El telescopio Hubble observa la galaxia más distante jamás detectada


La Vanguardia

  • Es la primera vez que el telescopio espacial escudriña la frontera de la conocida como edad oscura del cosmos, cuando el universo en expansión pasó de ser un gran vacío a agruparse en galaxias, estrellas y gigantescos cúmulos gaseosos

    La imagen muestra una de las fotografías tomada por el telescopio espacial Hubble de la galaxia más lejana jamás observada AP / Hubble

El telescopio espacial Hubble ha fotografiado a la galaxia más lejana jamás observada, un viaje en el tiempo de 13.700 millones de años luz cuando nuestro universo tenía solo 500 millones de años, informó hoy la agencia espacial NASA.

La galaxia, una mancha roja en medio de un gigantesco grupo de galaxias más jóvenes, representa la primera vez que el Hubble escudriña la frontera de la conocida como edad oscura del cosmos, cuando el universo en expansión pasó de ser un gran vacío a agruparse en galaxias, estrellas y gigantescos cúmulos gaseosos.

“Esta galaxia es el objeto más distante que jamás hemos visto con un alto grado de confianza”, indicó Wei Zheng, uno de los investigadores que han estudiado la imagen y científico de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore.

Zheng aseguró que este tipo de imágenes permitirán estudiar cómo se pasó de la era oscura del cosmos a otra en la que los materiales originados en el Big Bang formaron cuerpos celestes.

La ventana abierta por el Hubble, que ha contado con la ayuda del telescopio de infrarrojos Spitzer, muestra una galaxia joven cuya luz ha viajado más de 13.000 millones de años hasta llegar a los sensores de estos dos observatorios orbitales de la NASA.

Ese haz de luz es una galaxia cuando el universo contaba con apenas un 3,6 por ciento de su edad actual.

Para detectar una galaxia tan lejana, cuyas ondas en el espectro electromagnético van ampliando su longitud hasta ser difícilmente detectables, los científicos se han ayudado del efecto de lente gravitacional, por el cual un cuerpo masivo interpuesto entre objeto y observador desvía y concentra la luz incidente.

Este efecto, que predijo Albert Einstein, ha sido posible debido a la presencia de un cúmulo de galaxias entre la Tierra y la lejana luz detectada, que gracias a este fenómeno se ha magnificado 15 veces.

Los investigadores creen que lo que ahora se puede ver en la Tierra es una galaxia que tenía 200 millones de años y representaba solo un 1 por ciento de la masa de la Vía Láctea, debido a que existía en los primeros estadios del universo, cuando apenas había luz.

El ‘reciclaje’ en la Edad de Piedra


El Mundo

El reciclaje no es solo un asunto propio del hombre moderno. Una reciente investigación ha hallado evidencias de que el ser humano reciclaba sus artefactos de piedra en el Paleolítico.

1348046761_extras_video_4Los equipos de investigación de la Universitat Rovira i Virgili y el Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) han analizado artefactos quemados encontrados en el yacimiento de Molí del Salt en Tarragona.

Los resultados del estudio indican que el reciclaje de utensilios fue un fenómeno habitual durante el Paleolítico superior, hace 13.000 años. El hecho de que estén quemados es esencial a la hora de valorar el posible reciclaje de las herramientas. “Escogimos estos artefactos quemados porque pueden demostrar de forma sencilla si se ha producido una modificación posterior a la exposición al fuego”, explica a SINC Manuel Vaquero, investigador en la Universitat Rovira i Virgili.

Los arqueólogos encontraron un alto porcentaje de restos quemados en el yacimiento de Molí del Salt, que corresponden al Paleolítico superior final.

Reciclar para satisfacer necesidades inmediatas

Sin embargo, esta práctica no se documenta de la misma manera en todas las clases de artefactos. Por ejemplo, el uso de herramientas recicladas es más común en el caso de las actividades domésticas y parece asociado a necesidades inmediatas.

El reciclaje se asocia a un comportamiento expeditivo, a una forma fácil y rápida de disponer de un utensilio cuando surge la necesidad. Las herramientas utilizadas en la caza, como las puntas de proyectil, por ejemplo, no fueron casi nunca fabricadas a partir de artefactos reciclados. En cambio, los artefactos dobles –los que combinan dos herramientas en una misma pieza– se reciclaron más.

Según Vaquero, “esto es importante sobre todo desde el punto de vista del valor cultural de los objetos, especialmente en periodos como el Paleolítico Superior, en los que se tiende a asumir que la forma es siempre el reflejo de una imagen mental bien definida“.

El reciclaje pudo haber sido determinante en las poblaciones cazadoras y recolectoras del Paleolítico, si se toma como referencia el comportamiento de los indígenas actuales.

“Tiene importancia económica, ya que incrementa la disponibilidad de los recursos líticos, especialmente en contextos de escasez. Además, es un factor relevante en la interpretación de los yacimientos porque se convierten, no solamente en territorios donde se puede vivir, sino también en lugares de aprovisionamiento de recursos“, subraya el investigador.

Esta investigación es importante dada la escasez de estudios sobre reciclaje de herramientas durante la Prehistoria. Los resultados, publicados en ‘Journal of Archaeological Science’, por tanto arrojan luz sobre un tema desconocido: los hombres ya reciclaban en la Prehistoria.

Arranca la nueva temporada escénica madrileña


Mailcultura

  • Para este otoño, los teatros madrileños han preparado más de 500 obras distintas con casi 6.000 funciones, ofertando 58.000 butacas

El pasado 10 de septiembre, la Puerta del Sol, la Zona de Callao y el Intercambiador de Moncloa se convirtieron en una auténtica fiesta escénica con la que dio comienzo la temporada teatral madrileña. Un total de 35 intérpretes modificaron el ritmo y paisaje cotidiano de la zona centro de Madrid con una acción escénica que estuvo dibujada por música, teatro, danza y circo, con dirección artística de Fernando Soto y en la que se pudo ver parte del trabajo de algunas de las producciones que estarán en cartel esta temporada. La presentación, que ha sido iniciativa de la Coordinadora Madrileña de Salas Alternativas, en representación de las Asociaciones Empresariales de las Artes Escénicas de Madrid, junto con la Comunidad de Madrid, Ayuntamiento de Madrid y Ministerio de Educación, Cultura y Deporte, inauguró una temporada escénica en la que los teatros madrileños han preparado más de 500 obras distintas con casi 6.000 funciones, ofertando 58.000 butacas. Una variada oferta escénica de gran calidad que llega en forma de teatro, danza, musicales, circo, conciertos y lírica, donde el teatro clásico convive con los autores contemporáneos y los nuevos talentos con las grandes figuras consagradas de nuestra escena. Autores, directores y artistas nacionales e internacionales, firman la vertiginosa agenda escénica que en esta ocasión, y por primera vez, se ha querido organizar en circuitos (Circuitos de Teatros de Boulevard, Teatros Privados, Teatros Públicos, Circuito Off y Circuito de Cafés Teatro) con el fin de agilizar el acceso a la diversidad de la agenda madrileña.

Mira los vídeos promocionales: aquí y aquí

 

Un reptil marino de 200 millones de años


El Mundo

Los restos hallados del ictiosaurio. | Museo del Jurásico de Asturias

Un equipo científico del Museo del Jurásico de Asturias (MUJA) ha presentado este miércoles el ejemplar de ictiosaurio, un reptil marino, más completo encontrado hasta el momento en la Península Ibérica que data de 200 millones de años aproximadamente.

El reptil fue localizado en la ensenada de La Conejera, en el concejo de Villaviciosa en Asturias. El ejemplar fue descubierto el 15 de julio de 2010 por la investigadora Laura Piñuela, que ha sido además la encargada de preparar el ejemplar para su exhibición final en los laboratorios del MUJA durante el pasado año.

El ictiosaurio apareció como especie en la tierra a principios del periodo Triásico y se extinguió en el Cretácico, antes de que lo hicieran los propios dinosaurios.

La roca en la que se encontraron los huesos forma parte de un conjunto conocido como Formación Rodiles, originado hace 200 millones de años. Esta roca constituía un sedimento fangoso en un mar que cubría Asturias en aquella época y donde quedó enterrado el reptil.

Los restos hallados representan el 85% del animal. El equipo científico, liderado por José Carlos García Ramos, pudo reconocer por ejemplo 59 vértebras, 14 arcos neurales o 70 dientes. A estos hallazgos se suman huesos de las aletas, el húmero, el radio, los dedos, el hocico y el cráneo.

Gracias a un estudio comparativo con los tamaños de material óseo de otros ejemplares completos de la especie en localidades europeas, el equipo ha podido determinar que este ictiosaurio medía aproximadamente cinco metros. Una longitud limitada, ya que algunos ejemplares llegaban a los veinte metros.

En el mismo yacimiento también se han recuperado dos dientes de tiburón que unido a que el ejemplar está completamente desarticulado, podría indicar que fue depredado por estos peces.

El tesoro escondido de Indiana Jones


El Mundo

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Arca de la Alianza se encuentra a unos 40 kilómetros de San Francisco. Y el Santo Grial, una estantería más arriba. Estamos hablando de los tesoros de Indiana Jones, que se conservan, juntos a otras reliquias de ‘La Guerras de las Galaxias’, en los Archives Buildings del Rancho Skywalker. La mansión que el director de cine y productor George Lucas compró en los años 70 para que los artistas de los efectos especiales pudiesen crear tranquilos, lo más lejos posible de los estudios de Los Angeles. Cosas de la vida, el valle donde se encuentra el rancho se llama Lucas Valley, aunque no porque el famoso director decidiese instalarse allí.

En la bahía de San Francisco hay unas 60 empresas que se dedican exclusivamente a la animación digital, sea para efectos especiales de cine o para videojuegos. Pero cuando George Lucas decidió comprar la finca todo eso era pionero. En los Ochenta, cuando se rodaron las primeras tres entregas de la saga de Indiana Jones, ‘ni siquiera se imaginaban las posibilidades que ofrecen los ordenadores. Los efectos especiales eran entonces un trabajo de equipo y artesanal’, recuerda Dennis Muren, animador que, en 1985, ganó el Oscar a los mejores efectos especiales por ‘Indiana Jones y el templo maldito’.

El arqueólogo es un personaje muy querido en Skywalker, ayudan sus seis estatuillas de los Academy Awards. Pero las bocas se cierran frente a la pregunta de si habrá una nueva aventura del profesor Jones [vea el especial Indiana siempre Junior].

Así podría ser un día en el corazón de Eurovegas


El Confidencial

Ahora que todo apunta a que dentro de poco Madrid acogerá el polémico complejo de ocio Eurovegas, repasamos una de las zonas más interesantes y alternativas de Las Vegas. Se trata del Downtown, un lugar lleno de diversión, restaurantes, nightclubs, cultura e interesantes visitas para todas las edades. Y es que Las Vegas es mucho más que mesas de juego, neones y desenfreno, y es probable que dentro de unos años podamos hacer una ruta similar a la propuesta a continuación, sin necesidad de cruzar el charco. Vayamos pues abriendo boca…

En el Downtown, un día cualquier comienza a eso de las diez de la mañana, y lo ideal es realizar una visita al recientemente inaugurado Museo de la Mafia, donde las familias pueden pasar un agradable rato conociendo la historia de la confederación y la lucha que los cuerpos de seguridad mantuvieron contra ella. El museo ofrece una emocionante y realista mirada al impacto que la mafia y sus protagonistas han tenido en Las Vegas y en el mundo, repleta de historias misteriosas.
 
Si tras la visita estamos hambrientos, podremos dirigirnos al Restaurante Chart House, situado dentro del hotel Golden Nugget. Un inmenso acuario es la pieza central de este restaurante, y podremos elegir entre una amplia variedad de deliciosos platos.
Después de comer, nada mejor que unas compras, y el Downtown Las Vegas, es el lugar perfecto para esta actividad. Los Premium Outlets North, con más de 150 tiendas de las marcas más famosas y los mejores diseñadores, disponen de descuentos que van desde el 25% al 65%. Entre las tiendas que se encuentran en este outlet están Adidas, Armani Exchange, Banana Republic, Coach, Dolce & Gabbana, Guess, Lacoste, Nike, Polo Ralph Lauren, Salvatore Ferragamo, Timberland, Tommy Hilfiger… y muchas otras. Aquí también encontramos una zona de restaurantes y una gran variedad de servicios para los visitantes.
 
Al caer el sol, el Downtown se convierte en una experiencia increíble. Una cena en el Triple George Grill, además de no dejarnos indiferentes, nos ayudará a tener fuerzas para una noche muy divertida. Este restaurante ofrece un encantador ambiente estilo años 40.
Después de cenar, se abre un amplio abanico de posibilidades; si nos gusta la música, tal vez el sitio sea Smith Center: conciertos de jazz, musicales… o incluso a una noche flamenca. Pero si preferimos tomar algo con los amigos en un ambiente moderno, el Downtown está lleno de locales vanguardistas esperándonos. Una buena idea es disfrutar de uno de los deliciosos y originales cócteles del Cocktail Room, un local íntimo en el que es fácil charlar, situado en el corazón de Las Vegas.
Otra de las visitas obligadas en esta zona es la Fremont Street Experience: un espectáculo gratuito diario con 12.5 millones de luces y 550.000 vatios de fantástico sonido en VivaVision,a demás de conciertos gratuitos y eventos especiales que se celebran a lo largo de todo el año. Por su parte, el Museo del Neón alberga algunos de los más antiguos neones de la ciudad, y no podemos irnos sin probar la más novedosa atracción de esta animada calle, Flightlinez, que nos lleva a recorrer la calle subidos en una tirolina sobre la gente que pasea debajo.