El barco de Scott, hallado en Groenlandia


El Pais

  • El ‘Terra Nova’ se hundió 30 años después de su viaje a la Antártida

Un siglo después de que su nombre quedara ligado a una gesta fracasada, la conquista del Polo Sur, el barco que llevó al británico Robert F. Scott a la Antártida ha sido hallado. El Terra Nova yace en aguas del sur de Groenlandia, donde se hundió en 1943 tras chocar con un iceberg. Para entonces, el velero se había convertido en un pesquero.

Lo ha encontrado un grupo de investigadores del Schmidt Ocean Institute (organización científica independiente). No lo buscaban, pero ahí estaba. “Fuimos afortunados”, cuenta por teléfono el director científico de la organización, Victor Zykov. El sónar que probaban (el motivo de su expedición) devolvió la imagen de una protuberancia de 57 metros de largo en el fondo del mar. La medida, coincidente con la del histórico barco, hizo sospechar que podría ser el Terra Nova. Para corroborarlo el equipo a bordo del Falkor —buque del Schmidt Ocean Institute— sumergió dos cámaras a más de 300 metros de profundidad. Y las imágenes lo confirmaron: la chimenea y los mástiles que se veían coincidían con los del Terra Nova.

Tampoco es que haya sido solo una cuestión de azar, según explica Zykov. “Uno de los expertos que viajaba en nuestro barco es un amante de la historia del Terra Nova y sabía dónde podía estar”, explica. Como el lugar que citaba, el sur de Groenlandia, era también un sitio adecuado para probar el sónar, la expedición puso rumbo hacia allí.

Pese a que el equipo del Schmidt Ocean Institute celebró el hallazgo, fue pocos días después de comunicarlo cuando se dieron cuenta de la importancia. Organizaciones, investigadores y arqueólogos de todo el mundo empezaron a llamarles interesados en el barco que utilizó Scott para viajar a la Antártida con el propósito de alcanzar el Polo Sur. El británico fracasó —el triunfo fue para el noruego Roald Amundsen— y murió en el empeño, en 1912.

“Ya hemos comprobado que nuestro equipo funciona bien”, dice Zykov. Los descubridores del pecio del Terra Nova han concluido su misión. El barco sigue donde estaba. ¿Dónde? La respuesta precisa solo la puede dar el Gobierno de Estados Unidos, según el director científico del Schmidt Ocean Institute. Sus descubridores han evitado difundir la localización exacta para “protegerlo de saqueadores”, explica Zykov.

Las circunstancias del hundimiento y el tiempo transcurrido han provocado que el Terra Nova, con casco de madera, esté muy deteriorado, a juzgar por las grabaciones. Tanto, que Zykov no cree que sea posible reflotarlo ni trasladarlo. Pero confía en que futuras investigaciones “den una perspectiva sobre como viajó Scott”.

Descubren el primer sistema de 2 planetas que orbita alrededor de 2 soles


La Razón

  • Científicos de la Universidad Estatal de San Diego (EEUU) anunciaron hoy en Pekín el descubrimiento por la misión espacial Kepler del primer sistema circumbinario y multiplanetario, en el que más de un planeta orbita alrededor de dos soles.

El descubrimiento, hecho público en la XXVIII Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (UAI) en la capital china, “muestra que sistemas planetarios pueden formarse y sobrevivir incluso en el caótico medio alrededor de una estrella binaria”, según los científicos de la universidad californiana, liderados por el astrónomo Jerome Orosz.

Las dos estrellas del nuevo sistema, bautizado como “Kepler-47” y situado a 5.000 años luz en la constelación del Cisne, orbitan una alrededor de la otra cada 7 días y medio; una de ellas es similar en tamaño al Sol, mientras que la otra tiene un volumen tres veces menor y es 175 veces más débil.

En cuanto a los dos planetas, el que orbita más cerca de las dos estrellas -algo que lleva a cabo cada 49 días- es tres veces mayor en diámetro que la Tierra, lo que lo convierte en el más pequeño de los que se conocen orbitando en un sistema circumbinario.

El segundo planeta es ligeramente mayor a Urano y tarda en orbitar los dos “soles” de Kepler-47 303 días, por lo que se le considera en una “zona habitable”, es decir, que tiene unas condiciones similares a la Tierra y por tanto podría tener agua en su superficie (el primer paso para la posible existencia de vida).

“Aunque el (segundo) planeta es probablemente un ‘gigante de gas’ y por tanto no adecuado para la vida, su descubrimiento muestra que los planetas circumbinarios (aquellos que giran alrededor de dos estrellas) pueden existir, y existen, en zonas habitables”, señaló la universidad autora del descubrimiento, que también se publicó hoy en la revista científica “Science”.

Hasta ahora se habían hallado cuatro sistemas de planetas girando alrededor de dos estrellas (los Kepler-16, 34, 35 y 38), pero éste es el primero con más de un planeta.
Aunque más difíciles de descubrir que los más comunes sistemas de una sola estrella, “la rica dinámica y los fuertes cambios climáticos (en ellos) hacen que su hallazgo valga la pena”, señaló la universidad en el comunicado.

“Hemos aprendido que los planetas circumbinarios pueden ser como los de nuestro Sistema Solar, pero con dos soles”, comentó al anunciarse el hallazgo Joshua Carter, coautor del estudio y experto del Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics.

Los asistentes a la Asamblea General de la UAI, que se celebra por primera vez en China tras 90 años de historia de esta convención, valoraron muy positivamente los avances en la búsqueda de planetas fuera de nuestro Sistema Solar como primer paso para, a largo plazo, hallar otros lugares aptos para la vida.

“Se quiere buscar planetas cada vez más parecidos a la Tierra”, señaló a Efe el astrofísico David Montes, de la Universidad Complutense de Madrid y asistente a la asamblea, quien explicó que los avances actuales “permiten buscar planetas cada vez más pequeños” (los primeros que se detectaron eran del tamaño de Júpiter, menos aptos para la vida).

Montes recordó que aparte del observatorio espacial Kepler, lanzado por la NASA estadounidense, en el futuro puede apoyar esta búsqueda de “Tierras” en otros mundos el proyecto Cármenes, un espectrógrafo infrarrojo que funcionará en el observatorio astronómico hispano-alemán de Calar Alto (Almería).

El coordinador de proyectos del Instituto de Astrofísica de Canarias, Valentín Martínez Pillet, señaló que estos descubrimientos de otros planetas en otras estrellas, junto al estudio del propio Sistema Solar, van por buen camino, y predijo que el hallazgo de vida en otros planetas podría llegar a mediados de siglo.

“Se hará con alguna misión que se lanzará no antes de 2030 o 2040. En ese periodo de 10 años es posible que la NASA, la Agencia Espacial Europea o ambas combinadas lancen una misión que permita encontrar moléculas orgánicas en la atmósfera de otros planetas”, destacó a Efe el experto.

El deshielo del Océano Ártico bate el récord histórico


El Mundo

  • La NASA muestra que el nivel de hielo ha marcado su mínimo histórico
  • El anterior récord se registró en 2007, un verano mucho más caluroso
  • El deshielo aumentará previsiblemente durante las próximas semanas
  • Los científicos también detectaron una reducción en el espesor de la capa

    La zona blanca marca la extensión del hielo el 26 de agosto. La línea delimita la extensión de la capa de hielo media entre 1979-2010. | NASA

Aunque todavía no ha terminado el verano, el deshielo del Océano Ártico registrado este año ha alcanzado el nivel más alto desde 1979, cuando empezaron a realizarse las mediciones. La extensión de hielo marino en 2012 es ya incluso menor que la de septiembre de 2007, cuando se registró el mínimo histórico.

Teniendo en cuenta la reducción de la extensión de hielo en las últimas semanas, los científicos ya esperaban este resultado, que ha sido confirmado por las imágenes de satélite captadas el 26 de agosto por un satélite de EEUU e interpretadas por la NASA y el Centro de Datos Nacional de Hielo y Nieve (NSIDC, en sus siglas en inglés), situado en Boulder.

Según revelan estas imágenes, el pasado 26 de agosto el hielo cubría 4,10 millones de kilómetros cuadrados, 70.000 kilómetros menos que la superficie registrada en septiembre de 2007 (que fue de 4,17 millones de km2).

El deshielo aún no ha acabado

Los investigadores de la agencia espacial estadounidense consideran estos datos particularmente preocupantes, sobre todo teniendo en cuenta que todavía faltan varias semanas para que termine el verano (normalmente el hielo deja de derretirse a mediados o finales de septiembre). Es decir, la capa de hielo previsiblemente se reducirá aún más. De hecho, el anterior récord se produjo el 18 de septiembre de 2007.

La capa de hielo que cubre el Océano Ártico crece durante el invierno y se deshiela parcialmente durante los veranos, en un proceso natural que actúa como regulador del clima mundial. Sin embargo, durante las tres últimas décadas los satélites que monitorizan el avance y el retroceso del hielo durante todo el año han observado una reducción de un 13% en la extensión de hielo durante los veranos.

Y no sólo disminuye la extensión. El espesor de la capa de hielo también se está reduciendo. Un fenómeno peligroso, ya que el hecho de que disminuya el grosor del hielo que no se derrite en verano ha contribuido, según los científicos, a que la extensión de la superficie helada este verano haya alcanzado el nivel más bajo de la historia. Y es que, según destacan, 2012 no ha sido particularmente caluroso en el Ártico, a diferencia del verano de 2007, cuando se registró el anterior récord.

“2007 fue un año mucho más cálido”, ha recordado Joey Comiso, investigador del Centro epacial Goddard en Greenbelt, en una nota de prensa difundida por la agencia espacial estadounidense. Comiso advierte de las consecuencias que la reducción del espesor de la capa tendrá en el deshielo que se produce en verano.

El análisis comparativo de los datos muestra que, incluyendo este año, los seis registros más bajos han ocurrido en los últimos seis años (de 2007 a 2012).

Una vez que se completen los registros con los datos del mes de septiembre, los científicos de la NASA publicarán un informe completo sobre la temporada en el Ártico, que estará listo a principios de octubre.

La ruta ártica

Para los investigadores lo ocurrido en los últimos años muestra que el resultado de este año no es sólo un nuevo récord. Si contextualizamos la información recabada en los últimos años, se trata de un indicador de que el comportamiento de la capa de hielo del Ártico está cambiando.

Lo sabe bien el presidente ruso. Vladimir Putin ha visto rápidamente los beneficios comerciales ligados al deshielo, que está permitiendo por primera vez navegar por esta zona hasta ahora virgen. El pasado mes de julio promulgó una ley para regular por primera vez la navegación por la ruta marítima ártica, un trayecto que planea utilizar para transportar mercancías y que reduciría considerablemente el tiempo que se tarda ahora en ir desde Rusia a Asia cruzando por el canal de Suez. Para ello, planea construir infraestructuras y puertos en la costa ártica e invertir en potentes buques rompehielos.

Los conservacionistas también han mostrado su preocupación por las consecuencias que la retirada del hielo puede provocar en la migración de algunas especies animales por el impacto de estos cambios en la cadena alimentaria.

Roma castiga la rebeldía de Calagurris


Larioja.com

Corría el año 77 a.C. cuando Calagurris comenzaba a ganarse un destacado espacio en la épica historia romana. Entonces, las provincias hispanas de la Citerior y la Ulterior estaban en manos del rebelde Quinto Sertorio, a menudo presentado idílicamente como un líder que luchó por la independencia de Hispania, pero que la historia nos define en realidad como un patriota romano que buscaba restaurar el orden de la República, un partidario de Cayo Mario en la guerra civil que acabó encumbrando a Sila en una efímera dictadura.

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Decidido a mantener la resistencia, Sertorio se refugió en Hispania, una tierra que seguía oponiéndose a la ocupación romana. Primero encontró el apoyo de los lusitanos en el sur, en el año 80 a. C., y después de otros pueblos hasta lograr un control casi total del territorio peninsular romano y establecer su centro de operaciones en la zona del Ebro, gracias a la fidelidad de poblaciones como Osca (Huesca), donde Sertorio fundó un senado a semejanza del de Roma, o Calagurris (Calahorra).

Pero no todos se sometieron por voluntad propia a Sertorio, como Gracurris (Alfaro), cuyos campos fueron arrasados, o Contrebia Leucade (junto a Aguilar del Río Alhama), que defendía una estratégica posición entre el Ebro y la Meseta, y que fue tomada tras cuarenta y cuatro días de asedio en los que el rebelde romano perdió a un buen número de hombres. La anexión de Calagurris fue mucho más sencilla, mediante una alianza fundamental para emprender una serie de campañas contra los berones en las proximidades de la sierra Cantabria, cerca de Vareia.

En el 76 a.C., después cuatro años de conquista sertoriana y tras el fallecimiento de Sila, el Senado romano decidió intervenir con contundencia enviando a Hispania a Pompeyo ‘Magno’, uno de los hombres del momento gracias a una fulgurante carrera que le acabaría convirtiendo en el más poderoso de Roma. Pero Sertorio, que no vio menguada su fuerza, derrotó y arrinconó en la costa catalana a las legiones de Pompeyo, que replantearía después su estrategia para aprovechar el apoyo de su aliado Cecilio Metelo en el sur y dirigirse a la zona del alto Ebro.

A finales del año 74 a.C. Pompeyo y Metelo concentraron sus fuerzas a las puertas de Calagurris, una ciudad no solamente importante por sus aportaciones humanas y de suministros, sino también por su prestigio y su posición estratégica. Era un momento crucial para el desenlace de la guerra. Pero el asedio fue breve. Sertorio intervino con celeridad y sorpresa para romper el sitio y causar cerca de tres mil bajas bajas en el ejército senatorial, obligado a retirarse. Sin embargo, las consecuencias fueron serias para los calagurritanos que vieron como sus campos fueron devastados debido a una resistencia y a una fidelidad que acabarían por ser inútiles.

Desde entonces, Sertorio comenzó a perder terreno, tanto por el empuje de Pompeyo como por las numerosas deserciones o la pérdida de apoyo en Roma, hasta que en el 72 a.C. fue asesinado en Osca, víctima de una conspiración urdida por su lugarteniente Perpenna. En ese mismo año, Calagurris comenzó a sufrir su duro castigo. Puede que incluso ignorantes sobre la muerte de su líder, los calagurritanos, incorruptibles, se dispusieron a resistir el asedio al que les sometió Afranio, que había sido designado por Pompeyo para tal misión y que después celebraría el triunfo en las calles Roma.

Caída y reconstrucción
Los numerosos testimonios históricos relatan la extrema resistencia de Calagurris, igualándola con la que demostró Numancia, ante el castigo ejemplar que les pretendía infligir Pompeyo. Según varios autores, esa obstinación les llevó a alimentarse de cadáveres para sobrevivir, dando inicio a la famosa leyenda de la ‘fames calagurritana’, una historia seguramente exagerada más allá de la dura realidad por unos, para presentar a los hispanos como bárbaros, y por otros, para recrearse en la crueldad de Pompeyo.

Calagurris acabó siendo destruida. Algunos de sus supervivientes pudieron haber sido deportados hacia la Galia por Pompeyo, que dejaba en el 71 a.C. una Hispania pacificada, mientras que la ciudad sería reconstruida y quizás repoblada años más tarde. Pero la deseada paz finalizó en el 49 a.C. con una nueva guerra civil que enfrentó a dos antiguos amigos: Julio César y Pompeyo, el verdugo de Calagurris.

Entonces, los calagurritanos recordaron su reciente tragedia y no dudaron en apoyar al bando de Julio César, del que la ciudad tomó el sobrenombre de ‘Iulia’. Pompeyo Magno acabó siendo asesinado en Egipto por Ptolomeo XIII, hermano de la célebre Cleopatra, y a César no le costó demasiado poner fin a la guerra.  Su heredero, Octavio Augusto, el primer emperador romano, confió en un selecto grupo de calagurritanos para formar su guardia personal, licenciándolos tras derrotar a Marco Antonio en la batalla de Actium. Además, Augusto otorgaría a Calagurris el rango de ‘municipium’ y a sus habitantes la más alta distinción, la ciudadanía romana.

El asedio de Contrebia Leucade

Situada dentro del término municipal de Aguilar del Río Alhama, Contrebia Leucade jugó un papel estratégico en la guerra entre Pompeyo y Sertorio. Ciudad de origen celtibérico, cuya historia se remonta hasta la primera Edad de Hierro, la relevancia histórica de Contrebia quedó inmortalizada por autores latinos de la talla de Tito Livio. En su obra ‘Historia de Roma’, Livio escribió lo siguiente sobre aquella la campaña bélica: «Durante la noche siguiente, cuando estaba él (Sertorio) de guardia, fue levantada otra torre en el mismo lugar y, al amanecer, su presencia dejó sorprendidos a los enemigos.

Al mismo tiempo, también la torre de la ciudad, que había constituido su mejor baluarte defensivo, comenzó a cuartear en grietas enormes después de ser minada su base, y a continuación… por el fuego, y los contrebienses, aterrados por el miedo al incendio a la vez que al derrumbe, se retiraron del muro huyendo despavoridos, y la población en masa pidió a gritos que se enviaran parlamentarios para entregar la ciudad. El mismo coraje que lo había encolerizado como atacante lo hizo más aplacable como vencedor. Aparte de tomar rehenes exigió una módica cantidad de dinero y requisó todas las armas. Ordenó que le fueran entregados vivos los desestores de condición libre, y mandó que los propios habitantes de la plaza dieran muerte a los esclavos fugitivos, cuyo número era mayor.

Los arrojaron desde lo alto de la muralla después de cortarles el cuello. Tras haber tomado Contrebia en cuarenta y cuatro días con pérdida de gran número de hombres, dejó allí a Lucio Insteyo… y él condujo las tropas de vuelta hacia el río Ebro».

Berlín prepara la réplica de Nefertiti


El Mundo

El famoso busto de Nefertiti contará con una réplica en bronce para que el público de la muestra, que se inaugurará en diciembre en Berlín con motivo del centenario de su hallazgo, pueda tocar la efigie de la reina egipcia, según anunció este lunes la organización de la exposición: “Queremos que el visitante pueda experimentar la belleza del busto también a través del tacto“, declaró el arquitecto responsable del diseño de la exposición, Noel McCauley, durante la presentación de la muestra, al aludir a la réplica en bronce.

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La extrema fragilidad del busto original no permite su traslado, por lo que permanecerá en el lugar de honor que ocupa en el Museo Nuevo de Berlín, donde se expone desde finales de 2009. La muestra, que podrá verse entre el 7 de diciembre de 2012 y el 13 de abril de 2013, presentará alrededor de 600 objetos “en su debido contexto histórico-cultural”, anunciaron ya el pasado mes de junio los Museos Estatales de la capital alemana. Esta exposición permitirá una aproximación a la era de la reina Nefertiti y de su esposo, el gran faraón Akenatón, en torno a 1346 a.C.

Junto al busto, descubierto el 6 de diciembre de 1912 por el arqueólogo Ludwig Borchardt en el valle de Amarna, entre Luxor y El Cairo, los visitantes podrán ver muchos otros objetos hallados también entonces y nunca antes exhibidos públicamente, y que han sido debidamente restaurados. Así, el busto de Akenatón, hallado al tiempo que el de Nefertiti y al menos tan exquisito como el de su esposa, recuperará todo su esplendor con motivo de la muestra, señaló la directora del Museo Egipcio, Friederike Seyfried. No obstante, la efigie del gran faraón, procedente al igual que el de Nefertiti del taller del escultor Tutmosis, había sido destrozada en la antigüedad por los adversarios del que fuera instaurador del monoteísmo y considerado por ello hereje, y tras su hallazgo fue objeto únicamente de una mínima restauración.

La expedición arqueológica

Otra de las perlas de la muestra es el diario de las excavaciones, en el que se puede leer “(hallado) busto pintado de tamaño real de la reina, de 47 cm de altura”, con fecha del 6 de diciembre de 1912. “Los colores, como recién pintados. Trabajo excelente. Describir no aporta nada, hay que verlo”, quedó inmortalizado en el diario.

Para el director de los Museos Estatales de Berlín, Michael Eissenhauer, “lo emocionante es que los objetos hallados aportan una idea extremadamente ilustrativa del día a día de aquella época”.

Estos hallazgos, que forman parte de la colección de los museos berlineses, se complementará con préstamos de otras instituciones de todo el mundo, como el Museo Metropolitano de Nueva York, el Louvre de París y los museos Británico y de Arqueología Egipcia de Londres.

Durante las excavaciones en Amarna, los arqueólogos hallaron entre 7.000 y 10.000 objetos, de los cuales 5.500 se encuentran en Berlín. La mayoría de ellos no habían sido restaurados o estudiados hasta la actualidad y por el momento sólo se habían expuesto unos pocos.

El busto de Nefertiti, la llamada ‘Reina del Nilo’, de 3.300 años de antigüedad, se expone desde finales de 2009 en el Museo Nuevo (Neues Museum), que reabrió así sus puertas casi 70 años después de haber quedado arrasado por los bombardeos aliados sobre Berlín durante la II Guerra Mundial.

El discurso que Nixon tenía preparado ‘en caso de desastre lunar’


El Mundo

“En caso de desastre lunar”. Así se titulaba el discurso que Richard Nixon tenía preparado en caso de que fuera necesario comunicar al mundo el fracaso de la expedición del Apolo 11 a la Luna. Ahora, con la reciente muerte de Neil Armstrong, el discurso está dando muchas vueltas por la red.

Lo que es considerado por muchos uno de los mayores logros de la humanidad y que tuvo lugar el 20 de julio de 1969, no era un hecho todavía. Por ello se encargó a William Safire, columnista del New York Times y ganador del premio Pullitzer, que redactara unas conmovedoras palabras que ensalzaran los méritos de los astronautas, tan sólo unos días antes del alunizaje.

El propio Safire comentó el discurso en el programa de la NBC ‘Meet The Press’ en 1999. Así, explicaba que “la parte más peligrosa de la misión, era conseguir que el módulo lunar volviera a ponerse en órbita y se uniera a la nave de mando”.

A continuación, añadió “Pero en caso de que no pudieran, tendrían que ser abandonados en la Luna, abandonados a la muerte. Los astronautas acabarían por morir de hambre o tendrían que suicidarse“.

Y es que el discurso hace especial hincapié en el sacrificio llevado a cabo por Armstrong y Aldrin, (el tercer miembro de la tripulación, Michael Collins, se quedó pilotando el módulo de mando y no llegó a alunizar).

“Estos valientes hombres, Neil Armstrong y Edwin Aldrin, saben que no hay esperanza en su recuperación. Pero también saben que hay esperanza para la humanidad en su sacrificio”, rezaba el discurso. “(…)serán llorados por la Madre Tierra que se atrevió a mandar a dos de sus hijos hacia lo desconocido“.

“En días antiguos, los hombres miraban a las estrellas y veían a sus héroes en las constelaciones. En estos tiempos modernos, hacemos lo mismo, pero nuestros héroes son hombres épicos de carne y hueso“.

Afortunadamente esos héroes regresaron sanos y salvos, maravillaron al mundo con su hazaña y nunca fue necesario utilizar estas palabras.

El Curiosity envía datos de la primera voz humana reproducida en Marte


El Mundo

La voz de un ser humano ha surcado por primera vez los cielos desde Marte a la Tierra, y aunque no era una “presencia humana física”, ha supuesto un hito más dentro de la misión del explorador Curiosity, que lleva ya más de 20 días en el planeta rojo.

“Hola. Soy Charlie Bolden, Administrador de la NASA, hablando con usted a través de la capacidad de difusión del Curiosity Rover, que ahora está en la superficie de Marte”, se escuchó en las instalaciones de la agencia espacial estadounidense (NASA).

“Desde el principio de los tiempos, la curiosidad de la humanidad nos ha llevado a buscar constantemente algo nuevo… Nuevas opciones de vida más allá del horizonte. Quiero felicitar a los hombres y mujeres de nuestra familia de la NASA, así como a nuestros socios comerciales y gubernamentales de todo el mundo por haber dado un paso más en Marte”, continuó la grabación.

Según explicó el mismo Bolden en la cinta, la agencia espera obtener importante información a través del análisis del cráter Gale, que será clave para conocer si Marte fue o será apto para albergar vida.

“Curiosity traerá beneficios a la Tierra e inspirará a una nueva generación de científicos y exploradores, mientras se prepara el camino para una misión humana en un futuro no muy lejano “, dijo Bolden en el mensaje grabado acerca de la misión de dos años que llevará a cabo el rover.

La reproducción de la voz grabada de Bolden, que se envió de la Tierra al Curiosity, sonó en el planeta rojo y luego se reenvió de vuelta a la Tierra, se anunció en una rueda de prensa en el Laboratorio Jet Propulsion, en Pasadena, California, junto con nuevas imágenes obtenidas por el explorador con sus diversas cámaras.

“Con la presencia de esta voz, se da otro pequeño paso más hacia la presencia humana más allá de la Tierra, y la experiencia de explorar mundos remotos se pone un poco más cerca de todos nosotros”, dijo Dave Lavery, director del programa Curiosity para la NASA.

“A medida que el Curiosity continúe su misión, esperamos que estas palabras sean una inspiración para quien se convierta en el primero en poner un pie sobre la superficie de Marte, y como hizo el gran Neil Armstrong, ponga voz a un paso gigante para la exploración humana”, añadió Lavery al recordar al recién fallecido astronauta.

Nuevas imágenes

Por otro lado, las imágenes más recientes obtenidas con los teleobjetivos que lleva el rover, muestran una escenas de laderas quebradas y erosionadas, con capas geológicas claramente expuestas, con una resolución y nitidez mucho más elevadas que las anteriores.

Michael Malin, investigador principal del proyecto Mastcam, encargado de procesar y analizar las imágenes que llegan desde Marte, aseguró que esa es una de las zonas donde centrarán sus objetivos. “Algunas de las rocas que se observan son redondeadas, algunas angulares, tienen historias diferentes. Es un sitio geológico muy rico a primera vista y pretendemos pasar por él”, explicó.

En las nuevas fotos del cráter, retocadas por la agencia para contrastar más las diferencias de los estratos, se distingue la grava en primer plano y las dunas al fondo, con zonas de arena de diferentes colores, por lo que tienen distinta composición.

Durante la conferencia de prensa, el equipo también informó de los resultados de un ensayo en los Análisis de Muestras del Curiosity en Marte (SAM, siglas en inglés), mediante los que miden la composición de las muestras de la atmósfera, el polvo de roca o el suelo.

La cantidad de aire de la atmósfera terrestre que permaneció tras el lanzamiento en el instrumento que recoge las muestras fue mayor de lo esperado, por lo que comenzaron poniéndolo a prueba con un análisis químico del aire terrestre, antes de que analice los gases presentes en Marte.

“Los resultados son una confirmación de la hermosa sensibilidad para la identificación de los gases presentes que tiene SAM”, dijo su investigador principal, Paul Mahaffy. “Estamos contentos con esta prueba y estamos deseando que llegue la siguiente ejecución en unos pocos días cuando podamos obtener datos de Marte”, añadió.

La guerra que no duró ni una hora


ABC.es

  • El sultán de Zanzíbar se enfrentó al poderoso Imperio Británico el 27 de agosto de 1896 en la contienda más corta de la historia

El 27 de agosto se recuerda en el Libro Guinness de los récords como el día en el que se grabó el ruido de más volumen hasta el momento, cuando el volcán Krakatoa entró en erupción en 1883 y su sonido se escuchó a 5.000 kilómetros. Trece años después, la misma fecha del calendario volvía a inscribirse para el recuerdo como la jornada testigo de la guerra más corta de la historia.

Le bastaron apenas 40 minutos al Reino Unido para derrotar al sultanato independiente de Zanzíbar, hoy integrado en Tanzania. No resulta extraño que algunos consideren la Guerra Anglo-zanzibariana de hace 115 años más una batalla que una guerra propiamente dicha.

La muerte del sultán Hamad bin Thuwaini el 25 de agosto de 1896 fue el detonante de la desigual contienda. La buena relación de la isla con el imperio británico se rompió con el golpe de estado del sobrino del fallecido sultán, Khalid bin Bargash, que incumplió así un tratado firmado diez años antes por el que el nuevo sultán debía contar con visto bueno del cónsul británico.

Los británicos, que pretendían que fuera otro candidato, Hamud ibn Muhammad, quien se hiciera con el sultanato, ordenaron a Khalid bin Bargash que abdicara. Éste, sin embargo, reunió un ejército de 2.800 hombres y dispuso de varias piezas de artillería y ametralladoras frente al palacio, además del yate armado H.H.S. Glasgow, pero poco pudo hacer frente a la la flota naval británica capitaneada por el contraalmirante Harry Rawson. Los británicos desplazaron cinco naves de guerra al puerto de Zanzíbar, frente al palacio del sultán, y desembarcaron a soldados en apoyo de los «leales» fieles al Imperio.

A las 9.02 de la mañana del 27 de agosto de 1896, dos minutos después de que expiraba el ultimátum, los buques de guerra británicos bombardearon el palacio y el barco del sultán. En poco más de media hora todo había acabado. Unos 500 partidarios del sultán murieron. Solo un marinero británico resultó herido.

El sultán huyó al consulado alemán y acabó escapando por mar debido a la presión de los británicos, que exigían su entrega a Alemania. Capturado en 1916, murió en Mombasa en 1927.

Dos sondas espaciales estudiarán la influencia del Sol sobre la Tierra


La Vanguardia

  • La NASA prepara para mañana su lanzamiento hacia los Cinturones de Van Allen si las condiciones meteorológicas lo permiten

La agencia espacial estadounidense NASA continúa hoy con los preparativos para el lanzamiento mañana, viernes, de dos sondas que estudiarán la influencia del Sol sobre la Tierra y los anillos de radiación que la rodean.

El Centro Espacial Kennedy (EEUU) indicó que las condiciones meteorológicas en la región central de la costa atlántica de Florida, con nubes dispersas, temperaturas de alrededor de 25 grados centígrados y viento suave del sudoeste, son un 70 por ciento aptas para el lanzamiento.

La NASA no espera que la tormenta tropical Isaac, que se está desarrollando en el Caribe y se dirige aparentemente a Florida, interfiera con la partida.

El cohete propulsor Atlas V ya se encuentra en la rampa 41 de la Estación de la Fuerza Aérea en Cabo Cañaveral y el lanzamiento está previsto a las 08.07 GMT del viernes.

La misión se denomina RBSP (Radiation Belt Storm Probes) y tiene como objetivo estudiar los Cinturones de Van Allen, dos anillos gigantes de plasma que envuelven la Tierra.

En estas zonas se concentran las partículas electrificadas que más allá de la atmósfera protectora de la Tierra dominan el Universo.

De hecho, el 99% del universo está hecho de este gas electrificado, conocido como plasma.

Estos anillos de superficie toroidal son las áreas en las cuales los protones y electrones circulan, en espiral y en gran cantidad, entre los polos magnéticos de la Tierra.

El cinturón de Van Allen interior se extiende desde unos 1.000 kilómetros sobre la superficie terrestre hasta más allá de los 5.000 kilómetros, y el exterior entre los 15.000 y los 20.000 kilómetros.

Las sondas RBSP se han diseñado para analizar la forma en que el Sol, y en particular las tormentas solares, afectan al entorno terrestre en varias escalas de espacio y tiempo.

La misión es parte del programa “La vida con una estrella” cuyo objetivo es el estudio de los procesos fundamentales que pueden haber originado al Sol y que inciden en el conjunto del sistema solar.

Los dos satélites, con rotación estabilizada, deberán operar en condiciones difíciles, explicó la NASA.

Otros satélites que orbitan en la región están programados para apagar sus sistemas o protegerse cuando ocurren intensas tormentas solares, pero los de la misión RBSP seguirán recolectando información y por eso se han construido para que soporten el bombardeo de partículas y radiación en los cinturones de Van Allen.

Los instrumentos de las sondas proporcionarán las mediciones que los científicos necesitan para comprender no solo el origen de las partículas electrificadas, sino también los mecanismos que dotan a esas partículas de su gran velocidad y energía.

Las dos sondas RBSP tendrán órbitas excéntricas casi idénticas, que cubren toda la región de los cinturones de radiación, y los satélites se cruzarán varias veces en el curso de su misión.

Las sondas octogonales pesan más de 635 kilogramos cada una y miden 1,85 metros de ancho y unos 90 centímetros de altura. Los sensores de campo eléctrico y magnético se extienden sobre varas que los alejan de la sonda, que puede generar sus propios campos eléctrico y magnético y distorsionar las mediciones.

El Curiosity realiza su primer paseo en Marte


El Mundo

  • El robot se desplazó aproximadamente 4,5 metros desde el lugar donde se posó
  • Se espera que al término de su misión haya recorrido más de 20 kilómetros
  • La NASA prevé usar el sistema de toma de muestras en las próximas semanas
  • La superficie de Marte ya cuenta con el surco de “huellas” de las ruedas del explorador Curiosity, después de que completase con éxito su primer recorrido por el Planeta Rojo.

“La misión está funcionando extremadamente bien. Aquí tenéis a un director de la misión sonriente”, explicó Peter Theisenger, director de la misión en una conferencia de prensa en el Laboratorio de Propulsión, en Pasadena (California).

Theisenger precisó que Curiosity se desplazó aproximadamente 4,5 metros esta madrugada desde el lugar donde se había posado y realizó varios giros de entre 90 y 180 grados sobre la superficie de Marte, en los que no reportó ningún problema de funcionamiento. En total, el explorador necesitó cerca de 16 minutos, y le permitió enviar, además, nuevas fotografías en blanco y negro, entre ellas las que documenta las “huellas” de rueda sobre Marte, a casi casi 250 millones de kilómetros de la Tierra.

También el jefe de movilidad del Curiosity, Matt Heverly, se mostró exultante. “Tenemos un sistema de movilidad funcionando plenamente con un montón de fascinantes experimentos de exploración por delante”, dijo Heverly durante el encuentro con los periodistas.

‘Bradbury Landing’

Por otro lado, el jefe científico del Programa de Exploración de Marte, Michael Meyer, anunció que en homenaje al escritor de ciencia ficción Ray Bradbury recientemente fallecido se ha decidido bautizar el lugar donde tocó la superficie de Marte como “Bradbury Landing“.

“En su honor declaramos que el lugar donde Curiosity aterrizó sea conocido a partir de ahora como Bradbury Landing”, explicó Meyer al recordar al autor del libro “Crónicas Marcianas”, que hoy habría cumplido 92 años.

Recogida de muestras

Los científicos de la NASA prevén utilizar el sistema de toma de muestras en las próximas semanas, ubicado sobre el brazo de 2,1 metros de largo que incluye una cámara, un taladro, un espectrómetro y está diseñado para realizar el tamizado de muestras de polvo de roca y tierra con un recogedor especial. Durante los próximos días, el rover permanecerá en Bradbury Landing realizando diferentes revisiones de instrumentos y estudiando los alrededores, antes de dirigirse hacia su primera parada prevista localizada a 400 metros hacia el este-sureste, un lugar denominado Glenelg y donde confluyen tres formaciones geológicas.

Se espera que al término de su misión haya recorrido más de 20 kilómetros y registre imágenes sobre el cráter Gale desde la ladera de una montaña de 5 kilómetros de altitud.

Asimismo, la NASA informó que a través de la Cámara Química, que utiliza láser y espectrómetros, se ha podido examinar la composición las rocas donde se encuentra el explorador. De acuerdo a los primeros reportes, las rocas sugieren una composición de basalto.

El Curiosity, que aterrizó en la superficie de Marte en la madrugada del pasado 6 de agosto, ha enviado cientos de fotografías en blanco y negro y en color que han proporcionado la vista más nítida de Marte conocida hasta ahora.

El rover, del tamaño de un carrito de golf y con una tonelada de peso, llegó con una misión de dos años en la que recorrerá parte del planeta para analizar su composición y determinar si se dan, o alguna vez se dieron, las condiciones para albergar vida. Theisenger, no obstante, quiso aportar algo de cautela y recordó que “de momento, llevan 16 días de una misión de dos años”.

Tenemos un largo camino antes de que esta misión alcance todo su potencial, pero el hecho de que no hayamos tenido graves problemas en las primeras etapas es fantástico”, concluyó.