre del califa, Almanzor consiguió una gran victoria militar sobre los cristianos que incremento su apoyo entre el pueblo. En el verano de 997, el ejército del caudillo asoló la ciudad de Santiago de Compostela. Quemó templos y destruyó todo a su paso, respetando solo la tumba del apóstol Santiago. Según la leyenda, los prisioneros cristianos fueron obligados a cargar con las campanas del templo de Santiago hasta Córdoba donde fueron empleadas como lámparas de la nueva ampliación de la Mezquita. También entre el mito y la realidad se dice que las campanas regresaron de forma idéntica a Santiago, dos siglos y medio después, está vez a manos de prisioneros musulmanes capturados por Fernando III «El Santo».

El 9 de agosto de 1002, con unos 65 años de edad, Almanzor murió en Medinaceli de muerte natural. «Fue arrebatado en Medinaceli, gran ciudad, por el demonio, que le había poseído en vida, y sepultado en el infierno», quedó escrito en «La Crónica Silense». Entonces los reyes cristianos celebraron su muerte con alivio; y más tarde sus cronistas inventaron que no fue en cama sino en la batalla de Calatañazor contra sus tropas. Algo tan improbable como que consiguieran derrotarle en vida.

A pesar de sembrar el miedo en varias generaciones cristianas y del éxito militar de sus incursiones, estas no lograron modificar notablemente las fronteras ni evitar la ruina económica del califato. De hecho, la única medida económica realmente efectiva de Almanzor fue precisamente la guerra y la venta de esclavos. Las crónicas moras mencionan que tras destruir Barcelona en julio de 985, «el Victorioso» trajo encadenados a Córdoba a 70.000 cristianos y, tras destruir Simancas en julio de 983, capturó 17.000 mujeres y apresó diez mil nobles.

Por su parte, la dinastía de chambelanes que fundó continuó con su hijo Abd al-Malik al-Muzaffar y luego con su otro hijo, Abderramán Sanchuelo, quien, incapaz de conservar el poder heredado, murió asesinado en el 1009. Su caída marcó el principio del fin del califato centralizado y dio comienzo a su disgregación en taifas.