El ‘Ana Frank’ de Praga


El Mundo

  • Un documental recrea la vida de Petr Ginz, un niño prodigio judío
  • Murió en Auschwitz tras escribir un diario, 5 libros, pintar 170 dibujos…

1327579937_extras_albumes_0

Naciones Unidas ha elegido un revelador documental que este año verá la luz para conmemorar hoy, como cada 27 de enero, a las víctimas del Holocausto. Y lo ha seleccionado para mostrárselo en particular al público infantil, pues su protagonista es un pequeño, un niño prodigio judío que nació en Praga, amó la música, la poesía, las novelas de aventuras, dibujar……Y que nunca lo dejó de hacer aun estando encerrado en un campo de concentración (Theresienstadt) de los 14 a los 16 años. Después, moriría en las cámaras de gas de Auschwitz.

‘El último vuelo de Petr Ginz’ es un documental estadounidense que muestra la obra prodigiosa de un adolescente con un increíble talento que no pudo ser cercenado ni por las huestes de Adolf Hitler.

A través de los recuerdos de su hermana, que hoy día sigue viva y reside en Omer (Israel), la cinta nos transporta al mundo maravilloso de un chaval que, tristemente, se hubiera merecido la misma fama que Ana Frank y que ahora nos será descubierto a través del mundo del celuloide y del diario que dejó escrito, así como sus cinco novelas de aventuras(inspiradas en Julio Verne), sus poesías o sus 170 fantásticos dibujos.

Trágica casualidad

Petr Ginz no se rindió al horror del nazismo y canalizó “su mundo interior, emociones, esperanzas y sueños en obras de arte, poesía y prosa”. Así lo asegura a ELMUNDO.es Sandy Dickson, codirectora del documentalque nos acercará a este chaval de talento precoz y hasta ahora apenas conocido. Y es que si de algo nos suena el nombre de Ginz es por un terrible suceso acontecido en 2003. El 1 de febrero de ese año, el transbordador espacial Columbia se desintegró cuando contactaba con la atmósfera en su regreso a la Tierra. En él viajaba el primer astronauta israelí, Ilan Ramon, que llevaba en su poder uno de los dibujos del adolescente, ‘Paisaje lunar’. Una vez más, todo acabó en cenizas.

“Ese mismo día era el cumpleaños de Petr”, recuerda a ELMUNDO.esChava Pressburger, de 84 años, nacida como Eva Ginzova y hermana pequeña de Petr Ginz, a quien admiró enormemente e insta a todos a conocerle para descubrir “cómo la creatividad y el optimismo nunca pueden ser derrotados”.

“Esperamos que el documental conecte con los más jóvenes”, apunta Dickson. “Ojalá el filme inspire a niños y adolescentes, que aprendan y aprecien el poder de la imaginación en sus vidas y en las de los demás”, sentencia quien ha logrado, tras tres años de arduo trabajo, inmortalizar la vida y obra del niño-artista que segó el nazismo.

‘El último vuelo de Petr Ginz’ será presentado el próximo 29 de febrero en el Festival Judío de Atlanta y aspira a estar pronto en varios festivales internacionales como, por ejemplo, San Sebastián.

La ‘ciudad romana’ de Alicante se destapa


El Pais

  • La Diputación amplia el área expositiva del yacimiento arqueológico de Lucentum
  • El visitante podrá conocer nuevos datos sobre cómo era la vida de los romanos en Alicante

La Diputación de Alicante ha ampliado en 50 metros el área de exposición del yacimiento de Lucentum, que acoge un asentamiento romano emplazado en el Tossal de Manises, en las inmediaciones de la playa de L’Albufereta de la capital alicantina. Con esta iniciativa, el visitante podrá conocer sobre el terreno nuevos datos sobre cómo vivían los antiguos romanos en Alicante.

La ampliación del itinerario habilitado en el yacimiento permitirá al público pasear por la prolongación de la calle Popilio y por un tramo de vía del foro de la ciudad antigua. La actuaciones realizadas permitirán contemplar, mediante la experiencia espacial y la información contenida en los paneles explicativos, la importancia del asentamiento romano. En una de las secciones se explica de manera detallada el hallazgo de varias piezas de gran  relevancia, como la mano que empuña una espada y  restos de una estatua de bronces. En la otra sección, se informa sobre el foro romano con una reconstrucción del espacio porticado con el templo principal al fondo.

La presidenta de la Diputación, Luisa Pastor, del PP, ha manifestado que “con esta ampliación conseguimos poner en valor el importante legado arqueológico que atesora este enclave”. “Conocer el pasado y nuestros orígenes  nos permite afrontar mejor el futuro y este yacimiento muestra nuestra historia y nos descubre cómo vivían los romanos en la ciudad”, ha añadido.

El Tossal de Manises conserva íntegra toda su superficie urbana (cera de 25.000 metros cuadrados) con una muralla cuyo perímetro mide más de 600 metros. El yacimiento está  declarado monumento histórico-artístico desde 1961. El enclave es uno de los más importantes de la Comunidad Valenciana por sus programas de investigación, conservación y restauración.

Eros se ‘pasea’ cerca de la Tierra


El Mundo

El asteroide 433 Eros pasará este miércoles a 26,7 millones de kilómetros de la Tierra, su viaje más cercano al planeta desde 1975. Según han indicado los expertos, aquellos que quieran ver el cuerpo en España pueden hacerlo a partir de las 04.00 horas del 1 de febrero con un telescopio de aficionado.

433 Eros es un asteroide de tipo S, lo que significa que tiene una composición de silicatos de magnesio y hierro. Este tipo de cuerpos representan alrededor del 17% de los asteroides conocidos, son muy brillantes y los más comunes en el cinturón interior de asteroides.

Eros fue descubierto el 13 de agosto de 1898 por los astrónomos Carl Gustav Witt y Auguste Charlois. Posteriormente se calculó su órbita y descubrieron que tenía forma ovalada, lo que le hacía adentrarse en la órbita de Marte. Gracias a esta característica se pudieron realizar buenas observaciones del asteroide y su posición ayudó a precisar la distancia existente entre la Tierra y el Sol.

En febrero de 2000 la nave espacial NEAR Shoemaker de la NASA aterrizó sobre la superficie de Eros. A través de más de 160.000 imágenes de su superficie se pudo identificar más de 100.000 cráteres y ayudó a los investigadores a concluir acerca de su composición.

La NASA ha señalado que, a pesar de la cercanía del asteroide, no hay peligro de colisión con la Tierra ya que se mantiene “a una distancia muy respetable”. En este sentido, ha precisado que pasará a más de 80 veces la distancia a la que pasó 2005 YU55 en noviembre de 2011, que se acercó al planeta a una distancia inferior a la órbita de la Luna sin ningún tipo de peligro.

Eros permanecerá visible hasta el próximo 10 de febrero y, según han explicado los expertos, no volverá a pasar tan cerca de la Tierra hasta 2056.

Hoteles que baten récords Guinness


El Mundo

Algunos rozan los 500 metros, otros cuentan con más de 1.300 años. Los hay también que presumen de su reducidísimo tamaño… ¿A quién no le gustaría formar parte durante una noche de la historia de los récords?

El más alto, el más grande, el más pequeño, el más caro, el más frío… Sin importar la categoría por la que son los más del mundo, estos hoteles son sin duda dignos de ser visitados. Ya sea por sus virtudes o por sus defectos, forman parte del Libro Guinness de los Récords, y con ello han marcado nuevas plusvalías turísticas. En algunas categorías, la lucha por mantener el récord guiness está muy pero que muy disputada…

1. El hotel más alto

Entre los rangos más reñidos (y variables) encontramos todos los relativos al tamaño (que sí, en este caso importa): el más grande, el más alto, el más pequeño… En concreto, el récord al hotel más alto del mundo -ojo, que no el edificio más alto- es uno de los que más varían. Actualmente es el Park Hyatt de Shanghai el que ostenta dicho título. Con 492 metros de altura, también su restaurante alardea de ser el más elevado del mundo. La licencia se la arrebató al hotel Ritz Careton de Hong Kong, que mide sólo dos metros menos.

2. El hotel situado a mayor altitud

El hotel Everest View presume de ofrecer a sus huéspedes una vista panorámica espectacular del monte Everest y de los picos nevados del Himalaya. No es recomendable para quienes padecen mal de altura, puesto que está situado a 3.962 metros sobre el nivel del mar dentro del Parque Nacional de Sagamartha, muy cerca de Namche (Nepal). Es el alojamiento ideal para los amantes del trekking, e incluso ofrece la posibilidad de contratar a un sherpa para conocer los templos y monumentos más importantes de la zona.

3. El más pequeño

Los mejores perfumes se venden en los frascos más pequeños. O eso debieron pensar los dueños del hotel más pequeño del mundo, que está en la localidad alemana de Amberg. Con 56 metros cuadradados repartidos en tres plantas, el Eh Haeusl hotel cuenta con más de tres siglos de existencia. Su historia se remonta al año 1728, cuando uno de los requisitos para poder contraer matrimonio era que los novios tuvieran una casa. A partir de entonces, el propietario comenzó a alquilarla a parejas para que pudieran casarse. Aún hoy el hotel sigue siendo uno de los nidos de amorpreferidos por los recién casados.

4. El mayor hotel de hielo

Y el hotel de hielo más grande del mundo está en… Suecia. Concretamente en Jukkasjärvi, a 200 kilómetros del Círculo Polar. Esta villa hecha de hielo y nieve comprende 140 iglús y es construida cada invierno por un grupo de artistas inspirados en el arte y la naturaleza de la zona. Por supuesto, el Icehotel no es apto para frioleros, y es el refugio perfecto para quienes desean pasar unos días en completo contacto con la naturaleza: asistirá a un continuo espectáculo de auroras boreales y se sentirá el protagonista de una bucólica postal navideña.

5. El más grande

El alojamiento capaz de albergar a más personas está en Genting Higlands (Malasia) y se compone de 6.118 habitaciones. Es elFirst World Hotel, pintado con llamativos colores y dividido en dos torres de 23 pisos (cada una). Aunque la mayoría de sus habitaciones son de tres estrellas, también cuenta con dormitorios más lujosos. Y por si todo esto fuera poco, dentro del complejo encontramos un centro comercial con tiendas, restaurantes, casinos, y hasta un parque de atracciones.

6. La suite de hotel más grande

Los amantes de la exclusividad y la grandilocuencia encontrarán su lugar en Broummana (Líbano), donde se encuentra el Grand Hills Hotel & Spa, famoso por albergar la Royal suite más grande del mundo. En ella hasta podremos perder de vista a nuestro acompañante (a propósito o accidentalmente), ya que se extiende nada más ni nada menos que a lo largo de 4.131 metros cuadrados. Con una decoración extremadamente cuidada, dos piscinas y tres pabellones privados, además de los lujosos jardines que la rodean, esta suite está pensada especialmente para la realeza y la alta sociedad, y su precio ronda los 50.000 dólares.

7. La habitación más cara

La Royal Suite ocupa la octava parte del lujoso hotel President Wilson en Ginebra (Suiza). En total 1.680 metros con gimnasio, jacuzzi, piano de cola, terraza privada, salón y 12 dormitorios (con sus respectivos cuartos de baño). Completan la exclusiva oferta las maravillosas vistas al Mont Blanc y el equipamiento tecnológico de ultimísima generación (una de las pantallas de televisión convierten la habitación en una auténtica sala de cine). Y todo ello por elmódico precio de 65.000 dólares la noche: un caprichito.

8. El más viejo

Aunque la mayoría de los hoteles se empeñan en realizar constantes reformas que garanticen el aspecto de recién inaugurado, también los hay que se jactan de su vejez. Un buen ejemplo es el hotel Nisiyama Onsen Keiunkan, en Yamanashi (Japón), fundado en el año 705 por orden del emperador Tanji. El actual operador de este hotel de 36 habitaciones (ahora convertido también en balneario) es el número 52, y ya busca su próximo récord: convertirse en el hotel de aguas termales capaz de producir mayor volumen de agua por minuto. El Nisiyama Onsen Keiunkan entró en el Libro Guinness de los Récords en 2011, quitándole el puesto a otro hotel japonés sólo 13 años más joven: el Hoshi Ryokan, que recibe el nombre de la familia que lo ha regentado durante toda su historia.

El Océano Ártico se abomba por exceso de agua


El Mundo

Los fuertes vientos que soplan en el Ártico podrían estar detrás del‘abombamiento’ que se está produciendo en el Océano de esta zona del planeta, detectado por satélites de la Agencia Espacial Europea (ESA) destinados a la observación de la Tierra.

Los satélites han revelado que hay una gran aglomeración de agua dulce en el Océano Ártico que se ha ido formando a lo largo de los últimos 15 años. En concreto, desde el año 2002, la altura del altura del nivel del mar en esta zona se ha elevado cerca de 15 centímetros, y el volumen de agua dulce ha aumentado en 8.000 kilómetros cúbicos, es decir, en torno a un 10% de toda el agua dulce del Océano Ártico.

El trabajo, publicado ahora en la revista ‘Nature Geoscience’ ha sido realizado por investigadores del Centro Polar de Observación y Modelización (CPOM), del University College London, y del Centro Nacional Oceanográfico del Reino Unido, que han utilizado los datos enviados por los satélites ERS-2 y Envisat para medir el nivel del mar entre 1995 y 2010.

Los científicos están convencidos de que si la dirección del viento ártico actual cambiara, gran parte de ese agua se vertería en el Océano Atlántico, lo que enfriaría el clima en Europa.

Según sus conclusiones, la acumulación de agua se debe a que se está acelerando un gran sistema de circulación oceánica llamado Giro de Beaufort debido a los fuertes vientos árticos.

El cambio de su dirección, haría que ese agua pudiera alcanzar hasta el Atlántico Norte. Ello ralentizaría una corriente oceánica que es clave porque parte de la Corriente del Golfo, que es la responsable de que Europa disfrute de temperaturas relativamente suaves, comparado con otras áreas de latitudes similares.

Katharine Giles, investigadora del CPOM y autora de la investigación, señala que al observar los datos a escala anual comprobaron que los cambios tenían relación directa con el comportamiento del viento. “Una posibilidad es que el hielo marino actúe como una barrera entre la atmósfera y el océano. Así, con los cambios en la cubierta de hielo cambiaría también el efecto del viento sobre el océano”, señala Giles en un comunicado de la ESA.

La investigadora señala que esta relación entre el hielo y la interacción entre la atmósfera y el océano debe ser confirmada, algo en lo que también serán necesarios los datos que llegan desde los satélites.

La ESA destaca que los radioaltímetros de satélites como Envisat y ERS-2 son muy útiles en la observación de áreas inaccesibles, como el Ártico. De hecho, Envisat, que cumple en marzo 10 años en órbita, ha sido de gran ayuda en estudios sobre el cambio climático.

El ERS-2 ya fue retirado en julio del año pasado, pero aún quedan muchos datos por analizar de los que recogió cuando estuvo en activo.

En los próximos años, ESA seguirá lanzando satélites de observación de la familia ‘Tierra Sentinel’, dentro del programa europeo de Monitorización Global para el Medio Ambiente y la Seguridad (GMES, siglas en inglés).

Los neandertales pintaban con ocre antes que los humanos modernos


El Mundo

La capacidad de elaborar y utilizar pigmentos de ocre no ha sido exclusiva de nuestra especie. Los neandertales también utilizaban este mineral, aunque no se sabe aún con qué finalidad, hace cerca de 250.000 años. La hipótesis de que los ‘Homo sapiens’ fueron los que trajeron a Eurasia el uso de este compuesto, que sirvió para decorar sus cuerpos y sus cuevas, ha dejado de ser válida tras el hallazgo de restos de ocre en un yacimiento holandés.

El descubrimiento se logró en dos sitios diferentes de Maastricht-Belvédère, en unas campañas de excavación entre 1980 y 1983, pero no ha sido hasta ahora cuando se ha podido confirmar a qué se debían esas manchas rojas que se encontraron junto a huesos de fauna, una gran cantidad de herramientas de piedra y restos de fuego en lo que fue un asentamiento de neandertales.

Nuevos análisis, realizados en el Centro Nacional de Investigación en Evolución Humana (CENIEH) de Burgos y en la Universidad de Leiden (Países Bajos) han confirmado que se trata de manganeso y óxido de hierro, es decir, del mineral hematita. “Sabemos que ese mineral no existe en 60 kilómetros a la redonda del yacimiento, así que está claro que los neandertales lo llevaron hasta allí desde una larga distancia porque era un material valioso”, señala el investigador holandés Mark J. Sier, que trabaja en ambas instituciones y ha sido el responsable de estos análisis, junto a Josep María Parés (CENIEH).

Los investigadores no saben con qué finalidad se utilizaba. “No hay pruebas de que lo utilizan para pintar o decorarse el cuerpo. Puede que lo usaran como medicina, como repelente de mosquitos o para curtir el cuero. No sabemos si tuvo un uso simbólico, aunque cuando se encuentra ocre en yacimientos de ‘Homo sapiens’ siempre se alude a su capacidad de simbolismo”, apunta Sier.

El científico hace referencia a otros hallazgos recientes, realizados en Blombos (Sudáfrica), donde se encontraron restos de ocre en unas conchas y se aludió a su uso en el arte decorativo.

En Eurasia, asociados a neandertales, los restos más antiguos de ocre que se han encontrado tienen unos 60.000 años, en yacimientos de Francia (Terra Amata), en la República Checa (Becov) o España (Ambrona), pero fueron resultados muy polémicos y se ha defendido que eran fruto de ‘imitación’ por parte de esta especie a los ‘sapiens’ tras su salida de África.

Hematita con agua

Ahora, sin embargo, este hallazgo demuestra que casi 200.000 años antes de su llegada, una especie humana extinta ya era capaz de elaborar el pigmento moliendo el mineral y mezclándolo con agua. “Todo indica que su utilización fue algo que surgió de forma independiente en dos lugares y en dos especies humanas diferentes casi al mismo tiempo”, señala el investigador holandés.

La hematita obtiene su nombre de una palabra griega que significa ‘como la sangre’ debido al color de su polvo. Gran parte del arte rupestre pintado por los humanos modernos utilizó este compuesto como pigmento y se sabe que también lo utilizaban para decorar los cuerpos.

En el artículo, publicado en la revista ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS), se prueba que el ocre no pudo llegar arrastrado por los sedimentos del río Mass, cercano al yacimiento. Lo más probable es que las manchas que han aparecido en varios sitios sean las que se cayeron de una solución líquida que cayó al suelo mientras se utilizaba y fue absorbida por la tierra.

Las herramientas de piedra que se encontraron al lado del pigmento están realizadas, todas ellas, con la técnica típica de los neandertales.

Cástulo saca a la luz el esplendor de sus teselas


El Pais

Los mosaicos de un templo imperial del siglo II han sido localizados en un perfecto estado de conservación coincidiendo con el final de la primera fase de las excavaciones

El yacimiento ibero-romano de Cástulo, en Linares (Jaén), ha sacado a la luz todo el esplendor de unos mosaicos atribuidos a un templo imperial del siglo II. Coincidiendo con el final de la primera fase de las excavaciones, que forman parte del Proyecto de Investigación Forum MMX, ha sido localizado un mosaico en un perfecto estado de conservación, con figuras geométricas en el muro y con revestimiento de las paredes en estuco. “Queremos ampliar los trabajos para tener una mayor documentación sobre el edificio”, afirma Marcelo Castro, director de las excavaciones.

La policía local ordenó el cierre del centro antes de que abriera las puertas “Ellos sabrán por qué montan este espectáculo”, afirma el alcalde

Los trabajos arqueológicos en el foro romano de Cástulo ya permitieron poner al descubierto el núcleo central del que está considerado el oppidum o ciudad fortificada más extensa de la Península. Ahora, la intención de la Consejería de Cultura es la de continuar con la excavación del templo imperial y, de forma paralela, iniciar la protección de los restos que se podrán en valor turístico. “En primavera podremos estar en condiciones de musealizar parte del yacimiento de Cástulo”, indicó Castro.

El consejero de Cultura, Paulino Plata, conoció ayer las excavaciones en este yacimiento que fue catalogado el pasado 26 de julio por la Junta como Conjunto Arqueológico e institución del Patrimonio Histórico Andaluz con gestión diferenciada, lo que supone equipararlo con sitios tan importantes como Madinat Al-Zahra o Baelo Claudia. Cástulo fue escenario de la Segunda Guerra Púnica que enfrentó a cartagineses con romanos y una de las pocas ciudades que acuñaron su propia moneda desde finales del siglo III antes de Cristo. Plata entregó insignias de reconocimiento a los voluntarios de la Asociación 28-F y estudiantes universitarios que han participado en las excavaciones del foro romano de Cástulo.

El yacimiento de Cástulo está llamado a ser uno de los ejes principales del proyecto turístico Viaje al Tiempo de los Iberos, que conectará los principales yacimientos ibéricos de la provincia, teniendo como epicentro el Museo Internacional de Arte Ibero de Jaén. Precisamente, Paulino Plata visitó ayer las obras que su departamento realiza en este museo, que se encuentran a un 55% de ejecución, y anunció el final del proyecto para la primavera de 2013, casi un año después de lo anunciado por la Junta en su día.

Un cometa, desintegrado al chocar contra el Sol


El Mundo

El Sol es bombardeado con frecuencia por cometas ‘rozadores’, conocidos como ‘Sun-Grazing’ en inglés, cuyas órbitas pasan muy cerca de su corona. Uno de ellos ha sido el cometa C/2011 N3, que el 6 de julio del año pasado se desintegró, momento que por vez primera fue captado por el Solar Dynamics Observatory (SDO) en cinco bandas de longitud de onda diferentes, lo que ha permitido hacer un exhaustivo estudio de este fenómeno.

Estos cometas son fragmentos de ‘hielo sucio’ cuyo diámetro no suele ser mayor de los 10 metros pero, según expertos, aunque este parece que era de mayor tamaño.

El objeto cósmico destruido pertenece a la familia de cometas Kreutz, un grupo que pasa peligrosamente cerca de la estrella. Durante 15 largos años, el Solar and Heliospheric Observatory (SOHO), lanzado por la NASA y la ESA en una misión conjunta, ha observado más de 2.000 de cometas, pero en ninguno de esos casos se pudo seguir su trayectoria una vez dentro de la atmosfera solar.

Desintegrado en 20 minutos

Ahora, sin embargo, los investigadores, combinando observaciones desde el Observatorio de la Dinámica Solar de NASA (SDO), el satélite SOHO y el Observatorio de las Relaciones Solar-Terrestres (STEREO, por sus siglas en inglés) han logrado captar en directo cómo el cometa C/2011 N3 entraba y se desintegraba a una velocidad de 100.000 kilómetros por hora.

En la grabación puede verse cómo después de penetrar en la atmósfera solar, el cometa se desintegra en pedazos y se evapora, según los autores de este trabajo, publicado en la revista ‘Science’ esta semana. No tardo más de 20 minutos en desaparecer totalmente.

Para los autores, de diferentes instituciones astronómicas de Estados Unidos, este nuevo método de rastrear cometas pueden ofrecer interesante información sobre objetos cósmicos que proceden el Sistema Solar primitivo.

El C/2011 N3 se calcula que tenía entre 120 y 50 metros de diámetro. El grupo de los Kreutz a los que pertenecía orbitan a una distancia no mayor a dos radios solares de la superficie de la estrella, y lo hacen enperíodos de entre 500 y 1.000 años. Se calcula que SOHO ha detectado unos 1.500 cometas de estos ‘rozadores’ desde su lanzamiento, en 1995, para estudiar el Sol.

El pasado mes de diciembre, entre los días 13 y 22, SOHO detectó una auténtica invasión de cometas ‘Sun-Grazing’: 25 en sólo diez días. “Es algo sin precedentes”, declaró entonces Karl Battams, colaborador del Laboratorio de Investigaciones Navales (NRL), en Washington.

Los expertos presagian la aparición de un ‘rozador’ mucho más grande y brillante que los observados hasta ahora, similar al cometa Ikeya-Seki que se presentó en 1965 y se acercó al Sol a 450 kilómetros, pero no llegó a impactar. Ese gigantesco objeto, de cinco kilómetros en diámetro, sobrevivió y se convirtió en uno de los cometas más brillantes del milenio. Incluso se veía de día.

El nombre de ‘familia Kreutz’ es un homenaje al científico alemán Heinrich Kreutz, quien demostró la interrelación de sus órbitas en el siglo XIX.

Los saurópodos, gigantes con muy buen equilibrio


El Mundo

Un equipo internacional de investigadores, liderados por científisoco del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha realizado la reconstrucción en tres dimensiones del cráneo de un saurópodo, el ‘Spinophorosaurus nigeriensis’ (‘lagarto portador de espinas’), que ha permitido revelar que aquellos gigantes del Jurásico tenían un gran sentido del equilibrio.

La investigación, publicada en la revista ‘PLoS ONE’, concluye que ese género de dinosaurios poseían un oído interno muy desarrollado, lo que implica que tenían una gran coordinación sus ojos y su cabeza.

Los fósiles utilizados en este trabajo fueron localizados en Níger, en el desierto del Sáhara, en una campaña de excavaciones del año 2006, al sur de Agades, y pertenecen al Jurásico medio, hace unos 165 millones de años. Fue el primer dinosaurio de este tipo encontrado en esta zona del mundo.

Poca agilidad física

“A pesar de tratarse de un animal cuya agilidad física se había reducido dramáticamente con respecto a la de sus ancestros, el ‘Spinophorosaurus’ disponía de un aparato para el equilibrio que estaba muy bien desarrollado“, apunta Fabien Knoll, investigador en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), que ha dirigido este trabajo.

Lo que han averiguado gracias a la reconstrucción en 3D es que esta parte del oído interno del saurópodo tiene tres canales semicirculares, que son los encargados de detectar la aceleración angular de la cabeza. Son unos canales que son de forma alargada en animales de gran agilidad, como los lémures mangosta, y cortos en los que son lentos, como el aí (‘Bradypus tridactylus’).

En el caso del ‘Spinophosaurus’, era un hervíboro cuadrúpedo de cuello largo. Podía alcanzar hasta los 15 metros de longitud y su cola tenía protuberancias ósesas, como si fueran espinas, de donde le viene su nombre.

El origen de esta especie se remonta a los sauropodomorfos más antiguos, caracterizados por su tamaño relativamente pequeño, su delgadez y su bipedismo, y que presentaban un vestíbulo bien desarrollado.

El hallazgo de esta especie tuvo lugar durante las actividades de prospección del proyecto PALDES (Paleontología para el Desarrollo en Níger) en una zona al sur de Agadez (centro de Níger), en la Comunidad rural de Aderbissinat, llevadas a cabo por paleontólogos del Museo Paleontológico de Elche y del Museo de Historia Natural de Braunschweig. Poco después, el grupo de trabajo alemán rescataba los restos de un segundo ejemplar.

España probará en la Antártida métodos para detectar vida en otros planetas


La Razon

El Centro de Astrobiología (CAB) llevará dos proyectos de investigación a la base antártida “Gabriel de Castilla”, en Isla Decepción, para poner a prueba métodos e instrumentación que en un futuro podrían servir para la detección de vestigios de vida microbiana en exploraciones planetarias.

Además de este proyecto de detección de biomoléculas, los investigadores del CAB, que partirán el 25 de enero, estudiarán el impacto del cambio climático en algunos microorganismos.

En una nota de prensa, este centro recuerda que es conocida la fortaleza de los microorganismos para proliferar en ambientes considerados extremos, como aguas a altas temperaturas o aguas muy saladas con temperaturas inferiores a diez grados bajo cero.

Esto ha hecho pensar en la posibilidad de encontrar formas de vida similares en otros cuerpos planetarios del Sistema Solar, como Marte, la Luna o Júpiter, en los que pueden darse condiciones semejantes.

Según el CAB, el estudio geomicrobiológico de los ambientes extremos terrestres es un requisito para evaluar la posibilidad de vida actual o ya extinta en ambientes análogos de otros planetas.

Estos estudios ayudan, además, a desarrollar métodos e instrumentos para la detección de restos de vida.  La isla Decepción, en la Antártida, es volcánica, con una historia de erupciones reciente y ofrece diferentes escenarios extremos para la proliferación de la vida.

Por eso, el Centro de Astrobiología envía a dos equipos de investigación para, además de investigar sobre detección de restos de vida microbiana en exploración planetaria, estudiar el impacto del cambio climático sobre los patrones microbianos y cómo la alteración de estos afecta a su vez al clima y a su propia evolución.

En el proyecto para la detección de restos de vida microbiana se probará el instrumento SOLID3, desarrollado por el CAB y que detecta microorganismos y moléculas biológicas mediante un biosensor (según el CAB, actualmente se trabaja con la NASA para proponer que SOLID forme parte de una misión a Marte).

En esta campaña, que durará unos 20 días, se va a explorar un ambiente geotérmico de la isla donde la temperatura oscila entre los cero y los cien grados centígrados en pocos centímetros de profundidad, y se tomarán muestras superficiales y del subsuelo, entre otros. Con el otro programa, el CAB llevará a cabo diferentes muestreos en zonas de glaciares de Isla Decepción.

Así, se tomarán muestras de hielo con el objetivo de evaluar y caracterizar el impacto del cambio climático a través del seguimiento de las especies microbianas y con el de estudiar y profundizar en los mecanismos de adaptación y evolución de los microorganismos en estos ambientes polares.

Los análisis posteriores se centrarán en el estudio de la biodiversidad y de los complejos moleculares formados por proteínas de choque térmico (encargadas de amortiguar y reparar los efectos perjudiciales que provocan sobre las células situaciones de estrés térmico).

El grupo de investigadores que se trasladará a la Antártida posee datos realizados en estudios previos sobre diversos glaciares europeos donde se ha observado una correlación entre la disminución en la biodiversidad microbiana y la regresión del hielo glacial.