El suelo ‘hawaiano’ de Marte


El Mundo

Zona del suelo marciano analizada por el robot 'Curiosity'. | NASA

Zona del suelo marciano analizada por el robot ‘Curiosity’. | NASA

El rover Curiosity de la NASA ha completado los primeros experimentos que muestran que la mineralogía del suelo marciano es similar a los suelos basálticos de origen volcánico en Hawaii.

Los minerales se identificaron en la primera muestra de suelo marciano analizada en el interior del rover. Curiosity utilizó su instrumento de química y mineralogía (CheMin) para obtener unos resultados que están despejando dudas y aportando confianza sobre las estimaciones anteriores de la composición mineralógica del polvo y la tierra fina extendidos en el planeta rojo.

“Tuvimos muchas discusiones anteriores acerca de la mineralogía del suelo marciano”, dijo David Blake, del Ames Research Center de la NASA, investigador principal de CheMin. “Nuestros resultados cuantitativos proporcionan un refinado y, en algunos casos, nuevas identificaciones de los minerales en el primer análisis de difracción de rayos X en Marte”.

La identificación de los minerales en las rocas y el suelo es fundamental para el objetivo de la misión de evaluar condiciones ambientales del pasado. Cada mineral registra las condiciones en las que se formó. La composición química de una roca proporciona sólo información mineralógica ambigua, como en el ejemplo de libro de texto del diamante y el grafito, que tienen la misma composición química, pero sorprendentemente diferentes estructuras y propiedades.

Difracción de rayos X

CheMin utiliza la difracción de rayos X, la práctica estándar para los geólogos en la Tierra que utilizan instrumentos de laboratorio. Este método proporciona identificaciones más precisas de los minerales que cualquier método utilizado anteriormente en Marte. La difracción de rayos X lee la estructura interna de los minerales. Las innovaciones en el centro Ames llevaron a un instrumento de difracción de rayos X lo suficientemente compacto como para caber dentro del rover.

La muestra para el primer análisis específico de CheMin fue recogida por Curiosity en una zona de polvo y arena que el equipo ha llamado Rocknest. La muestra se procesó a través de un tamiz para excluir partículas de más de 0,006 pulgadas (150 micrómetros), aproximadamente con la anchura de un cabello humano. La muestra tiene al menos dos componentes: polvo distribuido a nivel global en las tormentas de polvo y arena fina originada más localmente.

A diferencia de las rocas de conglomerado analizadas por Curiosity hace unas semanas, que tienen miles de millones de años de antigüedad y constituyen un indicador de flujo de agua, el material del suelo que CheMin ha analizado es más representativo de los procesos modernos en Marte.

Vidrio volcánico

“Gran parte de Marte está cubierto de polvo, y teníamos una comprensión incompleta de su mineralogía”, dijo David Bish, co-investigador de Chemin en la Universidad de Indiana en Bloomington. “Ahora sabemos que es mineralógicamente similar al material basáltico, con importantes cantidades de feldespato, piroxeno y olivino, lo que no era inesperado. Aproximadamente la mitad de la superficie está compuesto por materiales no cristalinos, tales como vidrio volcánico”.

Bish dijo: “Hasta ahora, Curiosity ha analizado los materiales que son coherentes con nuestras ideas iniciales de los depósitos en el cráter Gale registrando una transición a través del tiempo a partir de un ambiente húmedo a seco. Las rocas antiguas, como los conglomerados, sugieren que agua que fluye, mientras que los minerales en el suelo más joven son consistentes con una interacción limitada con el agua”.

Durante la misión principal de dos años del proyecto Mars Science Laboratory, los investigadores utilizarán los 10 instrumentos de Curiosity para investigar si las áreas en el cráter Gale ofrecieron unas condiciones ambientales favorables para la vida microbiana.

INAH premia proyecto digital del ex convento de Actopan


Milenio

  • El trabajo hidalguense resultó premiado dentro de la Categoría Público General y cuya autoría corresponde a la dupla integrada por Daniel Fragoso Osorio y Angélica Montserrat Sánchez Asato.

Foto: Arturo González
Templo de San Nicolás Tolentino de Actopan.

Pachuca de Soto • El proyecto de diseño digital del Templo de San Nicolás Tolentino de Actopan, Hidalgo, resultó ganador del Cuarto Concurso Nacional “Pon a México en el Mapa”, creado para difundir a nivel mundial el patrimonio cultural de México a través de Internet.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Antropología e Historia (INAH), el trabajo hidalguense resultó premiado dentro de la Categoría Público General y cuya autoría corresponde a la dupla integrada por Daniel Fragoso Osorio y Angélica Montserrat Sánchez Asato.

Junto al ex convento de Actopan, en el rubro de Monumentos Históricos, también resultó ganador el modelo del Palacio de Minería del DF en la categoría estudiantil, realizado por alumnos del Tecnológico de Monterrey. Además, resultaron ganadores los modelos tridimensionales de seis zonas arqueológicas, entre ellas Monte Albán, en Oaxaca y Cacaxtla-Xochitécatl, en Tlaxcala.

Durante la premiación, celebrada el martes en el Museo Nacional de Antropología, Alfonso de María y Campos, director general del INAH, se congratuló por la participación de estudiantes y público en general, “que se involucraron con su patrimonio, al hacer suyo uno de los monumentos históricos o zonas arqueológicas del país y recrearlo en un modelo 3D, para a su vez buscar difundirlo por Internet al resto del mundo”.

“Acercar a las personas a su patrimonio cultural, dijo, a través de herramientas como la plataforma Google Earth, complementa el gusto y conocimiento de la gente por los monumentos históricos a los que acude con frecuencia; solo este año se han registrado 18.5 millones de visitantes a las zonas arqueológicas, que forman parte de los 107 millones captados en todo el sexenio —2 millones más que la administración pasada—, lo que quiere decir que 70% de la población los visita y conoce”.

Miguel Ángel Alva, director de Marketing de Google México y América Latina, recordó los diversos proyectos de trabajo conjunto con el INAH, realizados paralelamente a este concurso, “como la iniciativa de difusión de lenguas en peligro de extinción; la incorporación de las zonas arqueológicas a la plataforma de recorridos virtuales en 360°, Street View; y la captura y exhibición de imágenes del patrimonio cultural de México a través del programa Art Project”.

Asimismo, reiteró la disposición de Google para seguir trabajando con el INAH, “para que en conjunto continuemos construyendo esa ventana de México hacia el mundo”.

El Concurso Nacional “Pon a México en el Mapa”, tiene la finalidad de difundir a nivel mundial el patrimonio cultural de México, a través de la incorporación de diseños tridimensionales sobre edificaciones históricas y prehispánicas del país en el georreferenciador en Internet Google Earth; la iniciativa deriva del convenio signado entre el INAH y Google México, en 2009.

De ese convenio también se desprende un atlas interactivo que tiene georreferenciada la oferta cultural del Instituto: 189 zonas arqueológicas, 123 museos, 31 sitios declarados Patrimonio Mundial y 34 paseos en Street View, producto multimedia por el cual hace unos días, el INAH fue reconocido con un galardón otorgado por InformationWeek México, empresa dedicada al desarrollo y análisis tecnológico, que cada año premia la innovación tecnológica de 40 instituciones del sector público, que permita la simplicidad, agilización y optimización de los procesos de búsqueda de información del gobierno.

En esta cuarta edición del certamen nacional, 12 proyectos de modelos digitales —de 57 entregados—, hechos por estudiantes y público en general, fueron premiados al destacar por su atractivo visual, apego a la realidad y funcionalidad para colocarse en la plataforma de Google Earth.

Los diseños ganadores fueron seleccionados por un jurado calificador integrado por especialistas del INAH y de Google México, que evaluaron la calidad de los recursos técnicos, precisión de escala, relación con la actividad turística del país, atractivo estético y apego del diseño virtual con los inmuebles originales. A principios del próximo año, los 12 modelos premiados estarán incluidos en la plataforma Google Earth.

Una niña permite descubrir vestigios de los primeros moradores de Doñana


El Pais

  • La pequeña encontró piedras que permiten descubrir herramientas y utensilios neolíticos
Imágenes de herramientas y restos de cerámicas que constatan que Doñana fue un espacio habitado hace unos 5.500 años. / JULIÁN PÉREZ (EFE)

Imágenes de herramientas y restos de cerámicas que constatan que Doñana fue un espacio habitado hace unos 5.500 años. / JULIÁN PÉREZ (EFE)

Doñana contaba con pobladores en el periodo Neolítico. La existencia de estos primeros moradores conocidos del ahora espacio natural protegido ha sido posible gracias al hallazgo casual de unas piedras por parte de una niña. Los restos encontrados han resultado ser utensilios de unos 5.500 años: restos de cerámica con elementos decorativos, núcleos y trozos de herramientas de sílex, como un hacha pulimentada encontrada en buen estado de conservación a pesar de llevar milenios expuesta en el manto arenoso del parque.

“Doñana no tiene piedras y descubrirlas nos llevó a pensar que debieron ser transportadas por el hombre. Lo que hay en el espacio natural es un manto de arena que lo cubre todo”, explicó Juan José Negro, director de la Estación Biológica de Doñana. “La niña, una de las pocas que reside en el espacio, halló la piedra y se la mostró a su padre, este me la enseñó a mí y yo, a su vez, a un arqueólogo que precisó que se trataba de un núcleo de sílex. A partir de ahí, rastreamos en la zona y encontramos mucho más, pero ha sido puramente casual”, afirmó el director de EBD.

Los núcleos son una serie de cantos rodados de sílex que los antiguos pobladores golpeaban para obtener pequeñas láminas que usaban como cuchillas y una mano de mortero para molienda de grano. La investigación ha sido efectuada por la Estación Biológica de Doñana (EBD), el Consejo Superior de Investigación Científica (CSIC) y el Museo de Gibraltar, donde también se han analizado las piezas. La Estación Biológica de Doñana participa en el Gibraltar Cave Project, una iniciativa internacional que compara las similitudes del actual ecosistema de Doñana con el que se presentaba en Gibraltar en la época en las que los neandertales habitaron el Peñón.

El hallazgo revela que hace 5.500 años ya hubo actividad agrícola en el espacio protegido. “Se trata de un periodo interesante porque viene a confirmar que esos habitantes de Doñana ya podían tener algún animal doméstico y material para la caza y recolección”, sostiene Negro.Hasta la fecha las investigaciones arqueológicas se habían centrado en los restos romanos, sobre todo, en la localidad del Cerro de Trigo.

Los vestigios fueron hallados en la proximidad de la Vera de Doñana, espacio situado dentro de la Reserva Biológica que custodia el CSIC en el parque. Todas las piezas fueron encontradas en superficie, sin necesidad de realizar excavación alguna.

Los investigadores también barajan la posibilidad de que los materiales hallados procedan de poblaciones del entorno de la Bahía de Cádiz que se desplazaban a la zona para cazar, pescar y mariscar. “Hace miles de años, Doñana no se parecía nada a como la conocemos hoy. Las dunas litorales no se habían formado y la marisma no era tal. Era un lago. Los restos descubiertos quedarán custodiados en Doñana hasta que Cultura decida si los expone al público.

‘Leonardo punto net’


El Mundo

  • La Biblioteca Nacional digitaliza los códigos ‘Madrid I’ y ‘Madrid II’

Los códices ‘Madrid I’ y ‘II’ de Leonardo Da Vinci, la única obra del genio renacentista en España, son a partir de hoy accesibles desde cualquier lugar del mundo gracias al proyecto ‘Leonardo interactivo’ puesto en marcha por la Biblioteca Nacional de España (BNE).

 

“La tecnología del siglo XV se encuentra con la del siglo XXI” con ‘Leonardo interactivo’, según Isabel Bordes, coordinadora de esta iniciativa presentada en la Biblioteca Nacional, institución encargada de la custodia de los originales de ambos códices, a los cuales se podrá acceder ahora en la página del proyecto.

La nueva web, fruto de la colaboración entre la BNE y Telefónica, es una respuesta a la buena acogida que ha tenido ‘El Quijote interactivo’, puesto en marcha a finales de octubre de 2010 y que ha recibido ya más de 2.300.000 visitas.

Precisamente han sido los seguidores de la BNE a través de una encuesta en Facebook quienes han elegido los códices de Da Vinci como siguiente libro interactivo tras el Quijote, lo que da idea del interés que sigue despertando la obra del genio del Renacimiento italiano.

‘Leonardo interactivo’ permite al usuario el acceso a 718 páginas digitalizadas, tras la restauración realizada recientemente en la BNE a ambos códices, así como la posibilidad de enlazar con más de 120 obras de la época, 42 animaciones en 3D, casi cien citas extraídas de los códices del Leonardo más personal y un mapa cronológico que recoge pasajes de su vida.

El proyecto de estos manuscritos encontrados en los archivos de la BNE en 1964, tras permanecer 150 años extraviados, también incluye el acceso a 11 pistas de música de la época, dos de ellas con reconstrucciones de instrumentos mejorados por Da Vinci como la viola organista.

Los ‘Códices Madrid’ se encuadran en el periodo más fructífero de la vida de Leonardo. El primero de ellos es un tratado de mecánica y estática el segundo está relacionado con la fortificación, la geometría y la estática. Así, el ‘Códice Madrid I’ es el más homogéneo de los dos en cuanto a su contenido, de gran riqueza visual, descriptiva y técnica, por lo que ha permitido la inclusión de animaciones en 3D de algunos de los mecanismos inventados por Da Vinci que siguen teniendo aplicación práctica hoy día.

Este tratado permitirá, a través de juegos, un acercamiento más lúdico a la vida y obra de Leonardo, aplicaciones a las que también se podrá acceder desde las nuevas plataformas tecnológicas, como móviles o tabletas.

El códice ‘Madrid II’ contiene una sección con un breve inventario de la biblioteca personal del italiano, algunas de las cuales servirán en este libro interactivo para enlazar con algunos fondos ya digitalizados de la institución gracias al proyecto Biblioteca Digital Hispánica.

Ambos tratados contienen anotaciones y dibujos diferentes entre sí en cuanto a contenido y época, y los temas se mezclan en los mismos de manera arbitraria, motivo por el cual se ha incluido en ‘Leonardo interactivo’ un índice que agrupe las páginas que contengan información acerca de un tema específico.

Considerado como una completa radiografía de los textos de Da Vinci, se ha invertido en su elaboración interactiva más de 20.000 horas de trabajo por parte de un equipo multidisciplinar integrado 40 profesionales entre bibliotecarios, investigadores, informáticos, diseñadores y gestores.

Para el secretario de Estado de Cultura, José María Lassalle, iniciativas como ésta abren “una ventana de esperanza e ilusión” en “tiempos difíciles”, y ha recordado que con la misma la BNE, una institución con tres siglos de historia, realiza “una valiosa labor de innovación que logra situar la cultura al alcance de todos”.

La directora de la institución, Gloria Pérez-Salmerón, ha recordado que la Biblioteca cuenta a día de hoy con más de cien mil obras digitalizadas, y ha señalado que la selección de la obra de Leonardo a través de Facebook se realizó el verano de 2010.

Por su parte, Juan Gili, director de Marketing digital de Telefónica, empresa que aporta diez millones de euros para la digitalización de los fondos libres de derechos de autor de la BNE, señaló que en los cuatros años y medio que dure el convenio la institución contará con más de 250.000 obras digitalizadas.

La ESA capta la imagen de una burbuja de viento estelar


La Razón

  • El telescopio espacial XMM-Newton de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha captado la imagen de una burbuja que estalla con el viento que se forma tras la explosión de una estrella. Esta burbuja se encuentra a unos 5.000 años luz de la Tierra, en la constelación de ‘Canis Major’.

Según ha explicado la ESA, este fenómeno, publicado en ‘Astrophysical Journal’, se extiende 60 años luz de diámetro y la burbuja es arrastrada por el poderoso viento estelar de ‘Wolf-Rayet 50896’, una estrella rosada que, según los expertos “vivirá rápido y morirá joven”.

Concretamente, estos fenómenos son el resultado del material que se produce como consecuencia del viento de una estrella masiva caliente, de unas 35 veces la masa del Sol. Este acontecimiento sólo puede verse a través de rayos X, como los del telescopio de la agencia europea.

Del mismo modo, la ESA ha explicado que la burbuja acabará estallando y se dispersará en el ambiente circundante, mientras que la estrella terminará su vida en una explosión “dramática” de supernova.

Castilla y Cataluña, un mismo origen etimológico


ABC.es

  • Aunque es complicado asegurar al 100% de dónde vienen los nombres de las comunidades autónomas, las teorías más aceptadas dicen mucho acerca de su procedencia histórica

Es complicado conocer con exactitud el origen etimológico de los nombres de las comunidades autónomas. Cataluña, País Vasco, Castilla y León, Galicia… Todas barajan varias hipótesis relacionadas con antiguos pobladores o características de la orografía y el clima. Las teorías más aceptadas nos dicen mucho, eso seguro, de su histórica.

Aquí tiene algunas de las teorías para cada una de las comunidades:

– Cataluña: una de sus dos hipótesis más aceptadas la emparenta con Castilla en cuanto al significado de su nombre, «Tierra de Castillos». La misma página de la Generalitat asegura: «El nombre de Cataluña, de etimología incierta, aunque probablemente derivado de “tierra de castillos”, se empieza a utilizar a mediados del siglo XII para designar el conjunto de condados que formaban la Marca Hispánica». El término se encuentra por primera vez en un poema de 1117 en el que se hace referencia a las etnias de «catalanenses» o «catalanensis» y al territorio de «catalania».

El término nació para designar a la «región de los vándalos»

Otra teoría sugiere que los guardas de las fortificaciones que se levantaron en esta Marca durante la Edad Media se los conocía como «castlanus», de cuya voz surgen las formas «castlà», «catlà» y «carlà». De ahí derivó al término en que los extranjeros llamaban a estos habitantes y su territorio.

– Castilla y León / Castilla-La Mancha: el nombre de Castilla, al igual que Cataluña, también significa «Tierra de castillos». En el primer caso, León se cree que deriva de la palabra «Legio», ya que la ciudad que es capital de la comunidad fue fundada por una de las legiones enviadas a España por el emperador Trajano, la Legio Gemina Augusta. En el segundo caso, La Mancha deriva de «al-mansha», que en árabe significa «tierra llana y sin ríos».

– Andalucía: hay muchas hipótesis. Según la enciclopedia inglesa, el término nació para designar a la «región de los vándalos», y en su origen debía llamarse «Vandalusia». Por su parte, el catedrático de literatura y escritor alemán Dietrich Schwanitz decía en su obra «La cultura. Todo lo que se debe saber» que el término de Andalucía es una versión arabizada de «landlose» («sin tierra»), una expresión germánica que designaba a las tribus bárbaras que se establecieron en el sur de la Península. Otra teoría es la del estudioso alemán del Islam, Heinz Halm, que cree que el nombre viene de «Landahlauts» (tierra de sorteo), en referencia al reparto de tierras mediante rifa que llevaron a cabo los visigodos. Y en la literatura y poesía árabe, en cambio, «Al-Andalus» era una expresión que significaba «El paraíso».

– Comunidad de Madrid: el asentamiento visigodo que ocupaba el lugar donde actualmente se encuentra la ciudad era conocido con el término de «Matrice». Según el historiador Jaime Oliver Asín, era el nombre del «Madrid pre-musulmán», aunque no existiera la ciudad como tal. Aludía al arroyo que discurría entre dos colinas y significaba «madre de aguas». Con la invasión musulmana, el topónimo cambió por «Mayrit», que era la traducción del término al árabe, y que estaba compuesto por «Mayra» (madre) y el sufijo iberorrománico «it» (lugar). Sin embargo, durante esta época se utilizaron los dos hasta que, tras la Reconquista, sólo prevaleció el cristiano, es decir, el término latino visigodo y mozárabe de «Matriz», que todavía se conserva intacto en el gentilicio madrileño.

– País Vasco: el nombre en vasco, «Euskadi», es una pequeña variante de «Euzkadi», que fue creado por el histórico ideólogo independentista Sabino Arana. Es un neologismo que el fundador del PNV utilizó por primera en 1896 para referirse a la patria vasca (Álava, Vizcaya y Guipúzcoa, y los territorios franceses de Sola, Baja Navarra y Labort para los nacionalistas) y, aunque en la segunda mitad del siglo XIX ya se utilizaban términos como «Euskeria», «Euskaria» y «Euskadia», en 1901, «Euzkadi» se impuso completamente.

– Galicia: su nombre deriva del topónimo «Gallaecia», que era como los romanos llamaban a la provincia que ocupaba dicha región durante el Imperio Romano. El término procede de los celtas, que se habían asentado en la Península Ibérica entre el 2300 y el 1800 a. C. y, después, a partir del siglo IV a. C. La denominación de los clanes celtas situados en torno a la actual Oporto era «kallaikoi». Allí fue concentrándose una gran cantidad de población por la privilegiada zona de paso fluvial y marítimo. Pero como el nombre de aquella Oporto era «Cale», el término de «kallaikoi» derivó en el de «caleci» o «gallaeci», según el escritor latino del siglo I, Plinio el Viejo. Y de ahí pasaría en época romana a los topónimos de «Calecia» o «Gallaecia» (Galicia), al norte, y «Porto Cale» (Portugal), al sur.

– Aragón: la hipótesis más aceptada dice que procede del río con el mismo nombre, que significa «valle ancho», y que formaba frontera con el reino de Navarra. Aparece por primera vez durante la Alta Edad Media en el año 828, al surgir un pequeño condado de origen franco entre el río Aragón y su afluente, el rió Aragón Subordán, en los que el prefijo prerromano «ar» significa «agua corriente». Otras teorías defienden que el significado del término «arago» es «más adelante, más allá», por lo que el nombre de la comunidad vendría a significar algo así como «la tierra de allá».

– Islas Canarias: el origen del nombre aún está siendo debatido por muchos historiadores. Algunos indican que Canarias es una derivación del latín «cannis», que significa «perro», en referencia a la gran cantidad de ellos que había en el archipiélago en épocas recientes a su descubrimiento. Otra señala que deriva de «canna», por la caña originaria de las islas. Teorías documentadas antiguamente afirman también que procede del nombre de una raíz comestible originaria de allí: el «cannasris» o «camasrius». Otra teoría aseguraba que su origen se encuentra en el pájaro que llamamos canario, pero esta está prácticamente descartada, ya que se entiende que el ave adquirió su nombre de las islas. Y Plinio el Viejo las cita en el 40 a. C. como «Fortunatae Insulae» («Islas Afortunadas»).

– Islas Baleares: durante mucho tiempo se creyó que el término procedía del griego «ballein» (arrojar, lanzar), en referencia a los antiguos habitantes de las islas, que recibían a los visitantes lanzándoles piedras con hondas. Pero últimamente se descartado el origen helénico de Baleares y se cree que viene da la expresión púnica de «ba’ lé yaroh», formada de la unión del sujeto «ba’ lé» (los que ejercitan el oficio de) y el verbo «yaroh» (tirar piedras). El significado final sería algo así como «los maestros del lanzamiento», que eran los honderos de las islas.

– Cantabria: desde la Antigüedad hasta nuestros días, el nombre de Cantabria jamás ha dejado de emplearse por los habitantes de este territorio, y aunque muchos autores como San Isidoro de Sevilla, Adolf Schulten, Joaquón González Echegaray o Julio Caro Baroja han estudiado el origen del término, aún no se está seguro al 100% de su procedencia. La opinión más aceptada es la de que el nombre deriva de la raíz de origen celta o ligur «cant» (roca, piedra), y el sufijo «abr», muy frecuente en las regiones celtas. Según esto, el cántabro era el pueblo «que habita en las peñas», en clara referencia al territorio montañoso que conforma la comunidad.

– Comunidad foral de Navarra: el término de «Navarra» aparece por primera vez escrito en una obra del biógrafo de Carlomagno, Eginardo, del siglo IX, en la que se describen las incursiones del rey franco en la zona del río Ebro. La hipótesis más aceptada es que procede del vocablo prerromano «naba», que significaba «la gran llanura próxima a las montañas» o «desfiladero», lo que encajaría perfectamente en la descripción orográfica de Pamplona y sus alrededores.

– Comunidad de Valencia: el nombre de la ciudad procede del latín «Valentia Edetanorum» y surgió del cónsul Junio Bruto tras las campañas lusitanas, en 138 a. C. El origen está en las tierras que concedió éste a sus hombres, en el levante hispano, por el coraje demostrado en las batallas. De hecho, varias ciudades fundadas esta región en el siglo II a. C llevaban el apelativo de «valentia», que lo pusieron de moda los romanos por su significado: «fuerza», «vigor», «valentía», «salud» o «robustez».

– Extremadura: una de las hipótesis dice que el nombre de Extremadura deriva del latín «Extrema Dorii» (extremos del Duero o en el otro extremo del Duero) y hace referencia a su situación cerca del río. La otra es que se usaba durante la Reconquista para denominar a las tierras situadas en la frontera de los reinos cristianos del norte con Al-Ándalus.

– La Rioja: tiene un origen muy discutido, pero entre las múltiples teorías destacan tres. Una que dice que el nombre procede del río Oja, otra que viene del término «rivalia» (tierra de riachuelos) y otra que hace referencia a la denominación vasca de «Errioxa», que vendría de «Erri hozta» (país frio).

– Principado de Asturias: el término procede del nombre de sus antiguos pobladores, los astures, que habitaban en las orillas del río Esla, que época celta se llamaba Astura. Después de la invasión romana paso a denominarse «Estura» o «Estula», que significa «río».

– Murcia: el nombre de Murcia procede, según la mayoría de los estudiosos, de «Madina Mursiya», la ciudad fundada por los árabes en el año 825. Otros creen que procede de Mossa, el general romano que recibió el pago de su licenciatura en el ejército en tierras del Valle del Segura. Una última dice que viene del mirto, una planta con numerosas connotaciones religiosas desde época pagana, relacionada con la fertilidad y la regeneración. El mirto aparece a menudo ligada a las tumbas de los héroes.

‘Sandy’ hunde el Bounty, un barco mítico


El Mundo

La réplica del Bounty, que se ha hundido.| Reuters

El HMS Bounty es uno de los barcos más conocidos del mundo. Alcanzó la fama en 1789, por un motín que se produjo a bordo de la embarcación británica cuando surcaba los mares de Tahití. Una historia que se ha contado luego en libros – Julio Verne publicó en 1879 un cuento corto sobre el tema, ‘Los amotinados de la Bounty’- y en películas. Para una de ellas, ‘El motín del Bounty’, protagonizada por Marlon Brando y Richard Harris en 1962, se construyó una réplica exacta del barco, ya que el original fue quemado, para que no quedara ningún resto del motín.

Tras el rodaje, la copia del Bounty quedó como atracción turística y tras pasar por varios dueños, se lo quedó finalmente la HMS Bounty Organization LLC, que mantenía el barco funcionando en tours donde enseñaban la historia de la embarcación y revivían cómo era la navegación en aquella época. Un viaje al pasado y al romanticismo al que el huracán ‘Sandy’ ha puesto fin.

La embarcación, de tres mástiles y 55 metros de eslora, se ha hundido frente a la costa de Carolina del Norte. Esta madrugada aparecía el cuerpo sin vida de una de las tripulantes que había desaparecido durante el suceso. Se trata de Claudene Christian, de 42 años, una de las dos personas que seguía desaparecida tras el rescate de 14 tripulantes que se habían visto sorprendidos por el naufragio y que lograron ser rescatados horas antes.

Los guardacostas continúan buscando desde el aire al capitán, Robin Walbridge, de 63 años, a unos 145 kilómetros al sureste del Cabo Hatteras, en Carolina del Norte.

El barco, que desde su construcción no dejó de aparecer en el cine -una de las últimas películas en las que sale es de la saga ‘Piratas del Caribe’-, fue en sus inicios un carguero, pero en 1787 lo adquirió la armada británica para transportar frutos del pan (alimento barato para los esclavos) desde Tahití hasta el Caribe. Y ahí empezó su leyenda.

El viaje que pasó a la historia

El Bounty, capitaneado por William Bligh, discípulo del capitán James Cook, partió las navidades de 1787 para su primera misión. Zarparon con una ruta marcada y con unos tiempos de llegada más o menos establecidos. Pero las condiciones meteorológicas lo cambiaron todo. Una tempestad les obligó a cambiar de rumbo y a retrasarse varios meses más de lo previsto. Cuando llegaron a Tahití, en octubre de 1788, ya no podían transportar los frutos, así que tuvieron que hacer una larga escala en la isla.

Y la tripulación, compuesta por 44 miembros, se acostumbró a la vida de allí. Empezaron a intimar con las mujeres e incluso algunos de ellos, como el primer oficial Fletcher Christian, se casaron con nativas. En abril de 1789 tuvieron que retomar su misión, pero la mayoría zarpó a disgusto. Tanto, que casi un mes después de partir se produjo la rebelión, orquestada por Christian.

De su parte se pusieron 11 hombres. El resto se mantuvo leal al capitán Bligh. Pero a pesar de ser menos, el primer oficial y sus compinches logra ron quedarse a bordo del Bounty y regresar a Tahití. Se escondieron, con sus mujeres y queridas, en la isla de Pitcairn, para no ser apresados por alguna otra embarcación británica y quemaron su navío, para no ser detectados.

 

El gran negocio del fin del mundo (maya)


ABC.es

  • El Mundo Maya -que reúne a México, Belice, Guatemala, El Salvador y Honduras- saca provecho de la «profecía» que anuncia el fin de una era el próximo 21 de diciembre

    Calakmul, en Campeche

El próximo 21 de diciembre le puede tocar la Lotería de Navidad o, más difícil todavía, se le puede venir el mundo encima. Aunque algunos agoreros se empeñan en marcar esa fecha como la del final de los tiempos, las inscripciones del monumento 6 del recinto arqueológico de Tortuguero (Tabasco, México) sólo señalan que ese día se cumple el décimo tercer baktún, por lo que un Dios bajará del cielo y se completará un ciclo de 5.125 años. Y no permitiremos que nos fastidie la fiesta el reciente descubrimiento en la selva de Petén (Guatemala) del calendario maya más antiguo, que retrasa ese momento hasta el 3 de enero de 3590.

Faltan menos de dos meses para el acontecimiento y de ello ha decidido sacar partido turístico la organización Mundo Maya, que reúne a los países de Mesoamérica (México, Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador) donde se desarrolló esa civilización hasta la llegada de los españoles en el siglo XVI y donde hoy habitan los herederos de una cultura que se remonta al 2.000 antes de Cristo. Una región que concita una de las ofertas de playa, naturaleza y cultura más atractivas del planeta.

Cinco estados mexicanos (Campeche, Chiapas, Quintana Roo, Tabasco y Yucatán) han echado el resto para esta cita, quizá no sólo porque congregan la mayor concentración de recintos arqueológicos mayas y ciudades coloniales sino, también, por contar con la más extensa y diversa red de hostelería. El catálogo de lugares dignos de visita es inmenso, así que aquí sólo detallaremos una selección de los más relevantes.

En Yucatán se encuentra el núcleo monumental más importante y mejor conservado de México, Chichén Itzá ciudad que alcanzó su esplendor entre los años 900 y 1.300 de nuestra era. Allí se encuentra el Templo de Kukulcán, representación maya del dios Quetzalcóatl o «serpiente emplumada». Una estructura piramidal cuyo número de peldaños suma los 365 días del año y que cada equinoccio protagoniza un curioso fenómeno astronómico que dibuja en una de sus caras la sombra de una serpiente.

Diversas compañías ofrecen vuelos regulares diarios desde la Ciudad de México al aeropuerto internacional de Mérida, donde, como en todos los aeropuertos del país, existe un módulo de información turística y es posible alquilar un coche. Si prefiere utilizar el transporte público, lo mejor es dirigirse a la estaciones de Autobuses del Oriente, en el centro de la ciudad, o de ADO, que ofrece sus servicios en la práctica totalidad de ciudades mexicanas.

Una opción muy sugerente de alojamiento son las haciendas reconvertidas en hoteles de lujo. Quintana Roo es un destino sobradamente conocido, pues allí se encuentran Cancún y la Riviera Maya, con una capacidad hotelera de 80.000 habitaciones. Air Europa tiene vuelos regulares desde Madrid, además de varias compañías españolas de chárteres. Además de sol, playa y arrecifes de coral, en Quintana Roo es posible –igual que en Yucatán– nadar y bucear en un cenote, caverna que forma un estanque de aguas subterráneas. La ciudad maya más fascinante es Tulum que, enclavada en un ecosistema de manglares, domina las aguas turquesas del Caribe.

Palenque es una de las más bellas ciudades mayas. En plena selva chiapaneca, el Templo de las Inscripciones alberga la cámara funeraria de Pakal II. Desde la capital mexicana se puede volar al aeropuerto de Palenque o a los de Tapachula y Tuxla Gutiérrez. Aunque en los alrededores existen alojamientos más que decentes, no es mala opción hospedarse en el delicioso pueblo colonial de San Cristóbal de las Casas en el hotel-boutique Casa del Alma. Tuxla Gutiérrez cuenta con dos hoteles de cinco estrellas: el Camino Real y el Crown Plaza.

Tabasco también conserva huellas del pasado maya en Comalcalco, una ciudad realizada con ladrillos unidos con argamasa hecha con ostras y conchas, en lugar de las habituales piedras sillares. Hay vuelos diarios desde el Distrito Federal al aeropuerto internacional de Villahermosa, ciudad en que cuenta con dos hoteles de gran lujo: el Hilton y el Quinta Real.

Campeche cierra el abanico maya mexicano con Calakmul, la capital del reino de la serpiente en la reserva de la biosfera del mismo nombre y que llegó a tener más de 50.000 habitantes. Dos aeropuertos, el de Campeche y el de Ciudad del Carmen, nos situarán cerca de este recinto. El mejor hotel del estado es el Chicanná Ecovillage Resort.

Quien viaje a México con la excusa milenarista no puede olvidarse de su riqueza gastronómica, Patrimonio Inmaterial de la Humanidad, ni de aprovechar para conocer algunos de sus «pueblos mágicos», que en esta región del sureste incluye San Cristóbal de las Casas (Chiapas), Izamal y Valladolid (Yucatán),

Tacotalpa (Tabasco) y Palizada (Campeche). Si se viaja por carretera, un buen complemento al mapa o al GPS es la web de la Secretaría de Transportes donde se pueden planificar de antemano las rutas a seguir.

En Guatemala se encuentra la mayor y más importante ciudad de la civilización maya: Tikal. Se puede llegar por carretera desde Palenque o en avión desde Cancún hasta el aeropuerto de Ciudad de Guatemala (Iberia tiene cuatro vuelos semanales desde Madrid). Con tres hoteles dentro del propio parque nacional (Tikal Inn, Jungle Lodge y Jaguar Inn) y, muy cerca, el más lujoso Camino Real Tikal.

Si con todo lo anterior no hubieran tenido bastante, aún pueden pasar a la vecina Belice para visitar, entre cuevas y cascadas, el cerro Caracol. O dar el salto a El Salvador, donde se encuentra la Joya de Cerén, una ciudad descubierta accidentalmente en 1976 y que está considerada como «La Pompeya de América», por haber permanecido durante siglos oculta bajo las cenizas de una erupción volcánica.

Envueltos en la magia de las cosmogonía maya o a buen recaudo en nuestro hogar, ¡feliz fin del mundo!… y que Dios nos pille confesados.

Berlín, 775 años de Historia


El Mundo

Berlín es una ciudad con más vidas que un gato, capaz de renacer de sus propias cenizas una y otra vez, de reinventarse a sí misma y así reinventar los tiempos. Hoy Berlín se toma un respiro en las decisiones de la crisis del euro, en la construcción de edificios gubernamentales y en la acogida a turistas del mundo entero que vienen a saborear en sus calles la Historia del siglo XX. Hoy Berlín hace un paréntesis para contemplarse a sí misma y cobrar conciencia de su edad, 775 años.

El primer berlinés del que se tiene constancia es un tal padre Simeón, del que se guardan unos escritos de 1247. Para entonces Berlín había cumplido ya un pequeño recorrido. Los primeros documentos en los que consta la existencia de esta ciudad, encrucijada de una zona de bosques pantanosos, dan fe de que fue fundada en 1237 con el nombre original de Cöll, y en 1300 ya había fagocitado a otro pueblo algo más pequeño denominado Berlín, nombre que prevalecería finalmente para una población conjunta de unos 7.000 habitantes.

Pero no entró de lleno en la Historia hasta 1415, cuando fue elegida capital del Estado de Brandemburgo, uno de los Estados que componían el Sacro Imperio Germánico.

Pronto surgieron dificultades. El elector Federico II desagravió a sus súbditos privándoles de ciertos privilegios, incluida la unidad de las dos ciudades, Cölln y Berlín. En 1447 y 1448 las levantiscas poblaciones de Cölln y Berlín se alzaron contra el monarca y este sofocó con crueldad la rebelión popular, primer momento histórico en que se restringen los poderes populares y el autogobierno conseguidos por la nueva burguesía de comerciantes y artesanos. Ahí se inicia un declinar económico y comercial que alcanza su punto más bajo durante el reinado del Elector Joaquín II, que se convierte al protestantismo, dando origen a la terrible guerra de los Treinta Años. Hacia el 1600, debido a la guerra y a los efectos de la peste, Berlín solo contaba con 12.000 habitantes.

Fueron los Federicos los que la auparon a una época de esplendor, el elector Federico Guillermo y su hijo Federico III. A ellos debe la ciudad importantes obras publicas como el Canal Oder-Spree, el palacio de Köpenick, el Luftgarten. Activaron el comercio con Hamburgo y Breslau y permitieron que otros grupos de población con diferentes religiones pudieran instalase en Berlín. Fundaron las Academias de las Artes y de las Ciencias. Así fue como llegó a capital de Prusia, en medio de delirios de grandeza y extravagancias cortesanas. Federico III llegó a tener en su corte a 6.000 franceses, en una población de 56.000 habitantes.

Sería su sucesor, Federico Guillermo I, el Merkel barroco, el que salvó al Estado de la quiebra al imponer desde 1713 una forma de vida mucho más austera y recortar drásticamente los gastos públicos. El carácter adusto, espartano y ahorrador, autoritario y laborioso, que identificamos hoy como alemán, lo impuso este monarca.

Capital del Imperio

Fue el epicentro del Movimiento Romántico, ligado a nombres como Tieck, Schlegel o E.T.A. Hoffman. Y tras un tropezón con Napoleón, que ocupó la ciudad el 27 de octubre de 1806, siguió su camino como capital europea. En 1826 se inaugura la iluminación a gas y en 1839 circula el primer transporte público urbano arrastrado por caballos entre Alexanderplatz y la Potsdamerplatz. Esla época en que el arquitecto Karl Friedrich Schinkel deja su sello en una Berlín que se industrializaba a toda velocidad y acogía una masa de campesinos emigrantes. El el 18 de marzo de 1847, el príncipe Guillermo ordena abrir fuego contra las multitudes que se manifestaban frente a su palacio. Mueren 250 berlineses cuya sangre regó la semilla revolucionaria. El 19 de marzo, el Rey se vio obligado a permitir la libertad de prensa, de asociación y la creación de partidos políticos, así como el derecho al voto. Su sucesor, Guillermo I, nombraría por primera vez un primer ministro, Otto von Bismarck.

Ya es capital del Imperio. La primera lámpara eléctrica llega en 1879. En 1902 se abre la primera línea de metro entre el Zoo y la Warschauer Tor. Comienza el sigloXX con 1.900.000 habitantes y con las organizaciones sindicales más poderosas de toda Alemania que en 1918, finalizada la I Guerra Mundial, fuerzan la proclamación de la República y el exilio del káiser Guillermo II, mientras los bandos socialistas y comunistas se despellejan entre sí y la derecha reaccionaria intenta fallidos golpes.

Berlín se ha convertido en la capital indiscutible de la cultura europea, con Fritz Lang, Bertok Brecht, Erwin Piscator, Max Reinhart, Elisabeth Bergner, Josephine Baker o Kurt Tucholsky, que hicieron de Berlín la ciudad más vibrante y creativa de los años 20. Pero los efectos de la crisis de la bolsa generaron una inflación desbocada que llevó a todo y a todos a ponerse en venta. La extrema miseria, económica y moral, llevó Hitler al poder en 1933, que la hundió en sus horas más negras y que dejó tras de sí una ciudad destruida en sus dos tercios, cubierta por 75 millones de metros cúbicos de escombro y dramáticamente dividida hasta que llegó Gorbachov, con su Perestroika, y un osado primer ministro húngaro que permitió el tránsito de los alemanes del Este al Oeste a través de Hungría. La caída del Muro de Berlín, marcada a fuego en la mentalidad berlinesa, constituye uno de los momentos más intensos de la conciencia histórica de la ciudad.

Está llevando décadas cerrar la cicatriz del Muro, pero Berlín es hoy una capital europea imprescindible y puntal de tendencias urbanas y artísticas. Tras recuperar el título de capital de Alemania en 2000, se ha vestido de edificios gubernamentales de cristal, buscando una imagen de transparencia y libertad, desde los que se toman decisiones que incumben a toda Europa y desde los que se disparan fuegos artificiales para celebrar este cumpleaños número 775. Berlín celebra con la satisfacción de quien es consciente de lo que ha costado llegar hasta aquí y con la desinhibición de quien es consciente de lo incierto que es el mañana.

Cinco siglos de eternidad en la Capilla Sixtina


El Periodico

  • Los frescos que Miguel Ángel pintó en el oratorio del Vaticano cumplen 500 años
  • Cada año cinco millones de visitantes se rinden ante la joya del renacimiento italiano 

Capilla Sixtina, Vaticano (Miguel Angel)

El papa Julio II inauguró la Capilla Sixtina el Día de Todos los Santos de 1512 con una misa solemne. El día antes, un escultor metido a pintor conocido como Miguel Ángel había dado los últimos retoques al fresco de la bóveda. Seguramente, ni el uno ni el otro imaginaron entonces que cinco siglos después la obra de arte se convertiría en una de las más alabadas en el mundo por los académicos y por el público general.

Los primeros la consideran un momento cumbre en la historia de la pintura, y cinco millones de visitantes desfilan cada año debajo de ella. Cifra que convierte la bóveda en la que Buonarroti estampó nueve escenas del Génesis en una de las obras más mediáticas. Solo La Gioconda de Leonardo, con casi nueve millones de visitas al año, y los mármoles del Partenón, que suman seis millones de espectadores, superan en visitas a la Capilla Sixtina.

¿Significa esto que la bóveda que pintó Miguel Ángel es la obra magna de la historia del arte? “Cinco siglos después de su ejecución sigue siendo una obra indiscutible. Es eterna. El tiempo no pasa para ella y a muy pocas obras les ocurre algo así, quizá solo a piezas de la antigüedad clásica como la Victoria de Samotracia o los mármoles de Fidias”, explica Artur Ramon, galerista e historiador del arte.

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Clarin

Los frescos de la Capilla Sixtina cumplen 500 años, probablemente la más sublime expresión del arte humano, que Miguel Angel Buonarroti pintó echado de espaldas sobre un andamio, a casi veinte metros de altura, entre 1508 y 1512. Cuando comenzó, Miguel Angel tenía 33 años y el encargo se lo dio el gran Papa guerrero Julio II della Rovere a instancias del principal arquitecto de la basílica de San Pedro, el Bramante, que quería tender una trampa para demostrar el gran fracaso del escultor y pintor venido de Florencia, donde había surgido el Renacimiento.

El 31 de octubre de 1512, Julio II dio un gran banquete en homenaje al embajador de Parma y después se trasladó con 17 cardenales hasta la Sixtina, la más importante de las tres capillas pontificias en el Vaticano. Estaba todo preparado y los visitantes se asombraron cuando se descubrió la bóveda y quedaron a la vista los frescos con La historia de la Creación, Los Antepasados de Cristo, Los Profetas y otros personajes bíblicos, en total más de 300 imágenes.

Hoy, cinco siglos más tarde, otra vez alertan por el estado de conservación de esas maravillas , a las que sobre una pared se agregó 30 años después El juicio universal , que completó la decoración de la Capilla donde desde 1492 son elegidos los papas, aunque en 16 ocasiones debieron consagrar al vicario de Cristo en la Tierra fuera de Roma y en otras siete lo hicieron en Francia, cuando el papado había sido trasladado a Avignon.

La alarma por el deterioro continuo que sufre esta magnífica obra, que tuvo su mejor restauro entre 1980 y 1994, cerrada a la vista del público, reconoce una sola causa: demasiados visitantes . “Hasta veinte mil personas por día, cinco millones al año, que respiran, llevan polvo, transpiran, dejan anhídrido carbono y humedad, alzan la temperatura”. Lo explicó con resignación en una entrevista a Il Messaggero , el director de los museos Vaticanos, Antonio Paolucci.

Paolucci había escrito ya un artículo en el diario L’Osservatore Romano para responder al escritor Piero Citati, que pedía restringir el número de visitantes e impedir que la Capilla pareciera “una estación ferroviaria” en hora pico.

El 18 de abril de 2005, Joseph Aloisius Ratzinger, cardenal de Santa Romana Iglesia, miraba extasiado la bóveda de la Sixtina mientras los otros 114 cardenales reunidos allí lo consagraban como el pontífice número 265 en la bimilenaria historia del catolicismo, con el nombre de Benedicto XVI. Dedicada a la Virgen María, la Capilla es un lugar sagrado, el más importante manual de teología por imágenes de la Iglesia . Hace medio milenio, Julio II y los 17 cardenales que lo acompañaban, descubrieron que el petiso y colérico Buonarroti había establecido un nuevo modo de pintar, de utilizar colores, cambiando radicalmente la visión del mundo figurativo.

El director Paolucci contó que desde hace dos años se trabaja para eliminar los agentes contaminantes y que a fin de año se anunciará el gran proyecto de reacondicionamiento del aire y de un nuevo sistema de iluminación. “Pero no se puede restringir la presencia de los turistas y de los fieles, en particular los que vienen de los países emergentes a ver esta obra, que es también una maravilla de la fe”.

En la entrevista Il Messaggero , Paolucci contó una curiosidad que a muchos escapa: Miguel Angel pintó “el trasero de Nuestro Señor, pintado en la creación del Sol: casi un chiste toscano, presente por única vez en una pintura”.

La Capilla Sixtina es una obra infinita, tanto en el campo religioso como en el artístico . En los últimos decenios se han presentado tesis y libros para anunciar que Miguel Angel también transmitió mensajes secretos escondidos en las imágenes.

El Juicio Universa l fue pintado tres décadas después de la inauguración de la bóveda, que el Papa formalizó con una misa el 1° de noviembre de 1512. Buonarroti pintó a las figuras desnudas. Pero ya el clima no era el del Renacimiento sino el de la Contrarreforma, y en la Iglesia cundió el escándalo. Tanto que el Concilio de Trento decidió esconder las intimidades, sobre todo genitales, y ordenó por decreto el “copriantur”. Daniel de Volterra, que estuvo junto a Miguel Angel cuando murió en 1564, e hizo su retrato con su máscara mortuoria, fue encargado de pintar velos y telas para adecentar El Juicio Universal . La tarea le costó el mote de “il Braghettone”, por las bragas con las que cubrió a las imágenes.

Al parecer, muchas de esas figuras eran gente que Miguel Angel conoció en las “estufas” (baños termales) de Roma, mezclado con homosexuales, prostitutas y otros personajes que explican también el imaginario homoerótico en El Juicio Universal . El director Paolucci, explicó a The Guardian , que “Miguel Angel estudió con pasión el cuerpo humano hasta en los hospitales, en particular de sexo masculino. Y algún embarazo en su época causó”.