La triste historia de los castrati


ABC.es

  • Hasta el siglo XIX miles de niños sufrieron la extirpación de sus testículos para que conservaran una voz de soprano
La triste historia de los castrati


bitácoras / Broschi, conocido como Farinelli, fue uno de los castrati italianos más famosos del siglo XVIII

Los castrati —en singular, «castrato»— eran hombres capaces de cantar con una tonalidad de voz muy aguda. Tanta, que causaron furor durante el Barroco, época en la que llegaron a convertirse en el equivalente a las actuales estrellas musicales. Sin embargo, tal y como desvela el autor del blog «Ciudad PC», la historia que se esconde tras estos hombres con voz de mujer es mucho más triste y oscura.

A diferencia de lo que ocurre con los contratenores actuales, que consiguen su tono de voz de forma natural, ejercitando sólo una parte de sus cuerdas vocales, los castrati, alcanzaban su tesitura mediante una intervención quirúrgica.

Como el propio nombre de estos cantantes indica, esa operación consistía en la amputación de los testículos, con el fin de que no pudiesen producir hormonas sexuales masculinas, responsables de la muda vocal que se opera en la adolescencia. Por ello, la intervención solía realizarse entre los 8 y los 12 años de edad.

Hay que señalar que en sentido estricto, no era una castración de todo el aparato genital. Así, había quienes aseguraban que aquellos castrati que conseguían desarrollar un pene adulto —generalmente por haber sido sometidos a la intervención después de los diez años— eran los mejores amantes del mundo.

El resultado de esa poco ética intervención quirúrgica era una espectacular voz que mezclaba el colorido tímbrico masculino y femenino. Poseía la potencia propia de un hombre y, a la vez, tenía una gran ligereza y capacidad para hacer agudos portentosos como una mujer. Esta voz híbrida era considerada celestial por el público de la época, entre el que causaba furor.

La castración de seres humanos nunca estuvo formalmente permitida, pero se toleraba y generalmente era enmascarada con supuestos accidentes o enfermedades que la justificaban. Con el fin del Barroco y la incorporación de las mujeres a la escena musical, las voces de los castrati desaparecieron de los escenarios, aunque siguieron vivos en los coros eclesiásticos hasta bien entrado el siglo XIX. Alesandro Moreschi, el último castrato conocido falleció en 1922. Aquí pueden escuchar cómo era su voz.

En la actualidad, su papel es asumido por los contratenores, que logran agudizar su voz con una técnica depurada, en lugar de recurrir a prácticas aberrantes.

Midiendo agujeros negros


El Pais

  • El del centro de la galaxia NGC 4526 tiene una masa de 450 millones de veces la del Sol, según los resultados de un nuevo método de estimación

Ilustración de un agujero negro en el centro de una galaxia de disco. / NASA

“Las masas de los agujeros negros de los centros galácticos están correlacionadas con multitud de propiedades de la propia galaxia, lo que sugiere que unos y otras evolucionan juntos”, afirman unos científicos europeos y estadounidenses que, aprovechando precisamente esta relación, han desarrollado un nuevo método para medir la masa del agujero negro. Según sus cálculos, el que está en la galaxia NGC 4526 tiene una masa equivalente a 450 millones de veces el Sol. Timothy A. Davies (del Observatorio Europeo Austral, ESO) y sus colegas basan su técnica en la dinámica de las nubes de gas del entorno del agujero negro y la comparan con modelizaciones de cómo sería se moverían esas nubes con y sin agujero.

Todo lo que hay en el entorno a un agujero negro se ve afectado por su enorme gravedad, la materia acaba cayendo en él y desaparece de la vista, pero antes de ese punto de no retorno su comportamiento delata que está precipitándose hacia el pozo cósmico. Las observaciones de estos fenómenos permiten a los científicos deducir las propiedades del agujero negro protagonista.

Los investigadores explican en la revista Nature que existen ya varios métodos para medir directamente la masa de los agujeros negros, todos ellos basados en la observación del entorno del mismo, por ejemplo el movimiento de las estrellas atraídas por la potente gravedad del agujero o el comportamiento del gas ionizado a su alrededor. Cada técnica es más idónea para un tipo u otro de galaxia.La ventaja del nuevo método propuesto y ensayado por Davies y sus colegas es que, según explican ellos mismos, será muy práctico con los telescopios de nueva generación que operan en la banda milimétrica de ondas radio, como el observatorio internacional ALMA (instalado en el norte de Chile) que está dando sus primeros pasos. Estos telescopios están formados por decenas de antenas que funcionan de modo sincronizado (por interferometría) y con ellos, aplicando la nueva técnica, se podrá medir la masa de un agujero negro de una galaxia muy rápidamente, en menos de cinco horas de observación. Así, con el nuevo sistema de medir basado en la dinámica del gas molecular, “se podrá estimar la masa del agujero negro en cientos de galaxias del universo cercano, muchas de las cuales son inaccesibles con las técnicas actuales”, escriben los investigadores en Nature.

Arqueólogos españoles hallan en Egipto un ataúd infantil de la época más desconocida


El Mundo

Féretro del niño de cinco años de la dinastía XVII encontrado en Luxor. | CSIC

Féretro del niño de cinco años de la dinastía XVII encontrado en Luxor. | CSIC

Arqueólogos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto en Luxor, Egipto, el sarcófago intacto de un niño que vivió durante la época de la dinastía XVII, alrededor del año 1550 antes de nuestra era. Las radiografías realizadas apuntan a que el niño podría haber fallecido a la edad de 5 años. El hallazgo se engloba dentro de la XII campaña del Proyecto Djehuty, coordinado por el investigador del CSIC en el Instituto de Filología José Manuel Galán y financiado por Unión Fenosa Gas.

El ataúd, elaborado en madera, mide 90 centímetros de largo y carece de decoración pintada o escrita. El estilo de la talla y la fina capa de pintura blanca que lo recubre son similares a las ocho figuras de madera, ‘shabtis’, que han sido encontradas en las inmediaciones de la sepultura. El sarcófago ha sido localizado en el transcurso de las excavaciones que el equipo liderado por Galán realiza en la necrópolis de Dra Abu el‐Naga, en la orilla occidental de Luxor, antigua Tebas.

“Este descubrimiento es de especial importancia ya que se trata de un ataúd intacto y, junto los objetos que lo acompañan, puede aportar gran cantidad de información sobre una época de la historia del antiguo Egipto sobre la que se sabe muy poco“, explica desde la zona de excavaciones el investigador del CSIC.

La identidad del niño es aún desconocida

Tanto los shabtis como unas piezas de lino desenterradas junto a ellos contienen el nombre de Ahmose o Ahmose‐sa‐pa‐ir, un príncipe heredero que vivió en transición de la dinastía XVII a la XVIII y que murió siendo niño. Por razones que se desconocen, Ahmose fue venerado como un santo de la necrópolis, recibió culto durante 500 años y fue incluido dentro de las listas de reyes que se confeccionaron muchos años después.

“Por los objetos encontrados creemos que este lugar de enterramiento podía estar reservado a miembros de la realeza, sin embargo aún desconocemos la identidad de la momia encontrada, ya que el sarcófago no contiene ninguna inscripción”, añade galán.

Según los investigadores, la ubicación de esta tumba en esta zona de Dra Abu el-Naga podría explicar el hallazgo de un enorme depósito de más de 2.000 vasijas de cerámica halladas entre las capillas de adobe, así como el porqué de la ubicación del monumento funerario de Djehuty en este extremo de la necrópolis.

El proyecto toma su nombre de Djehuty, supervisor del Tesoro y de los trabajos artesanos de la reina Hatshepsut, una de las pocas mujeres faraón del antiguo Egipto y cuyo reinado se extendió durante 22 años en la dinastía XVIII, en torno al año 1470 antes de nuestra era. Además de la excavación y restauración del monumento funerario de este escriba real, los trabajos arqueológicos se centran también en la tumba de Hery, fechada por los expertos alrededor de 50 años antes que la de Djehuty.

Las 12 campañas de excavaciones llevadas a cabo hasta el momento por Galán y su equipo han dado numerosos frutos, como la denominada Tabla del aprendiz, el ataúd del guerrero Iquer o la cámara sepulcral del propio Djehuty, decorada por completo con dibujos y jeroglíficos del Libro de los Muertos, entre muchos otros.

Empieza Fitur: Veinte destinos para viajar en 2013


ABC.es

  • Fitur, la gran feria del turismo, empieza hoy en Madrid. Una ocasión para elaborar la agenda de los destinos imprescindibles de 2013
Empieza Fitur: Veinte destinos para viajar en 2013

De izquierda a derecha, Oliva (Valencia), Londres, Oslo, Córdoba, Dresde, Sri Lanka, Amsterdam, Vía Verde de la Jara y Florida

Salamanca

Empieza Fitur: Veinte destinos para viajar en 2013Las luces de la plaza de Salamanca oscurecen cualquier otro tesoro. Solo ese cuadrilátero impagable merece un día, un fin de semana. Y, sin embargo, Salamanca es mucho más. En 2013 recordaremos esa máxima, porque se cumplen 500 años de la primera piedra de la Catedral Nueva. En noviembre de 1509, Fernando el Católico mandó llamar a los maestros Alonso Rodríguez y Antón Egas para que levantaran el nuevo templo. Para los próximos meses anuncian un programa de actos religiosos y culturales. La Catedral Nueva, adosada a la vieja, se inauguró y consagró solemnemente en 1733. En los dos siglos de obras trabajaron, entre otros, Juan y Rodrigo Gil de Hontañón, Juan de Álava, Juan Setién Güemes, Pantaleón Pontón, los hermanos Churriguera, o Juan de Sagarbinaga.

Córdoba

Empieza Fitur: Veinte destinos para viajar en 2013La primavera en Córdoba siempre ha merecido la pena. Cualquier año. Esta vez hay un motivo añadido: el pasado 6 de diciembre la Unesco incluyó a sus patios en la lista del Patrimonio Inmaterial de la Humanidad. El barrio donde se concentran es el del Alcázar Viejo, entre el Alcázar y la parroquia de San Basilio, aunque también los encontramos en Santa Marina. Del 8 al 19 de mayo.

Granada

Empieza Fitur: Veinte destinos para viajar en 2013Granada está de moda. Siempre aparece en el listado de las ciudades más buscadas para pasar un fin de semana. La ciudad es tan bella como puede imaginar quien no la conozca. Y, además, en invierno la visita puede complementarse con algún descenso en la blanca y radiante Sierra Nevada. Como postre, este año se celebra el milenio de la fundación del Reino de Granada. Multitud de actividades lo recordarán. Por ejemplo, la exposición «El mundo hace mil años», de marzo a diciembre. A tiro de piedra, la Cuaresma y la Semana Santa, época feliz para viajar al sur.

Arévalo, Ávila

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Las Edades del Hombre cumplen 25 años. La primera cita fue en Valladolid, en 1988. La decimoctava edición, de mayo a octubre de este año, nos conducirá a Arévalo (Ávila), con una exposición bautizada como Credo. Esta vez no habrá una única sede, sino que será necesario visitar las iglesias de El Salvador, San Martín, Santa María y la Casa de Sexmos. Después del arte religioso, un postre de primera: el mudéjar de Arévalo y otras localidades de La Moraña, como Madrigal de las Altas Torres o Fontiveros.

Burgos

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La catedral gótica siempre ha sido razón más que suficiente para viajar a Burgos, pero este año hay postre. La elección de la ciudad como Capital Española de la Gastronomía asegura una actividad efervescente en los próximos meses. The New York Times incluyó esta ciudad castellana entre sus 46 destinos favoritos de 2013.

Gerona

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Llegó finalmente el AVE a una de las ciudades más bellas de España, sobre todo el Barri Vell. Entre otras cosas, merece la pena pasear por el Barrio Judío, muy bien conservado. Y por las Casas del Oñar. Este año, además, toca Forum Gastronómico, del 24 al 26 de febrero. Comer, beber, vivir.

Vías Verdes

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En 1993 había miles de kilómetros de líneas de tren sin servicio. A partir de ese dato nació una idea brillante: la recuperación de esos trazados con fines turísticos, sendas para caminar o para recorrer en bicicleta. La marca Vía Verde se registró oficialmente unos meses después, en 1994. Han pasado dos décadas, momento oportuno para valorar lo conseguido y para dar una vuelta por alguno de estos itinerarios.

León

El Monasterio de San Miguel de la Escalada, en pleno Camino de Santiago, fue consagrado en el 913. Este año celebran el 1.100 aniversario. Se trata de una de las mejores obras mozárabes en España, un pequeño tesoro que vale la pena descubrir.

Canarias

Las Palmas de Gran Canaria es “el mejor destino urbano” de las islas: destino de cruceros y centro de ocio, histórico, gastronómico y comercial de Gran Canaria. Este viernes recibirá la Q de Calidad Turística que ha otorgado el Instituto para la Calidad Turística Española (ICTE), a Las Canteras en reconocimiento a la excelencia de los servicios que presta esta playa capitalina. En Tenerife, esta vez, una propuesta gastronómica. Chefs de prestigio creciente como Seve Díaz, de Las Terrazas de El Sauzal; Braulio Simancas, del Gran Hotel Bahía del Duque, o Juan Caros Clemente, del hotel Mencey, invitan a viajar a la isla por más razones que el sol y el Teide.

Oliva, Valencia

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Esta selección no está asociada a ningún a aniversario, a nada que tenga que ver con la moda o el momento. Solo es una recomendación si busca una playa excelente en el Mediterráneo, tranquila, con mucho día y poca noche.

Santiago de Compostela

La red social Trivago hará entrega del premio «Trivago Online Reputation Award 2013» (premio de Trivago a las ciudades con Mejor Reputación Online de España) a la ciudad de Santiago de Compostela en el marco de FITUR. Este premio reconoce la labor de los alojamientos de la ciudad a través de la excelente valoración que los usuarios de trivago.es les han otorgado tras su experiencia.

Logroño

Después de terminar el año de la Capital española de la gastronomía, Logroño se centra esta vez en la promoción de la fiesta de San Bernabé. Busca que sea declarada de Interés Turístico Nacional. Se celebra en la primera quincena de junio.

Amsterdam

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Tras una década de obras, el Rijksmuseum abrirá las puertas de su nuevo edificio el 14 de abril. En sus salas se exponen cerca de diez mil obras de arte, entre las que está la considerada joya del museo, el cuadro de Rembrandt «La Ronda nocturna». En 2013 se conmemora también los 400 años de los canales, el 125 aniversario de la Royal Concertgebouw Orchestra y el 40 aniversario del Museo Van Gogh.

Marsella

Marsella (Francia) –ciudad portuaria y multiétnica, vibrante– y Kosice (Eslovaquia) son las capitales europeas de la cultura en 2013. Habrá que ver exposiciones como «Mediterráneos» para conocer más a fondo las culturas que crecieron junto a este mar, y otras muestras de arte estrictamente contemporáneo. Habrá fotografía, miradas arriesgadas sobre el mundo, propuestas que llenarán un año. Y, al cabo, siempre la ciudad, relativamente desconocida para los españoles. Si busca una fecha propicia, en junio se inaugura el Museo de Civilizaciones de Europa y del Mediterráneo (MuCEM).

Flandes, Francia e Induráin

En 2013 se conmemoran cien años del Tour de Flandes. Celebraciones, exposiciones y rutas ciclistas animan a descubrir los paisajes belgas. En Francia, los Altos Pirineos Franceses rinden homenaje a Miguel Induráin con una ruta que llevará su nombre. Retomará el itinerario de la etapa mítica que unió Jaca con Val Louron en el Tour de Francia de 1991. Pasará por Somport, Aubisque, Tourmalet, Aspin y Peyresourde.

Dresde y Leipzig

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Dresde es una de las ciudades alemanas que más crecerá turísticamente en los próximos años. Bellísima, magníficamente reconstruida tras los desastres de la guerra. El bicentenario de Wagner puede servir para conocerla. En esta ciudad, donde vivió su niñez, y en Leipzig, donde nació, se han preparado más de un centenar de eventos, sobre todo del 16 al 20 de mayo. Solo cien kilómetros separan ambas ciudades.

Oslo

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Noruega celebra el 150 aniversario del nacimiento de Edvard Munch, el autor de «El grito». Oslo está llena de referencias al pintor, incluida una gran exposición con más de 200 de sus obras en el Museo Munch y en la Galería Nacional, a partir de junio. Si emprende el viaje, no estaría de más darse una vuelta por Åsgårdstrand, un pequeño pueblo pesquero donde Munch compró una pequeña cabaña de pescadores en 1898.

Florida

A principios de abril de 1513, el español Juan Ponce de León ponía sus pies en un territorio desconocido, bautizado entonces como Tierra de la Pascua Florida. La tradición dice que había ido en busca de la fuente de la eterna juventud, aunque esa explicación parece hoy una leyenda sin fundamento. En cualquier caso, es improbable que este aventurero de Santervás de Campos (hoy provincia de Valladolid) imaginara que aquel asentamiento sería el germen de la nación más poderosa del planeta. El quinto centenario es una invitación al viaje.

Sri Lanka

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Es el destino del año, según Lonley Planet. Tras una década de paz, vuelve a estar en la agenda del turismo internacional. Para 2016 esperan recibir 2,5 millones de extranjeros. Entre otras razones para hacer la maleta, ocho lugares declarados Patrimonio de la Humanidad. Y elefantes, y té, y piedras preciosas… Exotismo amable.

Londres

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El 1 de febrero se inaugura el mirador del edificio Shard, el rascacielos más alto de la Unión Europea, con 310 metros. La entrada cuesta 24,95 libras, unos 30 euros. Nada barato, ciertamente. Subir a lo más alto de la Torre Eiffel, por ejemplo, sale por 14 euros. Para aficionados a los miradores.

La extraña desaparición de los huevos blancos de los mercados


ABC.es

  • Los huevos pardos han sustituido a los blancos en los mercados porque inconscientemente son asociados con pureza y naturalidad

En los últimos años, los huevos de gallina blancos han desaparecido de las estanterías de la mayor parte de los mercados españoles, dejando su lugar a los de color marrón. Las diferencias nutricionales entre ambos tipos de huevos son muy escasas y no justifican la sustitución de los tradicionales huevos blancos por los pardos.

Por ello, los autores del blog “Directo al paladar” han investigado qué razones se esconden detrás de este curioso hecho, para llegar a la conclusión de que el cambio se debió a una simple decisión comercial motivada por los hábitos del consumidor. Al parecer, los huevos morenos se vendían mucho mejor que los blancos.

Inicialmente, los productores avícolas distribuían huevos blancos, entre otros motivos, porque su color transmitía una imagen de limpieza e higiene de la que carecían los marrones. Además, las gallinas blancas son más pequeñas que las pardas, por lo que ocupaban menos espacio en sus granjas y, además, necesitaban una menor cantidad de comida.

Los huevos pardos quedaron reducidos a los que ponían las gallinas que criaban las personas que vivían en pueblos. Este hecho motivó que, de forma inconsciente, el público empezara a asociar el huevo marrón con un producto rico y natural, procedente de aves que vivían en semilibertad. La demanda de este curioso producto aumentó.

Al darse cuenta de ese hecho, los productores comenzaron a sustituir las gallinas blancas por las pardas, que, además, resultaron ser mejores ponedoras. Desde entonces, los huevos marrones procedentes de granjas masificadas han inundado el mercado.

Los otros héroes anónimos de la navegación española


ABC.es

  • Travesías comerciales, científicas y por supuesto militares pudieron hacerse gracias a la labor de los marinos españoles que cartografiaron la costa para mantener la supremacía del Imperio

Los otros héroes anónimos de la navegación española


ernesto agudo / El primer mapamundi de la historia, cartografiado por el marino español Juan de la Cosa

Corría el año 1500 cuando Cristóbal Colón regresaba al Puerto de Cádiz tras su tercer viaje triunfal por «Las Indias». Un nuevo mundo se descubría ante los pies de los enviados por la Corona y el sol ya no se pondría, al menos durante los próximos tres siglos, en el incipiente Imperio español.

Los territorios descubiertos en el continente transatlántico debían ser «oficializados» de alguna manera, delimitando ante los ojos de las potencias enemigas qué tierras estaban siendo colonizadas por Cristóbal y el resto de marinos al servicio de los Reyes. Surgen así algunos de los mapas más interesantes e importantes de la Historia de España y, por ende, de la humanidad. Los antiguos portulanos –mapas muy detallados de los puertos mediterráneos– se quedaban pequeños ante tanto territorio descubierto; era necesario plasmar la totalidad del planeta en apenas unos metros de tela.

Así comienza una historia más, desconocida y olvidada como tantas otras, de éxito de nuestro país. Viajes militares, científicos, comerciales… en los que se enrolaban estos marinos para cartografiar el Nuevo Mundo, convirtiéndose por su importancia en héroes, aún más ignorados incluso que los conquistadores, pero que durante siglos lucharon por mantener a España en la vanguardia náutica mundial y que el Museo Naval lleva más de 80 años recuperando y redescubriendo a sus visitantes.

Pocos países del mundo pueden presumir de tener una cartografía como la española, donde realmente somos una potencia mundial. Apenas el británico museo de Greenwich puede hacernos sombra, pero ellos carecen de joyas como el mapa de Juan de la Cosa de 1500, el primer mapa de la historia con el continente americano cartografiado. En menos de dos metros de pergamino están representados todos los territorios conocidos en la época, con América ilustrada como un vergel culminado por una figura de San Cristóbal, que representa la puerta de entrada a las Indias. Un mapa realizado para los Reyes Católicos con curiosidades como monstruos marinos en los mares de Asia o Misterio católico a los pies del mar Rojo.

Investigación y desarrolloDurante los siguientes tres siglos el dominio del Imperio español se hizo patente ante sus enemigos europeos. Para seguir manteniendo su hegemonía en tierra y mar, la Corona no dudaba en reclutar cerebros de otros países, ponerlos a su servicio y, conjuntamente con las mentes más eminentes que habitaban la Península, trabajar para llevar a cabo mejoras técnicas en la Marina y en la cartografía. Así se trajeron obras de grandes cartógrafos de otras partes del Imperio, como Flandes, donde estaban los más finos autores, como Abraham Ortelius, que en 1584 hizo el importante Atlas «Theatrum Orbis Terrarum».

No solo no había fuga de cerebros, sino que además de atraer a las mejores mentes de Europa, las «creaciones» de nuestro país eran deseadas por las demás potencias. Así se demostró durante la Guerra de Independencia, cuando los británicos utilizaron y tradujeron el Atlas de Tofiño, el primero detallado de la costa de España.

Esta es otra de las joyas que integran el Museo Naval. A finales del siglo XVIII España había cartografiado prácticamente todo el mundo, pero faltaba un atlas pormenorizado de nuestra costa. Así surgió la obra de Tofiño, creada en 1789 como «Atlas marítimo de España», con un perfil pormenorizado de toda la costa. Tal era la precisión de algunas de las cartas náuticas que se incluían que muchas se siguieron utilizando durante más de 150 años, hasta bien entrado el siglo XX. La historia, la leyenda y la labor del navegante Tofiño fue homenajeada por Arturo Pérez-Reverte en su libro «La carta esférica».

Navegación y cartografía «a ojo»arece imposible pensar que con las herramientas rudimentarias de hace cuatrocientos años –astrolabios, cuadrantes, sextantes, sondas, brújulas y los cinco sentidos puestos en la mar– se pudieran hacer cartas de navegación tan sumamente precisas. Lo mismo ocurre con las de los siglos XVIII y XIX, que aunque con herramientas más evolucionadas –se viajaba buscando las mejores innovaciones– se siguieron utilizando durante años. El Museo Naval guarda planos de Puerto Rico o Montevideo con 200 años de historia que si se superponen con uno realizado por los más modernos satélites apenas variarían unos milímetros.

Los mapas también eran un buen soporte para «contar» lo que sucedía. Así las historias fascinantes de nuestros mejores militares llegaban a oídos de todos. Como la aventura del marino «Yo solo» Gálvez, que se introdujo con 4 navíos en una bahía repleta de barcos británicos durante la batalla de Pensacola (1781) al grito de «El que tenga honor y valor que me siga».

España antes que los intereses propios

Tras el declive del Imperio, esta historia se convierte más en una aventura de hombres nobles interesados en lo mejor para España que en una labor de Estado. Mientras políticos, validos, o primeros ministros se preocupaban por su puesto, por sus intereses o por mantener su estatus, un grupo de hombres tuvieron altura de miras y se centraron en honrar a España en memoria de aquellos hombres que se jugaron la vida en galeones cartografiando las costas del mundo en beneficio de la Corona.

Conseguir reunir todos los mapas bajo el techo de un museo estatal ha sido una labor de personas más que de la olvidadiza España, siempre tan proclive a despreciar su Historia. En 1792 se intentó crear un museo de la mano de José Mendoza y Rios para recopilar la documentación de Europa, pero fue destituido, quedándose el proyecto en nada. Así se estuvo hasta 1842, cuando se retomó la idea, aunque no fue hasta 1933 cuando regresó la mayoría del fondo cartográfico que compone el actual Museo Naval, donde se rememoran las grandes hazañas de todos estos héroes que contribuyeron a España.

El misterio del mapa desaparecido

F.M MADRID
Durante casi trescientos años nadie supo nada de él. Su pista se perdió apenas unos años después de su creación. El mapa de Juan de la Cosa, el primer mapamundi de la Historia elaborado en el 1500 para los Reyes Católicos, simplemente «desapareció». No fue hasta el año 1832 cuando el embajador holandés en Paris lo «descubrió» por casualidad en un mercadillo y lo compró para él.
El mapa estuvo expuesto desde entonces en la embajada, donde varios españoles lo vieron y comprendieron lo importante que sería recuperarlo. Así, cuando el embajador murió y su descendencia optó por vender la biblioteca del padre, España pujó por el mapa y se lo trajo tras pagar 1.800.000 pesetas de la época.
Desde entonces el primer mapamundi de la Historia solo ha salido de nuestro país tres veces, para evitar «accidentes» que acaben con una de las piezas más valiosas de nuestro patrimonio

Hace 14.000 años los malagueños comían ballena


El Mundo

Restos de los balanos encontrados. | Esteban Álvarez-Fernandez

Restos de los balanos encontrados. | Esteban Álvarez-Fernandez

Hace entre 13.500 y 14.500 millones de años, los cazadores y pescadores de Nerja (Málaga) trasladaban la carne, la grasa y la piel de las ballenas a sus cuevas, donde las cocinaban y comían. Un estudio internacional, publicado en la revista ‘Quaternary International’ , ha descubierto en la Cueva de Nerja cientos de restos de dos tipos de balanos, pequeños crustáceos que viven en la piel de las ballenas.

“Al estar íntimamente asociados a las partes comestibles de la ballena y aparecer muchos de ellos quemados en el interior de un hogar, la presencia de estos crustáceos nos proporciona la evidencia indirecta más antigua del consumo de ballenas en la Prehistoria europea”, añade Esteban Álvarez-Fernández, investigador de la Universidad de Salamanca y autor principal del trabajo.

Muchos de los restos hallados de balanos se encontraban totalmente quemados, lo que indica que en aquella época asaban la carne de ballena para comérsela. Estos crustáceos, según el análisis de los científicos, vivían en la piel de una ballena franca austral, propia de las aguas del hemisferio. Esto confirma, además, las hipótesis sobre el descenso de temperatura que se produjo en aquel período.

Este estudio, en el que participan investigadores de la UNED y el CSIC, afirma que nunca hasta ahora se habían encontrado estas dos especies de crustáceo juntas en un yacimiento prehistórico a escala global.

Montevideo recupera uno de sus iconos


El Mundo

El Hotel Carrasco en 1952. | Centro de Fotografía [MÁS IMÁGENES]

El Hotel Carrasco en 1952. | Centro de Fotografía

El barrio Carrasco de hoy difiere mucho del Carrasco del 1900, cuando el balneario estaba separado de Montevideo por varios kilómetros. Actualmente la zona residencial más exclusiva del Uruguay es continuidad de la urbanidad capitalina, y la rambla que bordea el Río de la Plata tiene su punto culminante en el perfil arquitectónico del viejo Hotel y Casino Carrasco.

En 1912 el vecino Alfredo Arocena creó la sociedad anónima Balneario Carrasco, un barrio jardín diseñado por el francés Charles Thays. En 1921, siendo conscientes del potencial de la zona, se inauguró el Hotel Casino Carrasco, un trozo de Europa en el pequeño país del sur. La playa, los clubes de tenis, las residencias exclusivas y el hotel de lujo se dan la mano en este rincón de Montevideo. El Sofitel Montevideo Casino Carrasco & Spa es la nueva cara de aquel emblemático edificio.

El precio de un sueño

La restauración fue ardua y llevó muchos años, pero fueron muchos más los que permaneció cerrado el viejo hotel. Durante 15 años nada se supo del esplendor de otros tiempos, y el perfil de Carrasco lucía sombrío y penoso.

Carrasco Nóbile es la sociedad adjudicataria de la concesión del Carrasco para la reconstrucción y la operación del hotel por 30 años. Está conformada por los grupos económicos Coderé de España y AGG, dedicado a la parte de entretenimiento y con presencia en Argentina. Es el mismo grupo que terminará invirtiendo algo más de 70 millones dólares americanos en todo el proceso, una tarea que incluye tres grandes áreas: casino, hotel y corporativas donde 470 personas ya se preparan para la inauguración oficial de marzo 2013, el día 19.

Mientras Montevideo crece en su poder de compra y como destino turístico, ofrece a los turistas de todo el mundo un edificio orgulloso de aquellas cosas que el dinero no puede comprar ni la tecnología puede construir: historia, emociones propias y el ser montevideano. Por sus habitaciones pasaron los personajes del siglo XX en toda su extensión, y en sus salas de juego avanzaron hacia la alegría o la decepción los turistas de todas partes del mundo que allí se alojaron.

Desde su ubicación a la sombra del mar, en Rambla República de México, Marie Berengere –directora general del hotel- dice que “Sofitel elige un edificio emblemático de Montevideo, ubicado en la zona más exclusiva de la ciudad, rodeado de casas de estilo, amplios jardines, y la playa como antesala. El marco ideal para disfrutar de Carrasco y de uno de los edificios de mayor valor patrimonial de Uruguay. En cada rincón se respira la unión del ‘art de vivre’ francés con la cultura local y se admira el proceso de reconstrucción meticuloso que mantiene el edificio que ha sido declarado Patrimonio Nacional”. Y sentencia en el idioma universal del placer… Life is Magnifique en Montevideo.

Sofitel cuenta con 93 habitaciones y 23 suites equipadas con un alto nivel de confort y privacidad; el protagónico So Spa, su casino, restaurante, bar, biblioteca y cafetería. Totaliza 116 habitaciones decoradas en estilo francés, con modernos elementos locales. Todas cuentan con artefactos de última tecnología, concepto My Bed y conexión WIFI.

Desde sus ventanales de otros tiempos se puede apreciar el Río de la Plata, la rambla, la playa Carrasco o los jardines del Country barrial. “La opulencia de los dorados, las pátinas y la paleta de colores, destacan el valor arquitectónico y patrimonial del restaurante 1921, entrelazando la persistencia de cuero puro en el mobiliario. Ubicados en la entrada del hotel, estos espacios son el escenario perfecto para el deleite de los sentidos; decorados con la impronta de los antiguos bares franceses estos espacios chic se convierten en la mejor opción para pasar una velada con estilo”, se promociona desde la web.

Remodelar sin cambiar la esencia

Pero para lograrlo hubo que restaurar y mucho. Uno de los elementos más llamativos es que la obra civil y la restauracón convivieron en total armonía durante todo el proceso de trabajo. Mientras en el ‘piano nobile’ las tareas se llevaban adelante en silencio y avanzando centímetro a centímetro, en el subsuelo se concretaba la construcción de un muro colado de más de 420 metros de largo, 14 metros de profundidad y 40 centímetros de espesor para impedir la penetración del agua procedente de las napas adyacentes al edificio (que se ubica frente a la playa). También finalizó la osada tarea de construir un anillo exterior e interior para estabilizar el edificio y poder excavar 40.000 metros cúbicos, que dejaron espacio al estacionamiento, el casino y el área de servicio del hotel.

“Queremos que todo Montevideo sienta el orgullo de decir: restauramos este edificio y quedó como era originalmente”, comenta el arquitecto argentino Rafael Sackmann, integrante del equipo de profesionales de la empresa Syasa. Todos los materiales empleados se sometieron a diferentes análisis en laboratorios especializados para determinar su composición y lograr reproducirlos fielmente.

El nuevo entorno respeta el ambiente y penetra en éste, dotando a Carrasco de un perfil dinámico y moderno sin perder el estilo europeo. De hecho en ese sinónimo se apoya Sofitel al momento de elegir este edificio, uno más entre los 172 hoteles cinco estrellas que opera en el mundo. “Este hotel es una joya de la arquitectura de Montevideo. Un edificio que en sí es ecléctico, neoclásico, al cual la ubicación y donde está implantado le otorgan una presencia majestuosa”. Quien así habla es el arquitecto Adrián Ibarroule, director de IAG Arquitectos, responsable del proyecto de reconstrucción y restauración del edificio. Más de 100 personas estuvieron a cargo de la mayor superficie jamás restaurada en el Uruguay de todos los tiempos.

Los arquitectos franceses Jaques Dunant y Gastón Louis Mallet, que contaron con la colaboración del uruguayo Félix Elena, concibieron el edificio en 1912. Cien años después, Ibarroule destaca: “La idea principal y rectora del proyecto fue recuperar la construcción, un tesoro del patrimonio histórico y cultural de Uruguay, tal y como fue concebido por nuestros colegas franceses en 1912. Para lograrlo tuvimos que recurrir a datos históricos, despojarlo de los elementos y volúmenes agregados en las sucesivas reformas y ampliaciones previas. Ahora bien, también debían incorporarse nuevas superficies como el casino, o el estacionamiento para casi 200 vehículos. Por tratarse de un edificio clásico de basamento, desarrollo y remate, nuestra propuesta incorporó el casino y el estacionamiento debajo del nivel cero y rodeando la construcción existente. Esto nos permitió ubicar en el piano nobile las áreas principales del hotel”.

El arquitecto cuenta que su trabajo consistió en recuperar la calidad espacial, los materiales, las proporciones, y lograr que los ambientes vuelvan a tener ese glamour que tuvieron en su época gloriosa. “El alma del hotel sigue intacta, estuvo escondida, descansando y esperando que termináramos nuestro trabajo para aparecer en escena”, comenta el arquitecto argentino, y afirma: “Este lugar es un hito no solo en Uruguay, también en la región”

El diminuto cerebro de un dinosaurio gigantesco descubierto en Cuenca


EL Mundo

Los restos de un gigantesco ampelosaurio hallado en 2007 en el yacimiento de Lo Hueco (Cuenca) han permitido la reconstrucción en 3D del cerebro del animal, que sólo alcanzaba los ocho centímetros de largo. El trabajo, recién publicado en la revista PLOS ONE, se ha llevado a cabo gracias a los restos fosilizados de su cráneo, de unos 70 millones de años de antigüedad (Cretácico superior).

Hasta ahora, sólo se conoce una especie de este género, ‘Ampelosaurus atacis’, que fue descubierta en Francia. No obstante, las diferencias entre el fósil español y el francés no excluyen la posibilidad de que pudiera tratarse de dos especies diferentes.

El investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales del CSIC, Fabien Knoll, que ha dirigido la investigación, considera que “serían necesarios más restos para garantizar que se trate de una nueva especie”. Por ello, el equipo ha clasificado al ejemplar como ‘Ampelosaurus sp.’, lo que deja abierta su identificación a nivel especifico.

El ampelosaurio pertenece al grupo de los saurópodos, dinosaurios de gran tamaño que llegaron a colonizar grandes extensiones del planeta durante la Era Mesozóica (hace entre 253 millones de años y 66 millones de años). En concreto, se trata de un titanosaurio, un grupo de herbívoros dominantes en la última mitad del Cretácico (última fase del Mesozoico).

Larga evolución

Los primeros saurópodos surgieron unos 160 millones de años antes de la aparición del ampelosaurio. No obstante, a pesar de ser el fruto de una larga evolución, el cerebro del ampelosaurio no muestra ningún desarrollo notable. Knoll explica: “Este saurio podría haber llegado a medir hasta 15 metros de largo, sin embargo, su cerebro no ocupaba más de ocho centímetros”.

Para el investigador del CSIC, “el aumento del tamaño del cerebro no ha sido favorecido durante la evolución de los saurópodos”.

Otra de las características halladas en la reconstrucción cerebral del saurio conquense es el pequeño tamaño de su oído interno. Según Knoll, “esto podría indicar que el ampelosaurio no estaría adaptado a mover rápidamente ni los ojos, ni la cabeza, ni el cuello”.

En enero de 2012, Knoll lideró la investigación para recrear el cerebro de otro saurópodo, ‘Spinophorosaurus nigeriensis’. La simulación en 3D de su cerebro reveló que dicho ejemplar, al contrario de lo que ha evidenciado el estudio de la caja craneana de ampelosaurio, presentaba un oído interno muy desarrollado.

Para el investigador del CSIC, “resulta un misterio que haya tanta diversidad en el desarrollo del oído interno dentro de un grupo tan homogéneo de dinosaurios, por lo que es necesario seguir trabajando en este tema”.

La investigación ha contado con la colaboración de investigadores de la Universidad de Ohio (EE.UU), la Universidad Autónoma de Madrid y la Universidad Nacional de Educación a Distancia.

Una eyección solar se dirige hacia la Tierra a 600 kilómetros por segundo


EL Mundo

(Vídeo: NASA)

El observatorio solar STEREO ha detectado una eyección solar que viaja hacia la Tierra a 600 kilómetros por segundo y podría causar una tormenta geomagnética, según informa la NASA.

El Observatorio de Relaciones Terrestres (STEREO), que envió la NASA en 2006 para estudiar cómo afecta el flujo de energía y la materia solar a la Tierra, y el Observatorio Heliosférico y Solar (SOHO), detectaron la erupción el día 23 de enero.

Este fenómeno puede enviar partículas solares y alcanzar la Tierra hasta tres días después provocando una “tormenta geomagnética” que puede afectar a las redes eléctricas y los sistemas de telecomunicaciones.

La NASA explicó que en el pasado otras eyecciones solares con esta velocidad no han causado tormentas geomagnéticas “sustanciales”, aunque sí que han dejado su huella con auroras visibles en los polos.

En esta ocasión, según la NASA, parece “poco probable” que la tormenta afecte a los sistemas eléctricos en la Tierra o cause interferencias en los GPS o en los satélites de comunicaciones.

No obstante, recomienda estar pendiente de la información del centro de meteorología espacial de la Administración Nacional de Océanos y Atmósfera (NOAA) de EEUU.

Transferencia de energía

El telescopio de la NASA High Resolution Coronal Imager (Hi-C), lanzado en un cohete suborbital en 2012 para estudiar la corona del sol, su parte más caliente, acaba de descubrir cómo el sol acumula y libera energía.

El telescopio fue capaz de captar filos de plasma magnéticos en las capas exteriores del sol, que supone la primera evidencia clara de la transferencia de energía del campo magnético del Sol a su corona, algo que hasta ahora era sólo teoría.

Estas observaciones ayudarán a los científicos a elaborar mejores predicciones del clima espacial, ya que la evolución del campo magnético en la atmósfera solar impulsa todas las erupciones solares, que pueden llegar a la atmósfera y causar estas tormentas.