Encélado: una luna de Saturno con condiciones favorables para la vida


El Mundo

La sonda espacial Cassini ha registrado chorros de agua helada en varios vuelos cercanos a la superficie de luna de Saturno, Encélado, que podrían indicar un hábitat favorable para la existencia de vida, según ha informado la NASA en su página web.

“Más de noventa géiser de todos los tamaños están emitiendo vapor de agua, partículas de hielo, y componentes orgánicos en la superficie del Polo Sur de Encédalo “, indicó Carolyn Porco, la jefe del Equipo de Imágenes Científicas de la sonda espacia Cassini.

Estos géiser, que surgen a través de grietas en la superficie helada de la sexta luna de Saturno, podrían revelar la existencia de un vasto mar subterráneo.

“Cassini ha volado varias veces a través de estas partículas y las ha analizado. Hemos encontrado que aparte de agua y material orgánico, hay sal en las partículas de hielos. La salinidad es la misma que la existente en los océanos de la Tierra“, explicó Porco.

Nieve en la superficie

La científica afirmó que “suena a cosa de locos” pero podría ser como “si nevase sobre la superficie de este pequeño mundo”, en referencia a las condiciones que se dan en este satélite favorables a la vida microbiana.

“Al final, ese es el lugar más prometedor que conocemos para la investigación en astrobiología. No necesitamos siquiera rascar la superficie. Basta con volar entre estas columnas de partículas. O podemos posarnos sobre la superficie y tomar muestras”, dijo.

La sonda Cassini, lanzada en 1997, es una misión en la que participan la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Italiana cuyo objetivo es estudiar los cambios climáticos en Saturno y en sus lunas.

El año pasado la NASA decidió prolongar la misión, que ha estado transmitiendo información del sistema de Saturno durante casi seis años, hasta 2017.

“El tipo de ecosistemas que Encélado puede albergar podrían ser como las existentes en las profundidades de nuestro planeta. Aunque todo ocurre enteramente en ausencia de luz solar”, agregó.

Cassini fue lanzada al espacio en octubre de 1997 junto con la sonda Huygens de la ESA, y llegó a las inmediaciones de Saturno en 2004 para iniciar el estudio de Titán, la luna mayor del planeta.

Próxima estación: Rafael Nadal


El Mundo

  • El mapa de metro de Londres se rediseña con 361 leyendas del deporte
  • Theresa Zabel, Indurain, Estiarte y Nadal, los representates españoles
  • Usain Bolt será Victoria, Leo Messi Paddington, Roger Federer Old Street, Michael Johnson Earls Court, Arvidas Sabonis East Finchley…

Al llegar al aeropuerto de Heathrow procedente de cualquier país del mundo, este verano podrá quedar en Victoria Station o en Usain Bolt. Como prefiera. O si está en Londres podrá coger el metro entre las estaciones de Ian Thorpe y Michael Jordan y no entre Oxford Circus y Euston. Las estaciones del metro de Londres han adoptado los nombres de deportistas legendarios. Desde Bob Beamon, Mia Hamm o Carl Lewis a Roger Federer, Arvidas Sabonis o Michael Johnson. La representación española correrá a cargo de Theresa Zabel, Manel Estiarte, Miguel Indurain y Rafael Nadal. Todos estarán presentes este verano en Londres. [Vea el plano ampliado: leyendas del deporte | Metro de Londres]

Para ir a ver la gimnasia rítmica o el badminton no tendrá que bajarse en Wembley Park o en Wembley Central, mejor en Sally Gunnell o Edwin Moses. Si quiere ver el maratón o cualquier prueba ciclista por el centro de Londres tendrá que detenerse enUsain Bolt o en Rebecca Romero y no en Victoria o en Green Park. Y la parada de Stratford, donde se celebrarán la mayor parte de los Juegos tendrán los nombres de Muhammad Ali y Michael Phelps.

Cada línea de metro corresponderá a una disciplina deportiva o deportes como baloncesto o atletismo. También tendrán un nombre propio deportistas que sean reconocidos mundialmente aunque no se hayan colgado nunca una medalla de oro. El mapa de las leyendas olímpicas ha sido diseñado por Alex Trickett, que reconoció que no había encontrado mejor manera de seleccionar a 361 atletas.

“Amamos el deporte y amamos Londres, así que hemos escogido a los mejores deportistas que hemos visto y los hemos incluido en el mapa de metro. Había muchos debates pero estamos contentos con el resultado. Decenas de países representados y Alí y Phelps en la boca de metro de Stratford, la puerta a los Juegos. Estas cosas siempre dividen a la gente pero estamos dispuestos a defender cualquiera de nuestras decisiones”, señala el Trickett.

Theresa ZabelMiguel IndurainManel Estiarte y Rafa Nadalson los representates españoles en el mapa. La ex regatista tiene dos medallas de oro en Vela clase 470 en los Barcelona ’92 y en Atlanta ’96, el pentacampeón del Tour de Francia fue oro en la contrarreloj de Atlanta, el ex jugador de waterpolo participó en seis Juegos, con una plata (Barcelona ’92) y un oro (Atlanta ’96) y el número dos del tenis mundial consiguió ganar en los Juegos Olímpicos de Pekín. Zabel representará la estación de Manor House, Indurain la de Stanmore, Estiarte la de Northold y Nadal la de Angel. Cuatro nombres de excepción del panorama olímpico que llevan la bandera de España en este peculiar mapa del metro de Londres.

Usain Bolt estará en Victoria Station, Michael Jordan en Euston, Sebastian Coe en Ealing Broadway, Miguel Indurain en Stanmore, Edwin Moses en Wimbledon, Michael Johnson en Earls Court, Leo Messi en Paddington, Arvidas Sabonis en East Finchley, Theresa Zabel en Manor House, Rafa Nadal en Angel, Roger Federer en Old Street, Carl Lewis en Liverpool Street, Ian Thorpe en Oxford Circus, Manel Estiarte en Northold, Mia Hamm en Picadilly, LeBron James en Leicester Square… y así hasta 361 deportistas. A partir de ahora podrá elegir si quedarse con el nombre de su deportista preferido o la estación de metro tradicional.

Dia Mundial del Agua 2012


Elhistoriador.es

El pasado 22 de Marzo fue el Dia Mundial del Agua,

El mundo tiene sed porque tenemos hambre

Hoy en día hay 7.000 millones de personas que alimentar en el planeta y se prevé que habrá otros 2.000 millones para el año 2050. Las estadísticas indican que todas las personas beben de 2 a 4 litros de agua a diario, sin embargo, la mayor parte del agua que ‘bebemos’ está incorporada en los alimentos que consumimos: producir 1 kilo de carne de vacuno, por ejemplo, consume 15.000 litros de agua, y 1 kilo de trigo se ‘bebe’ 1.500 litros.

¿Y usted? ¿Sabe cuánta agua consume realmente todos los días? ¿Cómo puede modificar su alimentación y reducir su impacto hídrico? Participe en la campaña del Día Mundial del Agua 2012«El agua y la seguridad alimentaria» e infórmese más.

James Cameron ‘toca fondo’ en las profundidades del Pacífico


El Mundo

El director de cine canadiense James Cameron, responsable de títulos como ‘Avatar’, ‘Titanic’ y ‘Abyss’, se ha convertido esta noche en el primer hombre que logra alcanzar en solitario las profundidades del Océano Pacífico, tras consumar un descenso a la Fosa de las Marianas que inició en la tarde de este domingo.

Cameron “ha comenzado su descenso hacia la zona más profunda del océano”, anunció a través de Twitter National Geographic, que dirige laexpedición Deepsea Challenge hasta el confín de la corteza terrestre, que se encuentra 11,2 kilometros por debajo del nivel del mar.

Poco después, hacia la medianoche (hora española) del domingo, el director confirmaba mediante su cuenta en la misma red social que había logrado su objetivo. “Acabo de llegar a lo más profundo del océano. Tocar fondo nunca fue tan bueno. No puedo esperar para contar lo que estoy viendo”, escribía Cameron en forma de ‘tuit’.

El cineasta, de 57 años, se ha sumergido en un minisubmarino fabricado por su equipo de ingenieros en colaboración con National Geographic a las 04.00 horas local del lunes (18.00 GMT del domingo). Dos horas después, cumpliendo con el plan previsto, Cameron ha logrado llegar al final de la fosa de las Marianas, a casi 11.000 metros de profundidad, y ha convertido a su expedición en la segunda que ha hecho realidad esta hazaña.

Hasta la fecha únicamente lo ha logrado el batiscafo Trieste en 1960, pilotado por el teniente de la Marina estadounidense Don Walsh y el explorador suizo Jacques Piccard.

‘Deepsea Challenger

El objetivo del viaje de Cameron, que tiene fines científicos y lleva preparando más de ocho años, es llegar al lugar más profundo del océano, situado en el entorno de la isla de Guam, en el sur del Pacífico.

La nave que transporta al director del cine fue bautizada como ‘Deepsea Challenger’, tiene espacio para un ocupante y está equipada con cámaras y brazos robóticos.

El minisubmarino realizó esta semana un viaje no tripulado hasta alcanzar la fosa que resultó exitoso, según explicó el propio Cameron el viernes en una entrevista con National Geographic News.

El cineasta planea dedicar unas seis horas a la exploración y filmación de las Marianas.

Se estima que hay más de 750.000 especies marinas que no han sido formalmente catalogas por la ciencia, tres veces más que las que se conocen.

El interés de Cameron por los fondos marinos le llevó a realizar películas como ‘The Abyss’ (1989), en la que un grupo de científicos encontraban vida extraterrestre en las profundidades del océano, así como a buscar los restos del Titanic (‘Last Mysteries of The Titanic’, 2005).

Para la secuela de ‘Avatar’, el director tiene previsto que la historia se desarrolle bajo la superficie del mar.

Datan en 1,2 millones de años el yacimiento de Fuente Nueva-3 de Orce


El Mundo

Un equipo internacional de científicos ha datado en 1,2 millones de euros la edad del yacimiento de Fuente Nueva-3, en Orce (Granada), donde se han hallado herramientas líticas en asociación con restos de faunade la época, entre los que se incluyen un esqueleto casi completo de mamut.

Para averiguar la edad de este yacimiento, se ha usado un método combinado de Resonancia Paramagnética Electrónica y Series de Uranio sobre dientes fósiles del Pleistoceno inferior (2,6 -0,8 millones de años). Los datos obtenidos permiten también datar de manera indirecta el yacimiento de Barranco León, considerado como contemporáneo de Fuente Nueva-3 desde el punto de vista de la biocronología, y los resultados lo sitúan en una cronología próxima al anterior.

Así lo informa en un comunicado el Instituto Catalán de PaleoncologíaHumana y Evolución Social (Iphes) haciéndose eco de un artículo publicado por la revista ‘Quaternary Research’ y liderado por el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana, que es donde se han llevado a cabo las dataciones, y que también firman dos investigadores del IPHES: Jordi Agustí y Bienvenido Martínez-Navarro.

El trabajo, realizado por un equipo internacional y titulado ‘On the limits of using combined U-series/ESR method to date fossil teeth from two Early Pleistocene archaeological sites of the Orce area’ forma parte de un proyecto cuyo objetivo es desarrollar el método ESR y su fiabilidad para datar yacimientos del Pleistoceno inferior, y le ha permitido obtener una fecha absoluta de 1,2 millones de años de antigüedad para el nivel arqueológico superior de Fuente Nueva-3.

La Resonancia Paramagnética Electrónica se empezó a utilizar a mediados de la década de 1970 para determinar la antigüedad de espeleotemas hallados en cuevas japonesas, y es uno de los pocos métodos absolutos que hay hoy en día para datar el Pleistoceno. No obstante, existen muchos factores que dificultan su aplicación para periodos muy antiguos, y en el caso de la datación de dientes fósiles, uno de los temas más críticos es determinar la incorporación y la migración del uranio dentro de los tejidos dentales.

Descubren 14.000 asentamientos humanos prehistóricos desde el espacio


El Mundo

  • Científicos de Harvard encuentran más de 14.000 yacimientos en Siria
  • Muchos son de hace casi 8.000 años, en los inicios de la agricultura
  • Han utilizado un instrumento instalado en el satélite Terra de la NASA

Sin necesidad de pisar el terreno con la piqueta, sino con un instrumento a más de 680 kilómetros de altitud sobre la Tierra, un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard ha logrado identificar más de 14.000 asentamientos humanos prehistóricos en la región del noreste de Siria, donde hace miles de años se situó la civilización mesopotámica.

Los investigadores, Bjoern H. Menze y Jason A. Ur, han utilizado un radiómetro llamado ASTER, que está instalado en el satélite Terra de la NASA, lanzado en 1999 al espacio. Gracias a la gran resolución captada por sus imágenes (de 15 metros), Ur y Menze han conseguido identificar un total de 14.312 asentamientos humanos montados durante los últimos 8.000 años.

Para ello, han determinado las características que debían presentar los suelos que han sufrido actividad humana, así como la huella de infraestructuras del pasado en un área de 23.000 kilómetros cuadrados al norte de Siria, pero sin necesitar de visitar un país que en estos momentos sufre una cruenta represión hacia la población de sus dirigentes.

Sin embargo, fue en esa tierra, el llamado Creciente Fértil, donde hace miles de años los primeros seres humanos comenzaron a asentarse y a dedicarse a la agricultura y a la ganadería para alimentar a una población en aumento. Hoy, de aquel pasado remoto, quedan las pequeñas colinas (tell, en árabe) que fueron sus campamentos de adobe y cierta decoloración en la superficie terrestre producida por los cultivos, que ha captado ASTER desde más allá de la atmósfera.

A la izquierda, imagen del ASTER marcando zonas ocupadas en la Edad de Bronce; a la derecha, recreación de estos asentamientos. | PNAS

A la izquierda, imagen del ASTER marcando zonas ocupadas en la Edad de Bronce; a la derecha, recreación de estos asentamientos. | PNAS

No es la primera vez que los satélites son de ayuda para los arqueólogos. Juan José Ibáñez, del Instituto Milá y Fontanals (CSIC) es uno de ellos. Dirigía en Siria, hasta que estallaron las revueltas, un proyecto de excavación cerca de Homs: un yacimiento de cazadores/recolectores de hace 12.000 años y otro de agricultores de hace unos 7.000. Ahora se ha trasladado a Líbano: “Hace 20 años que utilizamos las imágenes del CORONA, que son en blanco y negro. Nos han servido para identificar los ‘tell’ y las rutas de comercio”, explica a ELMUNDO.es.

Fue así como logró identifica 160 yacimientos en Siria, entre ellos los dos que se decidió a excavar. “Es muy importante la información que ofrecen los satélites porque nos indican el tipo de suelos y de vegetación que hay y, además, nos permite hacer estudios sobre cambios ambientales”, añade el investigador español.

Ur y Menze también usaron imágenes del CORONA, pero para contrastar la información que recibían de ASTER y comprobar que era fiable, como resultó ser. Así lo publican esta semana en ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS), en un artículo en el que desgranan algunas de las características de estos asentamientos primitivos.

Asentamientos de la Edad de Bronce

Así, señalan que unos 12.000 yacimientos serían de más de una hectárea (en total, 856 kilómetros cuadrados), lo que equivale al 4% de todo el área estudiada. Destacan el caso de Tell Brak, uno de los asentamientos de la Edad de Bronce, al norte de Mesopotamia, que ya se conocían. Comparando imágenes en intervalos de 50 metros confirmaron que éstas no sólo reflejaban el uso humano del suelo, sino que inclusodeterminaban los perímetros de ciudades que ya no existen.

Los investigadores de Harvard, en concreto del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), reconocen que es imposible determinar exactamente las fechas de los yacimientos, lo que requeriría una excavación como la de Ibáñez, que tendrá que esperar.

Aún así, reconocen que “se ha demostrado que es posible establecer un mapa bastante real de los asentamientos humanos en las llanuras fluviales”.

Otro problema que añade Ibáñez es que, hasta ahora, no han dado georeferencias de situación, pero aún así considera que son un instrumento muy útil para estas investigaciones.

Encuentran un segmento «perdido» de la Gran Muralla China


National Geographic

  • Descubren una sección «olvidada» de la Gran Muralla China en el desierto de Gobi, más allá de la frontera china.
Encuentran un segmento «perdido» de la Gran Muralla China

Encuentran un segmento «perdido» de la Gran Muralla China

Con la ayuda de Google Earth, una expedición internacional encontró el tramo, de aproximadamente cien kilómetros, en agosto de 2011 en una zona fronteriza restringida al sur de Mongolia.

Este muro defensivo formó parte de la Gran Muralla, construida por las sucesivas dinastías chinas para evitar el ataque de los mongoles, como recoge el número de marzo de la edición china de la revista National Geographic.

Según el jefe de la expedición, William Lindesay, la sección llega a medir 2,75 metros en algunas zonas y pertenece a los muros de Mongolia que recibieron el nombre de la Muralla de Genghis Khan (fundador del primer imperio mongol), y únicamente sobrevive como un «leve rastro».

Sin embargo, «ahora hemos descubierto una verdadera muralla», afirma.

Es más, según sugieren los hallazgos del equipo, no se trata de la obra de Genghis Khan o sus herederos, sino de un segmento de la Gran Muralla China perdido hace mucho tiempo.

Los primeros en estudiarlo

Siempre de acuerdo con Lindesay, director de la Asociación Internacional deAmigos de la Gran Muralla, la antigua estructura, en la frontera de la aymag (provincia) de Ömnögovi, no ha sido estudiada científicamente antes.

«Somos los primeros en investigar las ruinas», afirma.

«De acuerdo con los oficiales del ejército que nos atendieron, fuimos los primeros extranjeros a los que se les permitió el paso a la zona», añade Lindesay. «Dimos por hecho que los mongoles de la zona habrían accedido, pero no debieron interesarse por la estructura».

Al buscar en Google Earth pistas topográficas (el muro se puede ver en las imágenes por satélite), el equipo localizó dos tramos bien conservados.  Una de las secciones fue construida principalmente con barro y un arbusto típico del desierto llamado saxaul; la otra está compuesta de bloques de roca negra volcánica. Lindesay cree que originalmente el muro medía al menos dos metros más de lo que mide hoy.

«Lo que hemos encontrado son los restos de un ‘fósil’, lo demás se ha perdido», señala.

«Podría pensarse que era mucho más alto y más largo».

La elección de la roca utilizada en el segundo tramo parece lógica, si tenemos en cuenta que atraviesa los restos de volcanes desaparecidos.

Según el equipo, los bordes de las rocas están limpiamente cortados, lo que indica que fueron extraídas y transportadas eficazmente por un equipo bien organizado.

Reescribiendo la historia

Los antiguos textos mongoles sugieren que la llamada Muralla de Genghis Khan fue construida por su hijo Ögedei como una valla para proteger a la gacela salvaje. Sin embargo, el recién descubierto fragmento se encuentra en una región donde no solía haber manadas de gacelas.

«No había motivo para construir un cerco para animales en Gobi», afirma el antropólogo e historiador Jack Weatherford, del Macalester College de Minnesota (Estados Unidos). Los investigadores chinos creen que la dinastía Han pudo construir estos tramos hacia el año 115 a. C.

Sin embargo, la datación por radiocarbono (método para determinar la edad de materiales que contienen carbono) indica que la construcción del tramo compuesto por saxaul duró más de cien años, y tuvo lugar unos mil años más tarde de lo que se pensaba, entre 1040 y 1160 después de Cristo.

Estos datos indican que fue el Imperio Xia Occidental el que construyó estas secciones, o al menos reconstruyó los antiguos muros de la dinastía Han.

Contra la invasión de los mongoles

Durante ese periodo, las tribus mongolas crecieron en fuerza y se fueron acercando al sur.

«Si nos imaginamos la muralla como una plataforma con almenas como escudos para proteger las personas encargadas de la vigilancia, habría sido una sido una instalación defensiva eficaz», afirma Lindesay.

Sin embargo, el equipo no encontró restos de cerámica, monedas ni armas, ni siquiera torres de vigilancia como las que vemos en los restos de la Gran Muralla China.

«El muro está incompleto», afirma Lindesay. «No tiene capacidad para emitir señales ni hay cabida para las tropas».

Sin terminar

«En mi opinión el muro está a medio construir y, por alguna razón, se replantearon el hacerlo aquí», comenta Lindesay.

Weatherford coincide con Lindesay en que los restos encontrados son construcciones chinas. «Hay un buen motivo para que, aún así, lleve el nombre de Genghis Khan». Al pueblo mongol no le gustan las construcciones chinas en su tierra, pues podría llevar a la idea de que su territorio perteneció a China.

«Al llamarlo la Muralla de Genghis Khan lo convierten en mongol y rechazan la influencia extranjera», afirma Weatherford. El antropólogo considera el hallazgo «muy importante, puesto que creo que el muro no ha sido estudiado hasta ahora».

«Me atrevería a decir que es la mayor estructura construida por el hombre en Mongolia», añade. «Es increíble que no haya sido analizada todavía».

Roma, el gran museo de la historia y el arte


Vanitis

Roma no es una ciudad para visitar sin más, es una ciudad para estar, para ver, para pasear, para repasar de nuevo una y otra vez con calma, cada rincón, para volver de nuevo a grabar en la retina y retener en la memoria cada detalle de cada vicolo o callejón, observar cada fachada, descubrir cada patio que se abre a la calle, sobrecogerse por el encanto y la belleza de cada iglesia, asombrarse ante las magníficas muestras del Renacimiento y del Barroco… y sumergirse en una de las historias más apasionantes de la humanidad. Roma es terrenal y mundana pero divina a la vez. Es cuna de emperadores y residencia de Papas. Es la ciudad que exhibe orgullosa cúpulas que tocan el cielo mientras esconde celosa parte de su historia en el subsuelo. Roma es un museo, el gran museo de la historia y del arte.

El Foro Romano nos conduce por el mismo suelo empedrado que una vez pisó Cesar, nos permite imaginar en el Senado, desde el que se gobernó el mundo, un discurso de Cicerón; imaginar las Vestales orando en los templos de mármol que levantó Augusto a los dioses. Sentir como las legiones desfilaban bajo el Arco de Constantino, por la Vía Sacra, hasta el templo de Júpiter, mientras el pueblo aclamaba al general victorioso. Escuchar como las 50.000 almas que llenaban el fabuloso Coliseo, gritaban clemencia por un bravo gladiador caído en la arena, Pan y Circo, al fin y al cabo. Desprecio ante un histriónico y megalómano Nerón que disfrutaba de su Domus Aurea, mientras el pueblo romano aún sufría la devastación del incendio que asoló la ciudad. Admiración los bajorrelieves de la Columna de Trajano y el relato de la victoria del gran emperador hispano contra los Dacios.

Es arte labrado en Piazza Navona, donde Bernini esculpió el agua para que manara de la fuente de los cuatro ríos, y emergieran los tritones en su lucha contra los delfines. LaFontana de Trevi, que sorprende, de repente, apareciendo ante los ojos de quien busca a una sensual Anita Ekberg. La fuerza serena del Moisés de Miguel Ángel en San Pietro in Vincoli y la fuerza desesperada de La Aoconte en los museos Vaticanos. La belleza de las colecciones clásicas de Villa Borghese o las esculturas del Palazio Altemps que van dando paso al arte moderno y rompedor del nuevo Maxi Museum. Pinceles que han consagrado la Capilla Sixtina. Las pinturas y tapices de Miguel Ángel, Botticelli y Rafael; inmortales, son los primeros en contemplar y saludar a cada nuevo Papa. Piazzas como Campo di Fiori, con sus terrazas y puestos; Navona sobre el antiguo Circo de Domiciano; Rotonda, que da cabida al imponente Panteón de Agripa; Spagna y sus escalinatas coronadas por la iglesia de Trintá dei Monti; y la elegante Farenese; entre otras, conforman, dan sentido y concentran la vida de la ciudad. El lujo de tantos Palazzios que se asoman a tu paso, rivalizan y pugnan cada día en belleza y esplendor adornando los barrios y calles que los muestran.

Hasta tres iglesias diferentes se pueden visitar cada día del año, sin repetir ninguna, en Roma. Las cuatroBasílicas Patriarcales de las que el Papa es titular: San Juan de Letrán, la de mayor rango; San Pedro, en el Vaticano, imponente; Santa María Maggiore y San Pablo extramuros. Pero en la ciudad, hay muchas otras joyas bajo la cruz, impresionantes frescos pintados en 1865 por Pozzo, en la iglesia de San Ignacio de Loyola; fantásticos mosaicos bizantinos en Santa María del Trastevere y a escasos 300 metros del Coliseo, la Iglesia de San Clemente, en San Giovanni in Laterano, bajo cuya basílica se ha hallado un pequeño altar de los primeros tiempos cristianos y debajo de este un templo dedicado un dios pagano.La Ciudad del Vaticano, el estado más pequeño del mundo, al que se accede desde la Via della Conciliazione, se abre protegida por recias columnatas de estilo dórico, la Plaza de San Pedro. Allí se erige aún el obelisco egipcio que fue testigo mudo de la crucifixión del apóstol San Pedro. Sus restos junto con los de todos los Papas que desde entonces le han sucedido, descansan en la mayor y más grandiosa Basílica de la Cristiandad, diseñada por los mejores arquitectos del mundo: Bramante, Rafael, Miguel Angel y Bernini.
Las catacumbas, un mundo subterráneo, frío, oscuro, húmedo y tenebroso, escondía a los romanos que abrazaban una nueva fe que prometía vida eterna a cambio de amar a un prójimo que les perseguía hasta matarlos. Tumbas y osarios, en profundas grutas, alumbraban las primeras pinturas religiosas, como las de la Virgen María, en las catacumbas de Priscila.
Anticuarios en Via del Babuino, Via Giulia y Via Coronari; y en Via Margutta, además, acogedoras e interesantes galerías de arte. Las mejores vistas de la ciudad desde Gianicolo y desde las terrazas de los museos capitolinos del Palacio Cafarelli. Este es uno de los secretos mejor guardados de Roma, sus terrazas, pero no las que están en la calle, si no las que se disfrutan en lo alto, las que se abren en los tejados de los hoteles; terrazas con un encanto y unas vistas que impactan al viajero más avanzado.
La cúpula de San Pedro, desde un lugar único y diferente. Sube al Aventino y mira a través de la cerradura del portón de entrada de El Priorato de los Caballeros de Malta, tres estados a través del pequeño agujero: Italia, Malta y el Vaticano.
Un aperitivo en La Vineria, en Campo di Fiori. Para Comer, la Taberna Romana cerca de la Fontana de Trevi. Un cóctel en el bar del Hotel de Russie. Para Cenar, pocos sitios tienen el encanto del restaurante al que me suelen invitar mis amigos Juan Mari y Alfonso en el Trastevere, en la Piazza de San Egidio, la comunidad que lo regenta, la Taverna Gli amicci, atendido por encantadores camareros con pequeñas discapacidades. El somelier, Mauricio, es abstemio y artista. En los alrededores hay un par de terrazas para tomar un buen Gin TonicPara domir: el encanto, la belleza, el arte y el lujo del Hotel Raphael en Piazza Navona. Picassos, Mirós, bustos clásicos, vasijas y una terraza fascinante.
Planes diferentes y sugerentes: asistir a un espectáculo en las Termas de Caracalla; da descanso a tus pies doloridos tras las interminables caminatas por Roma, un buen tratamiento de reflexología y sauna en el Centro Benessere en el Hotel De Russie.

Mercurio desvela sus secretos


El Pais

La nave espacial ‘Messenger’, en órbita del planeta más próximo al Sol, muestra un mundo con la superficie sin grandes alturas

Mercurio es, junto a la Tierra, Venus y Marte, el grupo de planetas rocosos del Sistema Solar. Es el más pequeño, el más cercano a la estrella, el que muestra la superficie más antigua el que tiene las mayores variaciones de temperaturas diurnas. Y es el menos conocido. Por supuesto, los científicos están muy interesados en ese mundo, pero hasta que se puso en órbita allí en marzo del año pasado, la nave automática Messenger, de la NASA, solo otra misión (la Mariner 10) había hecho una visita y fue en 1974-1975. Ahora, tras un año de toma de datos, los científicos de la Messenger presentan sus novedades. Han descubierto que el núcleo de Mercurio es mayor de lo que se había estimado, hasta el punto de que ocupa en el interior un 85% del radio del planeta y es, al menos parcialmente, líquido. La estructura interna de ese cuerpo del Sistema Solar empieza a desvelarse. También ha sorprendido a los investigadores el hecho de que en el hemisferio Norte de Mercurio el rango de elevaciones del terreno es muy inferior al de la Marte y al de la Luna.

“Desde las extraordinariamente dinámicas magnetosfera y exosfera de Mercurio a la composición inesperadamente rica en volátiles de su superficie e interior, nuestro planeta vecino más próximo al Sol resulta ahora ser muy diferente de lo que imaginábamos hasta unos pocos años”, destaca el investigador principal de la misión Messenger, Sean Solomon, en un comunicado de la Institución Carnegie (EE UU).

La Messenger es una nave de algo menos de un metro de alto, 1,28 metros de ancho y 1,85 de largo, con una masa de 1.107 kilos incluyendo el combustible y los instrumentos científicos. Fue lanzada al espacio en agosto de 2004 y, siguiendo una trayectoria complicada que incluyó varios sobrevuelos de impulso gravitacional sobre Venus, la Tierra y el propio Mercurio, se puso en órbita allí hace ahora justo un año, el 24 de marzo de 2011.

El análisis de la información recabada en este año de trabajo se presenta ahora en dos artículos en la revistaScience, al tiempo que se han expuesto numerosos trabajos parciales en la Conferencia de Ciencias Lunares y Planetarias, celebrada esta semana en Texas. La NASA ha prolongado la misión Messanger un año más.

Gracias a los instrumentos de esta nave, los científicos han logrado desarrollar el primer modelo preciso de la gravedad de Mercurio y, al combinar los datos con los datos topográficos y de rotación del planeta, han podido deducir cómo es su estructura interna, el grosor de su corteza, el tamaño de su núcleo y su histórica tectónica y térmica, explican los científicos.

El núcleo de Mercurio, cuyo radio es aproximadamente el 85% del radio del planeta, es diferente del de cualquier otro cuerpo del Sistema Solar. El de la Tierra tiene una capa exterior metálica y líquida sobre núcleo sólido interno. El de Mercurio parece tener una corteza sólida de silicatos, un manto sobre una capa metálica también sólida, otra capa líquida y en interior un núcleo sólido. “Esto tiene implicaciones sobre cómo se genera el campo magnético de Mercurio y su evolución térmica”, dicen los expertos.

Gracias al altímetro láser de la Messenger se ha confeccionado un modelo topográfico del Hemisferio Norte de Mercurio, explican en su artículo en Science Maria T. Zuber (Instituto de Tecnología de Massachusetts) y sus colegas. El rango de las elevaciones en la superficie es considerablemente inferior al de Marte y la Luna, continúan, y el rasgo geográfico más destacado es un extensión de terrenos bajos en las altas latitudes con extensiones volcánicas, que pueden tener una antigüedad de casi 4.000 millones de años. En una latitud media destaca una cuenca de impacto, Caloris, de 1.550 kilómetros de diámetro, en la que una parte del suelo se ha elevado por encima del borde. Estos rasgos significan que Mercurio ha tenido que tener una intensa actividad geofísica durante la mayor parte de su historia.

Una galaxia de forma rectangular sorprende a los astrónomos


El Pais

Pudo formarse por una colisión galáctica, dicen los científicos, que la han descubierto con el telescopio japonés Subaru

La mayoría de las galaxias del universo se clasifican en tres formas: eliptica, de disco -y normalmente aplanado con brazos espirales- e irregular. Por eso es tan extraña Leda 074886, una galaxia enana que está a unos 70 millones de años luz de la Tierra: tiene forma rectangular o, como dicen los astrónomos que la han descubierto, parece un brillante de talla esmeralda. “Es una de esas cosas que sencillamente te hacen sonreír porque no debería existir o, más bien, no esperabas que existiera”, señala Alsiter Graham (Universidad de Tecnología Swinburne, en Melbourne, Australia), líder de la investigación.

Los científicos habían apuntado el telescopio japonés Subaru (con espejo principal de 8,2 metros de diámetro y situado en el observatorio de Mauna Kea, en Hawai) hacia un cúmulo de estrellas que hay alrededor de la galaxia gigante NGC 1407, y en el borde de la imagen -estaban usando una cámara equivalente a un gran angular fotográfico- descubrieron la extraña galaxia rectangular. Graham y sus colegas de Australia, Alemania, Suiza y Finlandia presentarán su descubrimiento en la revista Astrophysical Journal, en un artículo titulado precisamenteLeda 074886, una sorprendente galaxia rectangular, según informa el Observatorio Nacional Astronómico de Japón.