El CSIC afirma haber hallado el lugar donde apuñalaron a Julio César


El Pais

  • El general fue asesinado en la Curia de Pompeyo según los investigadores
  • El proyecto se desarrolla en colaboración con la Superintendencia Cultural del Ayuntamiento de Roma, que tutela los restos y concedió el permiso de estudio

El yacimiento de Torre Argentina, en Roma. El círculo muestra el lugar donde se ha encontrado la losa que señala donde fue asesinado Julio César. / CSIC

El cine, el teatro y la pintura historicista del siglo XIX han contado en sobradas ocasiones el asesinato de Julio César, el noble y militar romano y uno de los miembros del primer triunvirato —los otros eran Pompeyo y Craso— que gobernó Roma en siglo I a.C. Veinte siglos después, un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas liderado por el historiador Antonio Monterroso ha hallado el lugar exacto donde el general que sometió a la Galia fue apuñalado y muerto el 15 de marzo del año 44 a.C por un grupo de senadores que conspiraron contra él.

El sitio de ese magnicidio está justo en el centro al fondo de la Curia de Pompeyo de Roma, el edificio que se utilizaba ocasionalmente para reuniones de los senadores. Julio César dejó este mundo mientras presidía, sentado en una silla, una reunión del Senado en la Curia. De aquel asesinato surgió el segundo triunvirato, integrado por Marco Antonio, Lepido y Octavio Augusto y después estallaron las guerras civiles que dieron paso al imperio.

“Lo que hemos encontrado es una losa de hormigón de tres metros de ancho por dos de alto, una estructura que selló el lugar donde estaba sentado Julio César en aquella reunión”, afirma en conversación telefónica Monterroso, del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC, que lleva desde el año 2002 en la investigación de esta zona. “Esa estructura no es original del edificio, que es del 55 a.C., sino que se colocó en torno al año 20 a.C. por orden de Augusto, su hijo adoptivo y sucesor para clausurar la zona y condenar el asesinato de su padre”. A esta conclusión han llegado gracias a los datos proporcionados por un escáner láser tridimensional.

Centro de Roma

Los restos de la Curia de Pompeyo están actualmente en el área arqueológica de Torre Argentina, en pleno centro histórico de la capital italiana. Por las fuentes clásicas sí se sabía que este espacio fue clausurado y se convirtió en una capilla-memoria a Julio César. “Lo que aún desconocemos es si este cierre supuso también que el edificio dejara de ser completamente accesible”, aclara el científico. Monterroso explica que estos restos fueron descubiertos “en la época de Mussolini, en 1929, cuando se tiró parte del casco histórico y apareció la Curia”.

En Torre Argentina, además de la Curia de Pompeyo, hay otros restos, como los del Pórtico de las Cien Columnas (Hecatostylon). Los dos edificios forman parte del complejo monumental de unos 54.000 metros cuadrados que Pompeyo Magno, uno de los más grandes militares de la historia de Roma, construyó en la capital para conmemorar sus triunfos militares en Oriente hacia el año 55 a. C. “Es muy atractivo, en sentido cívico y ciudadano, que miles de personas tomen hoy el autobús y el tranvía justo al lado de donde hace 2.056 años fue apuñalado Julio César, o que incluso vayan al teatro, pues el principal de la capital, el Teatro Argentina, se encuentra muy cerca”.

El proyecto, con una duración de tres años, cuenta con la tutela de la Sovraintendenza ai Beni Culturali del Ayuntamiento de Roma, con el apoyo financiero del Plan Nacional de I+D+I 2008-2011 del Ministerio de Economía y Compettividad y con el respaldo de la Escuela Española de Historia y Arqueología del CSIC en Roma.

El Observatorio Europeo Austral cumple 50 años


El Mundo

Montaje con las instalaciones de ESO | ESO

Montaje con las instalaciones de ESO | ESO

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.


El Observatorio Europeo Austral ( ESO, por sus siglas en inglés) celebra estos días el 50 aniversario de la firma del convenio internacional que estableció su fundación. España ingresó como miembro de pleno derecho en la organización en el año 2007. A lo largo de su primer medio siglo de vida, ESO ha logrado diseñar, construir y hacer funcionar en Chile los observatorios astronómicos terrestres más productivos del planeta.
 
Nebulosa del Casco de Thor. | ESONebulosa del Casco de Thor. | ESO

Celebración astronómica

Una amplia comunidad internacional de astrónomos albergó durante siglos el sueño de establecer un observatorio astronómico de primera calidad bajo los impresionantes cielos del Hemisferio Austral. ¿Por qué el Sur? Desde el Sur es posible observar las singulares Nubes de Magallanes, dos pequeñas galaxias satélites de la nuestra, y sobre todo, es posible explorar con todo lujo de detalles el centro de nuestra Galaxia, la Vía Láctea.

El 5 de Octubre de 1962 cinco países europeos – Alemania, Bélgica, Francia, Países Bajos y Suecia – hicieron que este sueño se convirtiese en realidad mediante la firma en París de la convención intergubernamental que creó el Observatorio Europeo Austral . Algunos países europeos ya habían instalado telescopios en el Hemisferio Sur, sobre todo en Sudáfrica. Pero, tras considerar varias opciones, la nueva organización firmó un acuerdo con Chile al final de 1963 y decidió crear su primer observatorio en La Silla, un desértico paraje en los Andes chilenos. En 1981, ESO inauguró su cuartel general en Garching, cerca de Munich (Alemania).

Cincuenta años después, ESO cuenta con quince países miembros (entre ellos España, que se unió a la organización en 2007) y con los tres observatorios astronómicos basados en tierra que son los más productivos del planeta.

Observatorio de La Silla. | ESOObservatorio de La Silla. | ESO

Para celebrar su aniversario, ESO ha organizado toda una serie de eventos divulgativos en todos sus países miembros. En España se celebró el 5 de octubre una jornada abierta de actividades en la sede central del Centro Superior de Investigaciones Científicas ( CSIC) que incluyó una conferencia a cargo del Prof. X. Barcons (Presidente del Consejo de ESO), y otra a cargo del Prof. R. Rebolo (del Instituto de Astrofísica de Canarias), además de una conexión con el telescopio VLT en Cerro Paranal, donde se realizó, en directo, la observación de la Nebulosa del Casco de Thor.

Los tres observatorios de la ESO

Observatorio de Cerro ParanalObservatorio de Cerro Paranal

La Silla.- El primero de los observatorios de ESO, bautizado como ‘La Silla’ por su orografía, está situado a unos 2400 m de altitud, 600 kilómetros al Norte de Santiago de Chile. Está equipado con varios telescopios ópticos, dos de ellos con espejos de unos 3,6 metros de diámetro. El New Technology Telescope fue el primero del mundo en tener un espejo primario controlado por ordenador, una tecnología desarrollada en ESO y aplicada ahora en la mayoría de los grandes telescopios del mundo. El otro telescopio de 3,6 metros de ESO alberga actualmente al buscador de exoplanetas más importante del mundo: HARPS (High Accuracy Radial velocity Planet Searcher o Buscador de Planetas con Velocidad Radial de Alta Precisión), un espectrógrafo con una precisión inigualable, que ha logrado el descubrimiento de más de dos centenares de los exoplanetas conocidos.

Antenas de ALMA. | ESOAntenas de ALMA. | ESO

Cerro Paranal.- El observatorio de Cerro Paranal, a 2.600 metros de altura, está situado unos 130 kilómetros al sur de Antofagasta, 12 kilómetros hacia el interior desde la costa del Pacífico, en una de las áreas más secas del mundo. Cuenta con el Very Large Telescope (Telescopio Muy Grande, VLT), un telescopio basado en las tecnologías más vanguardistas que incluye cuatro ‘telescopios principales’, cada uno con un espejo de 8,2 metros de diámetro, y cuatro ‘telescopios auxiliares’ móviles equipados con espejos de 1,8 metros de diámetro. Cada uno de los telescopios principales es capaz de ver objetos que son cuatro mil millones de veces más débiles que aquellos que se ven a simple vista. Una de las características más interesantes del VLT es la opción de usarlo como un interferómetro óptico gigante (VLT Interferometer, Interferómetro VLT o VLTI). Para ello se combina la luz de los ocho telescopios para alcanzar una visión tan aguda como la de un telescopio del tamaño equivalente a la distancia entre los espejos más lejanos (que puede superar los 200 metros).

Llano de Chajnantor, ALMA.- El Gran Interferómetro Milimétrico/Submilimétrico de Atacama (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA), actualmente el proyecto astronómico terrestre más ambicioso de los que se encuentran en construcción, es una instalación revolucionaria de radioastronomía. ALMA incluye un conjunto de 66 antenas de 12 y 7 metros de diámetro que, gracias a su altísima precisión, son capaces de observar a longitudes de onda milimétricas y submilimétricas. La construcción de ALMA comenzó en el año 2003 e inició sus observaciones científicas en el 2011. ALMA está ubicado en el Llano de Chajnantor, a 5.000 metros de altura. Se trata por tanto del observatorio astronómico más alto y más árido del mundo. El proyecto ALMA es una colaboración intercontinental entre Europa, América del Norte, Asia Oriental y la República de Chile.

Recreación del E-ELT. | ESO, L. CalçadaRecreación del E-ELT. | ESO, L. Calçada

El telescopio gigante E-ELT

El próximo reto planteado por los astrónomos de ESO es la construcción del Telescopio Europeo óptico/infrarrojo Extremadamente Grande (E-ELT por sus siglas en inglés), un telescopio con un descomunal espejo de 39 metros diámetro, constituido por unos novecientos segmentos de 1,5 metros cada uno. El E-ELT será el mayor telescopio del mundo trabajando en los rangos óptico e infrarrojo cercano. ESO en colaboración con una amplia comunidad astronómica europea, ya ha elaborado un plan detallado de construcción. El telescopio, que costará 1.083 millones de euros, se instalará en el Cerro Armazones, a unos 3.000 metros de altitud, a tan sólo unos 30 km de distancia de Cerro Paranal.

El E-ELT afrontará varias de las más apremiantes preguntas de la astronomía aún sin resolver. Se espera que en el año 2012 se de luz verde a su construcción, con el objetivo de comenzar las operaciones a principios de la próxima década. Varios de los países miembros de ESO ya han manifestado su compromiso en firme para financiar el proyecto.

España y el E-ELT

Naturalmente se espera que España participe en la construcción del E-ELT desde el primer momento. De hecho, durante los últimos años ESO ha venido contratando estudios, diseños y prototipos de elementos clave de este proyecto a la industria española (por ejemplo la cúpula, la estructura del telescopio, la celda del espejo primario y los actuadores o la estructura electromecánica del quinto espejo) por un total de unos 10 millones de euros.

Y es que gracias a la construcción del Gran Telescopio de Canarias (GTC) en La Palma, actualmente el mayor telescopio óptico del mundo, España está inmejorablemente situada para participar en la construcción del E-ELT desde primerísima fila. El GTC, un telescopio también de espejo segmentado, está ya sirviendo como banco de pruebas para la planificación detallada de la construcción del E-ELT. Los retornos científicos, tecnológicos e industriales que se derivarán para nuestro país de esta participación son sumamente importantes consagrando a nuestra astronomía y a sus tecnologías asociadas en la vanguardia mundial.

También interesante

    • Los quince países actualmente miembros de ESO son Austria, Bélgica, República Checa, Dinamarca, Finlandia, Francia, Alemania, Italia, Holanda, Portugal, España, Suecia, Suiza, el Reino Unido y Brasil (pendiente de ratificación parlamentaria). Varios países más ya han manifestado su interés por incorporarse también a ESO.
    • El presupuesto anual de ESO asciende a unos 143 millones de Euros (a los que España contribuye con un 8%). ESO cuenta con unos 730 empleados aproximadamente.
    • En enero de 2010, el VLT logró el primer espectro directo de un exoplaneta y en agosto de ese mismo año el instrumento HARPS en el telescopio de 3,6 metros de La Silla descubrió el sistema exoplanetario más rico de los conocidos, constituido por al menos 5 planetas en torno a la estrella HD10180.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional) y delegado español en el Consejo de ESO.


Geopolítica del Nobel


El Mundo

  • Los pronósticos del premio parecen hechos sobre un tablero de Risk

“Toca un estadounidense”. “Toca un asiático”. “Toca una mujer”. “Toca uno de izquierdas”. Los pronósticos en torno al Premio Nobel de Literatura (el falllo, mañana, a mediodía) parecen hechos, a veces, sobre un tablero de Risk que reprodujera el mundo entero. Con qué idioma está en deuda la Academia Sueca, qué tendencias sigue el palmarés de los últimos años que quizá haya que corregir…

Pues eso es este mapa. A simple vista se puede comprobar lo que ya está contado: que el premio tiende al eurocentrismo. Que hay grandes idiomas agraviados (el chino, en todas sus variantes, el hindi, el árabe, el portugués) y otros pequeños con muchísimo éxito (el sueco, por ejemplo), que África cuenta con seis premiados, de los cuales cuatro son blancos (Camus, Gordimer, Coetzee y Claude Simon) y cinco escriben en lenguas europeas (sumen a Soyinka). Que…

Mañana, la nueva marca se instalará en Nueva Jersey, si el ganador es Philip Roth, en Tokio, si es Murakami, o quién sabe dónde. No parece previsible que caiga otra vez el premio en Europa ni en ningún país de habla hispana. Eso, si algo se puede prever con los Nobel.

Dia 12 de Octubre , Dia de la Fiesta Nacional


Web

La conmemoración de la Fiesta Nacional, práctica común en el mundo actual, tiene como finalidad recordar solemnemente momentos de la historia colectiva que forman parte del patrimonio histórico, cultural y social común, asumido como tal por la gran mayoría de los ciudadanos.

La fecha elegida, el 12 de octubre, simboliza la efemérides histórica en la que España, a punto de concluir un proceso de construcción del Estado a partir de nuestra pluralidad cultural y política, y la integración de los Reinos de España en una misma Monarquía, inicia un período de proyección lingüística y cultural más allá de los límites europeos.

Ley 18/1987, de 7 de octubre, que establece el Día de la Fiesta Nacional de España.

ACTOS EN OTRAS LOCALIDADES

Consulte el apartado ‘Día de la Fiesta Nacional’ para conocer otras actividades de difusión de la Cultura de Defensa.

Los diez días que no existieron


ABC.es

  • La noche del 4 de octubre de 1582 dio paso… al 15 de octubre con la implantación del calendario gregoriano
 

Los diez días que no existieron

 El Papa Gregorio XIII
 
 
6 de octubre de 1582? ¿O el 9 del mismo mes de aquel año? ¿Y el 14? No busquen en las hemerotecas. Aquellas fechas «desaparecieron» del calendario. La noche del 4 de octubre de hace 430 años dio paso… al 15 de octubre. El nuevo calendario gregoriano corregía así el desfase de días que al cabo de milenio y medio había ido acumulando el de Julio César, conocido como «juliano».

El emperador romano había reformado el calendario el año 46 antes de Cristo, aconsejado por el astrónomo Sosígenes de Alejandría según Plinio el Viejo. Establecía el 1 de enero como el primero del año de 365 días y seis horas. Tenía un margen de error de apenas 11 minutos y 14 segundos al año. El calendario juliano creaba el año bisiesto de 366 días con un día más entre el 25 y el 24 de febrero en los años divisibles por cuatro. Al día extra se llamó «bis sextus» por ser el 24 de febrero el «sextus kalendas martii», de ahí el nombre de año bisiesto. Pero éstos se intercalaron de forma equivocada.

La Iglesia acometió la tarea de lograr un calendario más exacto que corrigiera el desfase. El primer Concilio de Nicea había fijado el momento astral en que debía celebrarse la Pascua y, a partir de ésta, el resto de las fiestas religiosas y se veía necesario ajustar el calendario civil para regular el litúrgico. Ya había habido varios intentos, pero fue en el Concilio de Trento cuando se impulsó de nuevo la corrección. En el siglo XVI el equinoccio de primavera caía el 11 de marzo, en lugar del día 21.

El Papa Gregorio XIII (1572-1585) puso en marcha una comisión científica de la que formaba parte el cronologista italiano Luis Lilio, el jesuita Christophorus Clavius, el cosmógrafo Ignazio Danti y en la que también participó el matemático hispano Pedro Chacón.

El Pontífice había ordenado levantar un observatorio en el Vaticano provisto con el mejor instrumental de la época, la denominada Torre de los Vientos en la que Danti realizó un meridiano que confirmó las correcciones del calendario con la luz solar que se filtraba a través de un agujero en la pared sue..

Los expertos coincidieron en que el año bisiesto se repitiera cada cuatro años, a excepción del último de cada siglo cuyo número de centenas no fuera múltiplo de cuatro. Así se adaptaba mejor el calendario al año solar, aunque aún existe un error de casi 26 segundos por año.

El 24 de febrero de 1582 Gregorio XIII promulgó la entrada en vigor del calendario que después se conocería por su nombre mediante la bula «Inter Gravissimas»: «Con objeto de que el equinoccio vernal, que fue fijado por los padres del Concilio de Nicea en las duodécimas calendas de abril [21 de marzo], se devuelva a dicha fecha, prescribimos y ordenamos que se eliminen de octubre del año 1582 los diez días que van del tercero después de las nonas [el día cinco] hasta el día previo a los idus [día 14], ambos incluidos. El día que seguirá a las cuartas nonas [el cuatro de octubre], en el que tradicionalmente se celebra San Francisco, serán los idus de octubre [el 15], y se celebrarán las fiestas de los mártires San Dionisio, Rústico y Eleuterio, así como la memoria de San Marco papa y confesor, y de los mártires San Sergio, Baco, Marcelo y Apuleyo».

Diez días «desaparecieron» para los países que adoptaron el calendario gregoriano. España y Portugal aplicaron la reforma el mismo día que Roma, el 4 de octubre de 1582. Las vicisitudes para la puesta en práctica de la reforma llevaron a Felipe II a firmar un año después la pragmática de Aranjuez para su adopción en todos sus territorios. Alemania continuaría con el juliano hasta 1700, Inglaterra hasta 1782, Rusia no lo cambió hasta 1918 y Grecia hasta 1923.

Un ataque de hace 100 millones de años


El Pais

  • Una pieza de ámbar muestra el ataque de una araña a un insecto
 
El insecto de la imagen estaba doblemente condenado. O era devorado por la araña o moría sepultado por la resina de una conífera de hace 100 millones de años. Ocurrió lo segundo, y la imagen del ataque ha quedado en una especie de fotografía prehistórica, en una imagen que se considera única en su género.

El ámbar, recogido en el valle de Hukawng (Birmania), puede verse incluso la tela de araña en la que había caído el insecto. Hasta parece que se adivina que la víctima es una avispa macho, porque la conservación del animal mantiene un modelo del abdomen rayado.

Además, en la misma pieza de ámbar, aunque no está en la imagen, se encuentra otro ejemplar de araña. Ello es una de las primeras pruebas de un comportamiento social entre los artrópodos, según indica George Poinar, profesor de Zoología de la Universidad de Oregón.

Ciencia de ciencia ficción


El Pais

  • Una fundación privada financia la investigación más atrevida sobre universos paralelos, extraterrestres inteligentes y el cosmos antes del Big Bang
 

Los multiversos -por oposición al universo- son uno de los campos de investigación. / cordon press

¿primitivo del universo? ¿Es nuestro cosmos único o solo una parte de uno mucho mayor? ¿Cuál es el origen de la complejidad? ¿Estamos solos en el universo, o hay otras formas de vida y de inteligencia más allá del sistema solar? Con estas ambiciosas preguntas fundamentales que para muchos van más allá de la frontera de la ciencia y casi entran en el terreno de la ciencia ficción (la frontera está en la verificación), la Fundación Templeton ha retado a expertos de todo el mundo. No hay que olvidar que la labor de esta fundación filantrópica británica ha sido cuestionada a menudo en la comunidad científica por su enfoque religioso de cuestiones científicas (en 2012, el Dalái Lama recibe el Premio Templeton), pero este año, con tres millones de euros de subvención, atrae a especialistas de alto nivel.

La convocatoria de las cuatro grandes preguntas ha seleccionado las mejores 20 propuestas por su interés, calidad y oportunidad, señala la fundación, asignando a cada una de las ideas elegidas cantidades de hasta 230.000 euros para los trabajos teóricos y hasta 385.000 los experimentales, en dos años.

Se trata de apoyar la investigación científica imaginativa, rigurosa y creativa, pero el reglamento de la convocatoria excluye áreas de trabajo que se financian normalmente en los programas convencionales de investigación, como las propiedades de la misteriosa energía oscura del universo, la búsqueda de nuevos entes candidatos a ser la materia oscura o las teorías dominantes de supercuerdas y de gravitación cuántica, consideradas áreas de vanguardia de la física y la cosmología actuales. La Fundación Templeton quiere ir un poco más allá y los científicos reciben de ella jugosas cantidades muy bienvenidas para su trabajo, aunque tengan que desviar parte de su esfuerzo de su línea de investigación formal.

“Puede que haya civilizaciones tecnológicas que se comuniquen con sus sondas espaciales distribuidas por toda la galaxia mediante haces láser, ya sean de luz visible o de infrarrojo”, explica uno de los científicos seleccionados, Geoof Marcy, experto mundial en la búsqueda de planetas extrasolares. “La luz láser”, continúa, “puede ser detectada desde otra civilización avanzada porque toda su potencia está concentrada en un fino haz y la luz es de un color, o frecuencia, específico”. Marcy recibe 200.000 dólares (154.000 euros) de esta peculiar convocatoria con un doble objetivo: por un lado, utilizará los grandes telescopios Keck (en Hawai) para tomar mil espectros de luz de estrellas con planetas y buscar esos haces de láser. Además, escarbará en los archivos de ese observatorio buscando indicios de civilizaciones suficientemente avanzadas como para haber construido enormes centrales eléctricas solares en órbita.

El físico teórico Raphael Bouso, de la Universidad de California en Berkeley (UCB), como Marcy, recibirá 125.000 dólares (96.300 euros) en dos años, para indagar formas de detección de otros universos distintos del nuestro y tratar de comprender cómo serían esos multiversos. “Estamos dando los primeros pasos en esta teoría del multiverso, pero es una propuesta plausible muy seria”, dice Bouso. En un comunicado de la UCB, donde presenta a sus dos científicos seleccionados, señala, que son para “explorar la frontera entre la ciencia y la ciencia ficción”.

El truco para que una convocatoria de este tipo, tan peculiar, se centre en trabajos científicos y no en meras ideas alocadas está en fijar los parámetros de trabajo. “Los astrónomos tienen un buen conocimiento de cómo el universo ahora observable ha evolucionado desde poco después del Big Bang. ¿Pero, qué pasó antes? Varias ideas científicas y teorías de génesis cósmica se han propuesto en las últimas décadas”, recuerda, por ejemplo, la presentación de la primera pregunta propuesta a los científicos, la referente a los estadios primitivos del cosmos. “Aunque la mayoría de estas teorías pueden considerarse estrictamente ejercicios teóricos, los cosmólogos están planteando vías para probar algunas de ellas en condiciones de baja energía”. Otra indicación es investigar si “la idea del multiverso es meramente metafísica”, para acabar preguntando si algunas de estas cuestiones estarán eternamente más allá del alcance de la ciencia.

Muchos científicos han recogido el guante de estos retos. Parampreet Singh (Universidad de Luisiana) recibirá la financiación Templeton para explorar la génesis del espacio-tiempo utilizando supercomputadoras; David Spergel (Universidad de Princeton) trabajará sobre el multiverso; Marcelo Gleiser (Dartmouth College) se dedicará a la complejidad emergente en el origen del universo; el título del proyecto de Lucianne Walkowicz (Universidad de Princeton) es Faros estelares, decodificación de firmas de civilizaciones avanzadas en fotometría estelar de precisión, y Jonathan I. Lunine (Universidad de Cornell) buscará vida en entornos exóticos como test estricto de la ubicuidad cósmica de la vida. Son algunos de los planes de trabajo seleccionados.

“Con estas asignaciones, el programa quiere apoyar la investigación atrevida, innovadora con potencial de expandir las fronteras y catalizar descubrimientos rompedores, así como inspirar a los estudiantes para que persigan el conocimiento científico y lleguen a ser pensadores originales sobre las grandes preguntas y visionarios”, dice Donald York, profesor de Astronomía y Astrofísica en la Universidad de Chicago, responsable de organizar este programa este año con ocasión del centenario de John Templeton.

Además de los proyectos de los científicos, el programa incluye una categoría para estudiantes: 21 reciben galardones (por un total de 200.000 dólares) por sus ensayos sobre dos temas: ¿cuál es el origen de la complejidad en el universo? y ¿estamos solos en el universo o hay otras formas de vida y de inteligencia más allá del sistema solar? Las 20 propuestas científicas seleccionadas más los trabajos de los estudiantes ganadores se presentan el viernes y sábado próximos en una conferencia que se celebra en el Instituto Franklin de Filadelfia.

“La fijación humana con la idea de los ovnis y los extraterrestres es una búsqueda de sentido, y de esperanza en que, a través del discurso, el pensamiento y la cooperación entre nuestra propia especie, podemos llegar a tener el placer de conversar con otra diferente. Tal vez el aparente silencio de los cielos representa no la ausencia, sino un reposado impulso hacia el pensamiento, el trabajo y la unidad para encontrar las respuestas a las preguntas más difíciles por nosotros mismos”, ha escrito Zequn Li, uno de los ganadores, con su ensayo Hablando a las estrellas.

Los exitazos del Thyssen


El Mundo

Fotografías: Larry Mangino / Chema Conesa
 
¿Quién se recuerda haciendo cola en ‘la acera mala’ el Paseo del Prado?
 
Las peleas de Tita, la cara indescifrable del barón, la expresión de Jorge Semprún, como si hubiera ganado el mundial, los lienzos de Macarrón en el vestíbulo, las paredes de color salmón que puso Moneo, los trapos ‘gauguinianos’ de la tienda, el ‘hopper’ de la colección permanente, el jardín de entrada lleno de estadounidenses, japoneses, italianos… Y sobre todo, las colas en la estrecha acera derecha del Paseo del Prado. 20 años lleva el Museo Thyssen entre nosotros y la imagen que cualquiera conserva es la de la insólita expectación que el museo ha despertado en torno al arte. Estos son algunos de sus mejores ‘trofeos’ y la manera en la que los medios de Unidad Editorial los reflejaron.

El Greco.Identidad y transformación


Inauguración: 3 de Febrero de 1999. Comisario: José Álvarez Lopera. 229.473 visitantes.

 “El viaje de regreso a casa ha comenzado ya. La exposición ‘El Greco. Identidad y transformación’, inaugurada ayer en el Museo Thyssen, permitirá que un impresionante conjunto de obras firmadas por el pintor -12 de ellas no se habían mostrado jamás en España- se expongan en Madrid, Roma y Atenas. La muestra, que sufrirá algunas transformaciones a lo largo de este itinerario que finalizará en la capital griega a mediados de enero del año 2000, ha sido organizada conjuntamente por los tres países que marcaron definitivamente la obra y la personalidad de Doménicos Theotokópulos, El Greco, el artista más personal del siglo XVI”.

“La exposición sobre el pintor de origen cretense, inaugurada ayer por la tarde por los Reyes y patrocinada por Barclays, es uno de los proyectos más ambiciosos puestos en pie en Madrid durante los últimos años. La muestra, que permite ver 25 obras del artista que no se han exhibido en nuestro país en lo que va de siglo, reúne 70 cuadros de El Greco y algunas tablas cretenses realizadas durante el siglo XVI por Théophanis Strélitzas-Bathas, Georgios Klontzas, Mijaíl Damaskinós, Emmanuel Lambardos y otros artistas anónimos, lo que permite contextualizar y confrontar los trabajos del autor de El entierro del Conde de Orgaz con los de otros colegas de su época”.


Rafael Sierra, EL MUNDO, 4 de febrero de 1999.

 

 

Van Gogh. Los últimos paisajes. Auvers-sur-Oise


Inauguración: 12 de junio de 2007. Comisario: Guillermo Solana. 237.717 visitantes.

 “Vincent van Gogh llegó a Auvers-sur-Oise con 38 años. Venía de pasar una temporada en el infierno con sede en el frenopático de Saint-Remy. Por dentro le hacía nido el pájaro de la locura. Traía las manos manchadas de luz, los ojos con un golpe azul de absenta. La vida en llamas. Unas semanas antes de aquel 20 de mayo de 1890, cuando plantó las botas de pobre en el andén de la estación de Auvers, a 35 kilómetros de París, había abandonado el manicomio: las últimas convulsiones, los delirios, la vieja choza de su alucinación.

Van Gogh inauguraba, sin saberlo, el último sprint de sus días. Buscaba un lugar donde abandonarse a la fiebre de la pintura, quería otros paisajes, puntos de fuga para su genial trastorno, para su lumbre espesa. Se instaló en una pensión de la Plaza del Ayuntamiento, a 3,50 francos la noche, y se lanzó a la calle para pintarlo todo: los caminos desnudos, la tarde como una paloma de ozono, la noche cuadrada de la plaza, los cielos imposibles, el alma unísona del bosque, el río donde el silencio comulga despacio, los campos de melena cereal… A su manera: furioso, radiactivo, a pinceladas cortas, con calentura, como un jazz que va cayendo sobre la tela con una equivalencia de hombre desesperado”.


Antonio Lucas, EL MUNDO, 27 de mayo de 2007

 

 

Gauguin y los orígenes del simbolismo


Inauguración: 28 de septiembre de 2004. Comisario: Guillermo Solana. 279.591 visitantes.

“La exposición que en torno a Paul Gauguin se presenta en el Museo Thyssen y en Caja Madrid será, sin duda, una de las más relevantes de esta temporada. El comisario, Guillermo Solana, ha hecho un trabajo excelente, que permite al público acceder fácilmente y sin paternalismos no ya sólo a la aventura artística de Gauguin, sino a cómo se forman y desarrollan los procesos artísticos en general, al entramado de creadores, propuestas, influencias y contrastes mutuos que al final, a través de la sedimentación del tiempo, acaban fijando un momento histórico del arte”.

“Quizá lo único que no me ha gustado ha sido el número excesivo de obras, motivado, sin duda, por el desdoblamiento en las dos sedes y la necesidad de llenar ambos espacios, pero que ha terminado produciendo que estén no pocas piezas bastante menores, desde el punto de vista de su calidad e incluso de su significado en el marco argumental de la propia muestra. Las grandes exposiciones deben ser extremadamente exigentes en sus criterios de excelencia.Pero, además de poder disfrutar de algunas pinturas excepcionales, que nos permiten, además, comprender la transición desde el simbolismo y la búsqueda de la expresión plástica de ideas y conceptos en las dos últimas décadas del siglo XIX hasta las vanguardias artísticas de inicios del XX -y muy en particular de esa gran obra, densa y compleja, que es Visión del sermón-, la muestra pone ante nuestros ojos, una vez más, la cuestión del destino del artista”.

“¿Son los artistas diferentes a los demás seres humanos? ¿Nacen ya con algo que los convierte en tales? ¿Es la vida y el contexto, el esfuerzo y la determinación personales lo que permite alcanzar esa meta? Guillermo Solana ha subrayado que, en principio, nada permitía anticipar que alguien como Gauguin, corredor de bolsa y pintor aficionado de domingo, acabara convirtiéndose, junto con Manet, en uno de los artistas de mayor influencia de su época”. 


José Jiménez, EL MUNDO, 7 de octubre de 2004

 

Matisse: 1917-1941


Inauguración: 9 de junio de 2009. Comisario: Tomàs Llorens. 223.943 visitantes.

“Será una de esas exposiciones que alivian los áridos veranos de Madrid. Sus paisajes interiores y exteriores, la luz del sur de Francia -de Niza, donde vivió un tiempo- reflejada en el mar, iluminando habitaciones vacías o estancias donde figuras femeninas permanecen en reposo”.

“Henri Matisse (1869- 1954) nos deleita con sus balcones, sus jardines y sus ventanas, o con esos interiores como escenarios, con espejos, sedas, flores y profusas decoraciones con arabescos”.

“El primer periodo de la pintura de Matisse, desde finales del XIX hasta 1917, y el final, desde 1941 hasta su muerte, en 1954, han sido objeto de mayor atención que toda esta larga etapa que transcurre en unos años claves para el arte moderno, marcados por la Primera Guerra Mundial y los inicios de la Segunda. Matisse, junto a Picasso, fue el referente de esos años. El pintor francés se alejó de París y se aisló en Niza, donde realizó una intensa investigación pictórica y donde profundizó en la relación entre dibujo, color, volumen y espacio. Fruto de ello es una nueva poética, alimentada por la lectura de Baudelaire y Mallarmé, y su paseo por lo que él mismo llamaba la ‘pintura de la intimidad’, que en esta muestra luce espléndida, y donde laten el desasosiego y el deseo”.


Carmen Méndez, ‘Descubrir el Arte’, 1 de junio de 2009

 

Antonio López


Inauguración: 28 de junio de 2010. Comisarios: María López y Guillermo Solana. 317.977 visitantes.  

“La muy aireada conjetura poética de que toda realidad oculta un misterio, adquiere en el caso de Antonio López un impecable rango de paradigma. El hecho de que esa realidad exceda, en virtud de un determinado virtuosismo pictórico, su propia significación originaria, otorga a Antonio López una singular potencia creadora. Se trata de una experiencia sensitiva que es incluso previa a cualquier razonamiento estético. Lo pintado no es lo que la mirada advierte: es sobre todo lo retenido en esa otra intuición de la mirada que el arte posibilita. Toda reproducción artística supone una reinvención. Más que copiar un espacio físico, el pintor lo reinventa, lo rehace según unas complicidades expresivas que van más allá de la mera sabiduría técnica. Y por ahí se llega a esa situación límite en que la realidad y la alucinación tienden a confundirse”.

“Es ya un lugar común evocar a Antonio López en el común lugar en que suele pintar su obra -digamos- urbana: una calle, una azotea, una ventana desde la que se contempla el espectáculo magnífico de la cotidianidad. El pintor interroga al entorno como el alquimista a la trasmutación de los metales. Elige un destello, una coloración significativa, una sombra irrepetible, y elabora con esos indicios elementales una acepción nueva de la realidad. Es como un exhaustivo cómputo de ingredientes que van nutriendo una voluntad irrepetible de precisión. La pintura equivale así a una poética de los límites en que lo real se aproxima a lo asombroso. Da la impresión de que Antonio López ha logrado el máximo prodigio que puede generar el arte en tanto que representación gráfica de la realidad: enaltecer la materia, dotarla de una enigmática propensión a ir más allá de lo que su propia condición determina”.

“Los retratos de Antonio López disponen de la misma inquietante seducción que sus paisajes: ambos exteriorizan de algún modo su intimidad, comparten una misma expectante quietud. Lo que esos modelos aparentan decir hacia fuera es sustancialmente lo que dicen hacia dentro. Las figuras pintadas, dibujadas, esculpidas, parecen formar parte de un censo donde se perpetúa una historia tan extrañamente real que ha acabado siendo prodigiosa. Son retratos acosados por los imperativos de la perfección, instalados en ese enigmático lenguaje no muy distinto a una realidad excesiva: una especie de transrealismo donde la técnica convencional ha quedado integrada en la técnica de la imaginación”.


José Caballero Bonald, ‘El Cultural’, 24 de junio de 2011

 

Edward Hopper


Inauguración: 12 de junio de 2012. Comisarios: Tomàs Llorens y Didier Ottinger. 322.437 visitantes.

“Lo fascinante de que el cielo siga siendo azul cada mañana no es que sea azul, sino su falta de memoria de la negrura de la noche anterior. Así suele ser en las ciudades del medio oeste americano, ni muy grandes ni muy pequeñas, pero lo suficientemente anodinas que todavía pueden garantizar los acontecimientos”.

“En las ciudades no hay más que problemas, dicen, unos más íntimos que otros, pero al fin y al cabo problemas”.

“El inmueble hace esquina, está situado en una pendiente no muy inclinada y, a veces, sobre todo en verano, a la luz se le olvida doblar la esquina y se empotra de golpe contra el fondo dando una extraña sensación de planitud. Es un edificio seco, de ladrillo rojo y tiene dos plantas. Las ventanas no tienen cortinas”.

“La planta de abajo es un bar, el bar de Wanda, y en la planta de arriba se suelen alquilar habitaciones. Dos de ellas están ahora ocupadas pero Wanda no les cobra alquiler a sus inquilinos porque uno de ellos, el hombre que cojea, es todavía un fragmento de su propio pasado malherido y el otro se acaba de incorporar a la historia”.


Berbnardí Roig, ‘Descubrir el Arte’, 1 de mayo de 2012.

La olimpiada de los pequeños ‘Leonardos Da Vinci’


El Mundo

  • Cosmocaixa Madrid acoge esta competición con 115 proyectos
  • Instituitos y universidades presentan ingenios a concurso
Una pirámide hecha de cápsulas de café da la bienvenida a los visitantes de Cosmocaixa este fin de semana. Es solo una de las 115 instalaciones que profesores y alumnado de institutos y universidades de toda España, Andorra y parte de Latinoamérica traen a Alcobendas este fin de semana.

Cosmocaixa Madrid acoge la feria Ciencia en Acción , una plataforma de proyectos de divulgación que compiten por llevarse un premio de 1.000 euros por categoría.

Geología, biología, matemáticas, química, astronomía… prácticamente cualquier disciplina está presente en esta muestra que pretende dar una cara amable y cotidiana de la ciencia.

Aspectos de eficiencia energética, aprovechamiento de las fuentes renovables en forma de maquetas, hornos que permiten cocinar con los rayos del sol… y hasta un colegio de Tarragona, que se dedicó a revisar las torres eléctricas de su comarca e investigar por qué morían aves al posarse en ellas. Descubrieron que tenían pérdidas de energía y consiguieron que la compañía las arreglase.

Además, hay exposiciones a tamaño real de cinco experimentos de Leonardo Da Vinci, una obra de teatro sobre los elementos de la tabla periódica y proyectos de astronomía para alumnos de primaria.

El concurso persigue ideas con las que acercar la ciencia al gran público. Está organizado por instituciones oficiales entre las que se encuentra, el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO), el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el Instituto de Ciencias Matemáticas (ICMAT), la Real Sociedad Española de Física (RSEF), la Sociedad Geológica de España (SGE), y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).

Inaugurada este viernes, la feria tendrá sus puertas abiertas al público el sábado de 10h a 20h y el domingo hasta las 15h.

Vapor de agua en la formación de estrellas


El Mundo

La nube repleta de vapor de agua al borde de la formación estelar. | ESA
 
Vapor de agua suficiente como para llenar los océanos de la Tierra unas 2.000 veces. Esta es la cantidad que el telescopio ‘Herschel’ de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) ha encontrado en el Universo. Una gran reserva dentro de una nube de gas y polvo que terminará creando una nueva estrella similar al Sol.

Es un descubrimiento único, ya que hasta ahora, solo se había encontrado agua en el Sistema Solar en diminutos granos de polvo cerca de lugares activos de formación estelar. Sin embargo, la de ‘Herschel’ se trata de la primera detección de vapor en una nube molecular al borde de la formación de estrellas.

La autora principal del trabajo, publicado en ‘Astrophysical Journal Letters’, Paola Caselli, ha señalado que “para producir esa cantidad de vapor debe haber una gran cantidad de hielo de agua en la nube“. Exactamente “por valor de más de tres millones de océanos de la Tierra congelados”, ha apuntado.

Caselli ha señalado que, “antes de estas observaciones, se creía que toda el agua se congeló en granos de polvo porque el Universo era demasiado frío para estar en la fase de gas, así que no podía medir”. “Ahora tendrán que revisar esta teoría en esta región densa y, en particular, la importancia de los rayos cósmicos para mantener una cierta cantidad de vapor de agua”, ha indicado.

Las observaciones también revelaron que las moléculas de agua están fluyendo hacia el corazón de la nube donde, probablemente, una nueva estrella acabará formándose. “Esto indica que el colapso gravitacional acaba de empezar”, ha explicado la investigadora.

Según Caselli, el vapor de agua detectado en la nube, bautizada como L1544, entrará en la formación de la estrella, pero no todo. Otra parte se incorporarán en el disco circundante, proporcionando un depósito de agua rica para alimentar a potenciales nuevos planetas.

“Gracias a Herschel, ahora se puede seguir ‘el camino del agua’ de una nube molecular en el medio interestelar, a través del proceso de formación de estrellas, a un planeta parecido a la Tierra en donde el agua es un ingrediente esencial para la vida” ha apuntado el científico jefe del proyecto Herschel, Göran Pilbratt.