Zahi Hawass, el inmortal


El Pais

  • El arqueólogo es nombrado de nuevo ministro de antigüedades de Egipto

25830hawassshirt

El faraón de la egiptología, el sumo sacerdote de las antigüedades del país del Nilo vuelve a reinar. La agencia oficial de noticias MENA ha anunciado hoy el nombramiento como ministro de Antigüedades de Zahi Hawass. Un cargo que ya había ostentado brevemente tras ser nombrado por el depuesto presidente Hosni Mubarak en los estertores de su mandato. Después de descender a los infiernos de la ignominia cuando este último Gobierno fue disuelto con la salida de Ahmed Shafik y el nombramiento del nuevo primer ministro, Essam Sharaf, Hawass ha retornado al Olimpo ministerial. Hace apenas un mes aseguraba que dejaba su cargo para protestar por los expolios que no han cesado desde que empezaron las manifestaciones. Aseguró que no formaría parte del nuevo Gobierno. Y que estaba seguro y contento de haber tomado “la decisión correcta”. Donde dije digo, digo Diego. Hoy su oficina en el Consejo Superior de Antigüedades donde ha sido secretario general la última década, confirmaba que el doctor Hawass había aceptado el cargo como nuevo ministro.

Para muchos egipcios Hawass es el icono de todo lo detestable del régimen de Mubarak. Desde hace años es el rostro de la egiptología, con su sombrero y su carácter de aventurero, y ha aparecido en decenas de documentales. También ha remozado las desvencijadas instalaciones de los yacimientos, aunque muchos son los que consideran que siempre prevaleció su afán de lucro. En las primeras semanas tras la caída del rais fue el blanco de las críticas que se ciernen sobre los adeptos al clan Mubarak. Le acusan de corrupto y de intentar buscar su beneficio y popularidad personal a costa del patrimonio egipcio. Ahora el nuevo Gobierno lo quiere de nuevo en sus filas. ¿Están los yacimientos egipcios desprotegido sin su omnipresente figura?

Desde hace semanas los llamamientos de la agencia de protección del patrimonio cultural se han sucedido tras los informes de saqueos y robos que se produjeron tras el levantamiento popular del pasado 25 de enero. Una información que el mismo Hawass hizo pública el día que anunciaba su dimisión. La Unesco afirmó ayer que iba a pedir oficialmente una mayor protección de los yacimientos.

Un funcionario del servicio de antigüedades afirmó la semana pasada que al menos 800 piezas robadas por ladrones a mano armada en un almacén al este de El Cairo siguen desaparecidas. Tampoco hay noticia de las 54 piezas robadas del Museo Egipcio de Antigüedades, ni de los expolios acometidos en los yacimientos de Saqqara, donde se encuentra la pirámide de Zoser; en Abydoss o en la mismísima meseta de Giza, donde se alza las pirámides de Keops, Kefrén y Micerinos.

La presencia de Hawass

Es difícil saber si el nuevo Gobierno confía en que los salteadores huyan despavoridos ante la presencia disuasoria del egiptólogo, lo que es indudable es que el nombramiento no ha sido bien recibido por los que lucharon en las calles para erradicar un régimen corrupto del que, en uno u otro modo, Hawass, formó parte. Twitter arde mientras se extiende la noticia que ha sido glosada apenas por el momento en los medios egipcios. Un breve anuncio en el diario Al Ahram aseguraba que el egiptólogo había aceptado el cargo tras reunirse con el primer ministro Essam Sharaf. Muchos piden una nueva dimisión, seguida de la de Sharaf, otros claman qué clase de democracia recupera a uno de los hombres de régimen. La batalla que los jóvenes del 25 de enero ganaron al conseguir que el último Gobierno de Mubarak fuera borrado del mapa empieza a mostrar visos de retroceso. No ha trascendido, por el momento, ninguna declaración del nuevo ministro de Antigüedades.

Noticias de Zahi Hawass

 

La sonda Messenger envía la primera imagen de Mercurio captada desde su órbita


El Mundo

La sonda Messenger de la NASA, la primera nave que ha logrado entrar en la órbita de Mercurio, ha transmitido su primera imagen de la superficie del planeta más cercano al Sol. La fotografía muestra el polo sur de este mundo ‘infernal’, y revela detalles de su superficie que jamás se habían visto hasta ahora.

“Todo el equipo de la misión Messenger está entusiasmado con el funcionamiento de la nave, ya que todo está saliendo a la perfección, tal y como estaba previsto”, ha declarado Sean Solomon, el investigador principal de este proyecto, en un comunicado difundido por la NASA.

“Estas primeras imágenes desde la órbita y las mediciones iniciales sonsólo las primeras gotas del océano de información nueva que esperamos obtener a lo largo de este año. La exploración orbital del planeta más interno del Sistema Solar ha comenzado”.

La nave Messenger ingresó en la órbita de Mercurio el pasado 19 de marzo, y se dedicará a realizar estudios sobre la composición de su atmósfera y su superficie, además de confeccionar una especie cartografía del planeta. En particular, los científicos de la NASA esperan obtener datos sobre el campo magnético y el núcleo del planeta.

Asimismo, se espera poder determinar si hay hielo en los cráteres de los polos de Mercurio, que están de manera permanente en las sombras.

El Messenger fue lanzado al espacio hace seis años y medio, un periodo en el que ha dado 15 vueltas al Sol y ha pasado una vez por la Tierra, dos veces por Venus y tres veces por Mercurio. Estas maniobras fueron diseñadas para que la sonda adquiriera la velocidad necesaria para ingresar finalmente en la órbita del planeta.

La sonda ya había podido cartografiar gran parte de la superficie de Mercurio en vuelos previos, además de haber enviado numerosas fotos impactantes a la Tierra.

Esas fueron las primeras informaciones detalladas que se tuvieron de Mercurio tras los datos a los que había accedido la sonda Mariner 10 en 1974 y 1975. Sin embargo, los científicos de la NASA aseguran que aquellos no fueron más que “ensayos” comparado con la misión de investigación del Messenger que acaba de empezar.

Sequía en el Amazonas


El Pais

  • Dos equipos espaciales de la NASA observan la reducción de las áreas verdes en la selva
1301349614_850215_0000000001_sumario_normal

Imágenes tomadas por los satélites de la NASA muestran los patrones medios de frondosidad de la vegetación en Sudamérica: las zonas en rojo y rosa son las más frondosas; las verdes, las que tienen una menor vegetación, y las amarillas, los desiertos costeros. / NASA

El verano pasado hubo una sequía sin precedentes en el Amazonas y dos equipos espaciales de la NASA observaron sus efectos. La selva no recuperó su estado normal hasta bastante después de terminar el período seco, a finales de octubre de 2010. “El verdor de la vegetación, que es una medida de su salud, disminuyó en un área superior a tres veces y media el Estado de Texas”, explica Liang Xu (Universidad de Boston), que lidera la investigación.

La sensibilidad a la sequía de la selva amazónica se está estudiando intensamente. Los modelos de proyección climática indican que en el futuro el aumento de las temperaturas y la alteración de los patrones de precipitaciones pueden disminuir la humedad en la región, provocando una sustitución de la selva húmeda por vegetación tipo sabana leñosa o praderas, explican los expertos de la NASA. Esto supondría la emisión a la atmósfera del carbono almacenado en la madera putrefacta, lo que aceleraría el calentamiento global. El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), de Naciones Unidas, ya alertó acerca del riesgo de que la Amazonía sufra en el futuro fuertes sequías más frecuentemente que ahora.

El equipo científico ha analizados los datos correspondientes a más de una década tomados por los instrumentos de la NASA MODIS (un espectroradiómetro) y TRMM(en colaboración con la agencia japonesa Jaxa) obteniendo así mapas detallados del verdor decreciente de la vegetación desde la sequía de 2010 en la Amazonía. Los resultados de la investigación se publicarán en la revista Geophysical Research Letters.

En los mapas se observa la reducción del verdor en un área de unos dos millones y medio de kilómetros cuadrados, lo que significa más de cuatro veces el área afectada en la región por la sequía de 2005. “Los datos de vegetación del Modis sugieren un impacto mayor, más extenso y más prolongado en la vegetación amazónica de lo que se puede inferir sólo a partir de los datos de precipitaciones”, apunta Aridam Samanta (Atmospheric and Environmental Research Inc.).

Pero la gravedad de la sequía de 2010 se apreció también en los registros de los niveles del agua de los ríos de la cuenca del Amazonas, incluyendo el rio Negro. Esos niveles empezaron a descender en agosto del año pasado, alcanzaron un récord a finales de octubre y sólo empezaron a recuperarse con la llegada de las lluvias. “El año pasado fue el más seco en la región desde que se tienen registros del nivel de agua del Río Negro, hace 109 años, en el puerto de Manao, afirma el científico brasileño Marco Costa (Universidad Federal de Viçosa).

Souto de Moura ya tiene su luz propia con el Pritzker


La Vanguardia

El galardón, considerado el Nobel de la arquitectura, reconoce su vocación por crear edificios integrados en el entorno

Ya tiene su propio lugar bajo el Sol: el arquitecto portugués Eduardo Souto de Moura ha ganó ayer el Premio Pritzker -considerado el Nobel de la Arquitectura- con su vocación por diseñar edificios que estén integrados en el entorno.

Trabajó para Alvaro Siza, el primer portugués en conseguir este galardón (en 1992), unos cinco años, hasta que en 1980 abrió su propio estudio en su ciudad natal y donde vive, Oporto.

Ahora el Premio Pritzker le da voz propia y le emancipa definivamente de Alvaro Siza, si es que había alguna duda de la calidad teórica de Souto de Moura, que el próximo 25 de julio cumplirá 59 años.

Sus edificios demuestran un interés por el minimalismo y por querer facilitar la vida de las personas que los habitan.

De ahí que su concepción de las viviendas unifamiliares de una planta o dos, que siempre es diáfana, sea ya su seña de identidad, así como el cuidado que pone en adaptar la construcción al lugar en el que se halla.

En el pensamiento de Souto de Moura (Oporto, 1952), construcción y entorno son dos constantes que ahora reciben el Premio Pritzer, que reconoce la labor de un arquitecto vivo con “talento, visión y compromiso” y que contribuya al desarrollo de la humanidad con su obra arquitectónica, según el jurado.

Souto de Moura cree que lo que cambian son los materiales, los medios y los sistemas de construcción, pero que la idea de una casa es un concepto universal que no ha evolucionado mucho a lo largo de la historia.

De ahí que las claves para leer los diseños de Souto de Moura sean desde percibir cómo ha integrado la estructura en el lugar, ya sea urbano o rural, y cómo integra los muros o paredes, hasta su afán por crear edificios de una o dos plantas diáfanas.

En las viviendas unifamiliares, el arquitecto porteño ha sido uno de los rescatadores, al igual que Mies van der Rohe, de los patios interiores.

Su relación con el minimalismo viene de lejos. Cuando estudiaba escultura en la Escuela de Bellas Artes de Oporto tuvo un encuentro en Zurich con Donald Judd, uno de los artistas estadounidenses minimalistas más importantes por obra e influencia en arquitectos y artistas de la segunda mitad del siglo XX.

Tras esa conversación, Eduardo Elisio Machado Souto de Moura -nombre de pila del arquitecto- se graduó en arquitectura.

No se sabe si el arte perdió en ese momento a un artista, pero la arquitectura ha ganado a un nuevo Pritzker y a un maestro que deja escuela.

Souto de Mora ha sido profesor en la Facultad de Arquitectura de la Universidad de Oporto y en las escuelas de arquitectura de Ginebra, Paris-Belleville, Harvard, Dublin, Zurich y Lausanne.

El suicidio de Virginia Woolf


La Vanguardia

La escritora acababa con su vida hace 70 años hundiéndose un el río con piedras en los bolsillos | La interpretación que hizo Nicole Kidman de la inglesa le valió un Oscar

Sumergiendo su cuerpo en el río con los bolsillos llenos de piedras para impedir poder salir a flote. Así acabó con su vida la escritora Virginia Woolf el 28 de marzo de 1941, hace 70 años. Dominó como pocos el género epistolar y quizá por eso se despidió de su esposo con una emotiva carta de despedida.

Tras su muerte, la que es considerada una de las mejores novelistas en lengua inglesa quedó relegada al olvido hasta que en la década de los 70 se empezó a rescatar su obra. Su modelo de mujer que se había rebelado a la sumisión masculina había encandilado al movimiento feminista. Así fue como se empezaron a desempolvar obras como Mrs DallowayLas Olas. Orlando… Lo relataba Lluís Permanyer enRecuperación de Virginia Woolf, un texto en el que además se describía de forma minuciosa la muerte de la gran escritora.

Amiga de grandes como James JoyceMarcel Proust, Adeline Virginia Stephen se educó en un ambiente completamente literario y formó parte del grupo Bloomsbury, un claniconoclasta y rebelde que renegaba de la clase media. Allí conoció al que más tarde sería su marido, Leonard Woolf, del que adoptó el apellido con el que pasaría a la posteridad.

Ligada a Londres
La escritora británica mostró en muchos de sus relatos su pasión por Londres. Un hecho que quedó del todo constatado cuando en 2005 aparecía un texto inédito de Woolf: Retrato de una londinense.

A través de su obra
Sucede con la mayoría de escritores que la mejor manera de conocerlos es a través de su obra. El caso de Virginia Woolf no es una excepción. Y su visión del mundo, nada conformista, se evidencia en todas las líneas que escribió, especial (y evidentemente) en sus diarios, que escribió periódicamente durante casi tres décadas. En el primero de ellos, Un momento de libertad, Woolf se despachaba a gusto con sus amigos: de Joyce, por ejemplo, destacaba que era “insignificante, egocéntrico, aburrido y que decía porquerías”. También los viajes hablaban de la escritora. En 1920 Virginia visitó la Alpujarra y relató su inmersión en aquella España profunda del primer cuarto del siglo pasado.

En 1982, cuando se conmemoraban 100 años de su nacimiento, el mundo recordaba a la escritora a través de obras como Una habitación propia, convertida en un símbolo feminista.

Woolf, a escena
¿Quién teme a Virginia Woolf? fue una obra de teatro y más tarde una película de éxito. Pero la historia de escritora inglesa llegó a la gran pantalla en 2002 metida en el cuerpo de Nicole KidmanLa actriz australiana se “afeó” para dar vida a Virginia Woolf en la película Las horas, dirigida por Stephen Daldry. La espectacular transformación e interpretación llevó a Kidman al olimpo de los actores: fue premiada con un Oscar.

El Museu Marès reabrirá sus puertas después de 20 meses


La Vanguardia

El proyecto de remodelación comenzó en 1996 y se ha proyectado en tres fases, acabando ahora la planta dedicada a la escultura

Después de 20 meses cerrado por obras, el Museu Frederic Marèsreabrirá sus puertas al público el próximo 14 de mayo. El proyecto de remodelación, adecuación y renovación museográfica de este equipamiento comenzó en 1996 y se proyectó en tres fases, la última de las cuales, la de la planta dedicada a la escultura, es la que se completa ahora.

Este jueves se ha presentado el resultado de esta última etapa, que ha sido la mejora de la sección de escultura de la primera planta (siglos XV-XIX). Actualmente, buena parte de la remodelación ya es visible, pero “aún hay trabajo por hacer”, según explicó la directora del proyecto museográfico, Pilar Vélez.

La magnitud de la reforma de esta planta, encargada al equipo de arquitectos de Santiago Vives, con un proyecto museográfico de Fernando Marzà, aconsejaba, por un lado, cerrar la segunda planta (además de la primera), y pedía espacio para alojar las esculturas mientras durasen las tareas de remodelación.

El Museu Frederic Marès reabrirá sus puertas con la voluntad de reafirmarse como “centro de referencia de la escultura y el coleccionismo”, al tiempo que inicia una nueva línea, ya ensayada, de conexión con el arte contemporáneo, que permita “nueva lecturas y una difusión más amplia de su rico y singular patrimonio, es decir, poner el arte al servicio del arte”.

El proyecto de reforma también tenía como premisas la ordenación cronológica y estilística de las obras, así como un mayor espaciamiento entre ellas. Pero “la accesibilidad” ha sido el criterio que ha regido la intervención en el Museu Marès, tanto para los visitantes con movilidad reducida como desde un punto de vista de la comunicación visual del museo.

Una nueva aplicación permite recorrer virtualmente la Barcelona gótica


La Vanguardia

Con tecnología 5D incorpora información histórica multimedia de Ciutat Vella

El Palau Reial Major, la iglesia Santa Maria del Mar o la catedral de Barcelona son algunas de las paradas obligatorias de la Barcelona gótica. Unas paradas que a partir de ahora también se pueden hacer virtualmente conociendo los detalles históricos de estos lugares gracias a la nueva aplicación ‘Barcelona En Gòtic’. A través de este recorrido histórico con tres diferentes cámaras de visualización el usuario dispondrá de información multimedia con textos, imágenes y sonidos sobre los espacios góticos más representativos de Ciutat Vella.

Durante dos años Barcelona Media y el Museu d’Història de Barcelona han trabajado en esta aplicación que acercará el patrimonio gótico barcelonés a sus ciudadanos. “Esta nueva herramienta permitirá hacer un vuelo virtual, en tiempo real, por el distrito de Ciutat Vella y seleccionar, en forma temática, entre más de 50 elementos góticos que despliegan información multimedia”, informa el Museu d’Història de Barcelona (MUHBA).

La tecnología utilizada para desarrollar esta herramienta ha sido 5D. “Esta aplicación más allá de las medidas tridimensionales incorpora dos dimensiones. Una cuarta dimensión  que permite viajar  en el tiempo y una quinta dimensión con información con textos, imágenes y sonidos”, explica Ana Requejo, coordinadora técnica del proyecto ‘Barcelona en Gòtic’ de Barcelona Media.

Santa Caterina, de convento a mercado
Con la aplicación  ‘Barcelona En Gòtic’ también se podrá descubrir el pasado del espacio que ahora ocupa el mercado de Santa Caterina, construcción edificada sobre un antiguo convento gótico.  “El viaje permitirá visionar el solar en cuatro momentos históricos diferentes y obtener información actualizada de las excavaciones arqueológicas que se llevaron a cabo y permitieron estudiar uno de los conjuntos medievales más importantes de la ciudad”, indican fuentes del MUHBA.

Este proyecto piloto de investigación tecnológico, desarrollado en el marco del subprograma Avanza Contenidos del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, se presentará durante unas jornadas dedicadas al patrimonio gótico de Barcelona que se celebran hoy lunes 28 de marzo (necesaria inscripción previa) en el Mercado de Santa Caterina. La aplicación, que se podrá consultar en castellano, catalán e inglés, estará a disposición del público dentro de la zona arqueológica de Santa Caterina.

Aunque de momento está nueva herramienta sólo se podrá ver en la zona arqueológica del mercado de Santa Caterina Barcelona Media está trabajando para que en un futuro este tipo de aplicaciones se pueda incorporar con diferentes usos a otras plataformas como el iPad o los ‘smartphones’. “Con esta aplicación se puede integrar cualquier tipo de información de cualquier parte de la ciudad con contenidos históricos, turísticos o comerciales para utilizarlos tanto a nivel profesional como el público en general”, concluye Requejo.