Los meteoritos pudieron detonar el inicio de la vida


El Mundo

La ciencia aún no tiene una respuesta para la pregunta ¿Cómo surgió la vida? En la investigación, casi todas las preguntas sencillas tienen respuestas muy complicadas. Debido a este vacío, los científicos especulan con muy diversas teorías que aún no han podido ser demostradas. Una de ellas es la teoría de la Panspermia acuñada por el químico sueco Svante August Arrhenius para explicar el origen de la vida en la Tierra. Según esta hipótesis, la vida está diseminada por el Universo y llegó en forma bacteriana unida a un meteorito que sirvió de simiente para que evolucionara hasta los organismos que habitan hoy el planeta.

Otra de las posibilidades que manejan los astrobiólogos consiste en que los meteoritos no trajeron la vida, pero sí los elementos y moléculas necesarios para su surgimiento. Y en este sentido, una investigación recién publicada en la revista ‘Proceedings of the National Academy of Sciences’ (PNAS) acaba de aportar importantes datos que apoyan la posibilidad de un origen extraterrestre de las moléculas precursoras de la vida terrestre.

Los investigadores de la Universidad del Estado de Arizona en Tempe (Estados Unidos), dirigidos por Sandra Pizzarello, estudiaron un meteorito que contiene materiales orgánicos pertenecientes al grupo de la Tumba de Nunataks, hallado en la Antártida. El equipo de Pizzarello trataba de comprobar si el complejo material que forma el asteroide contenía alguna huella de la evolución química que siguió el meteorito.

Imitación de la Tierra primitiva

Para ello imitaron las condiciones ambientales que había en la Tierra antes de la aparición de la vida. Siempre con escalas temporales de laboratorio (sería imposible recrear los tiempos reales), emularon la actividad hidrotermal, la temperatura y la presión de la Tierra primitiva.

Y los resultados mostraron, para la sorpresa de los investigadores, que aquel meteorito liberó una enorme cantidad de ion amonio (NH4), un importante precursor de las moléculas biológicas complejas, como los aminoácidos o el ADN.

Para descartar la posibilidad de que el amonio proviniera de contaminación en el laboratorio, analizaron la composición isotópica del nitrógeno y descartaron esa posibilidad, ya que es muy diferente de la que existe en la atmósfera actual. De esta forma, Pizzarello y sus colegas lanzan en su trabajo la idea de que la llegada de estos meteoritos pudo acelerar, o desencadenar, la evolución de las moléculas que dieron lugar a la vida.

El desencuentro de Buffalo Bill


El Pais

  • El aventurero no regresó a Barcelona con su ‘show’ por problemas con el ancho de vía y la guerra de Cuba

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William Frederick Cody, Buffalo Bill, la quintaesencia del salvaje Oeste, cazador, explorador, jinete del Pony Express, conductor de diligencia y aventurero donde los haya, recaló en Barcelona con su troupe de indios y vaqueros en invierno de 1889, como es sabido. Nunca más volvió y se ha discutido mucho porqué. De hecho, Cody, la mayor celebridad mundial en el cambio de siglo, realizó una segunda gira europea, de 1902 a 1906, con un show aún más impresionante pero, aunque lo llevó por una enorme cantidad de ciudades del continente incluidas además de las grandes capitales, Linz, Stuttgart, Manchester (donde la troupe se fotografió con los supervivientes de la carga de la Brigada Ligera ¡quién hubiera estado allí!), Liverpool, Milán, Génova, Burdeos, Aviñón o Marsella- no regresó a Barcelona.

Se ha dicho que fue porque aquí fracasó y le cogió tirria a la ciudad. Nuevas investigaciones sugieren que no hubo tal descalabro ni ojeriza. Tampoco fue porque se metiera en un lío del que sólo pudo salir a tiros, como imagina Jordi Solé en su novela Barcelona Far West (Ediciones Pàmies, 2010). Las razones de que Buffalo Bill decidiera no volver fueron de índole práctica y política, como explica el gran especialista catalán en el tema, Jordi Marill, autor del libro de referencia sobre la estancia de Cody y su espectáculo en Barcelona Aquell hivern… (J. J. de Olañeta Editor, 1998) y que estudia hacer otra edición para incluir nuevos datos.

“¿Porqué no volvieron? De entrada, Cody tuvo la ocurrencia de decir públicamente en plena crisis de Cuba que con 30.000 pieles rojas él conquistaría la isla y eso no sentó muy bien a las autoridades españolas”, explica Marill. Además, recuerda, en su nuevo show se presentaba un número patriótico glorificador de los Rough Riders, el 1º Regimiento de voluntarios de caballería de los EE UU, creado para luchar contra el imperio español y del que era impulsor y coronel Theodore Roosvelt (la variopinta unidad que incluía vaqueros, exploradores pawnee y jugadores de polo tuvo un 75 % de bajas en la batalla contra los españoles de la Colina de San Juan; Cody convirtió a los jinetes estadounidenses en legendarios con su espectáculo). No era precisamente un número que pudiera hacer gracia al público español: una cosa es que te toquen el Garry Owen y otra que te toquen los…, bueno, la moral.

Aparte de lo políticamente incorrecto de Cody y su show para la España del momento, razones técnicas impidieron que vinieran. “En 1889, el show pudo llegar a Barcelona en barco porque la troupe era de 200 personas y 200 animales -caballos y búfalos-. Pero en la segunda gira europea era demasiado grande -1.200 personas- y se movía sólo en tren, en vagones diseñados especialmente en EE UU para el traslado”. La red ferroviaria española, continúa el estudioso, tenía un ancho de vía diferente al estándar europeo y era imposible hacer un transbordo de los indios y búfalos en Cérvere como se hacía con los trenes de pasajeros. Si la red ferroviaria española hubiera tenido el ancho europeo Cody se podría haber planteado venir pese a todo.

Marill considera que la única visita del Buffalo Bill’s Wild West a España, la de Barcelona, se saldó en realidad con éxito, “sobre todo atendiendo a la época del año en que vino”. Apunta que durante los 30 años de funcionamiento, en diferentes formatos, del show, la temporada de actuaciones iba de abril a noviembre. En la de 1889 les surgieron actuaciones fuera de temporada, como la de Barcelona, y las realizaron pese a que eran fechas con menos horas de luz y climatología adversa. La epidemia de gripe afectó “pero no tanto” -es falso además que murieran indios en la ciudad-. En realidad, “las 13 actuaciones de enero (del 7 al 20) registraron buenas entradas de público, el último día con lleno completo”. En el estreno, el sábado 21 de diciembre, reunieron a 7.000 personas y el segundo día se colgó el cartel de no hay entradas. “Era un espectáculo muy bueno, cine en directo. Muchas de las escenas clásicas de las películas del Oeste se han basado en él”. Cody era un gran empresario y ganaba un pastón: se compró un rancho de 4.000 acres en Nebraska con una mansión de 80 habitaciones, ¡lo que da de sí el Salvaje Oeste! Una ciudad en Wyoming, Cody, la fundó él.

La suspensión del 24 al 7 de enero se debió principalmente a causas meteorológicas -el show era al aire libre- y no tuvo que ver en absoluto, recalca Marill, con falta de interés del público de Barcelona.

Simplemente, los de Cody esperaron, como era habitual, a que hiciera mejor tiempo y pasara la gripe. La troupe se dedicó a pasear tan ricamente por la ciudad y un indio se reveló un as jugando al billar en el salón de la plaza Universitat. Según Marill, la leyenda negra de Cody, lo de que no tuvo éxito, surge al volverse EE UU enemiga de España y no poder girar el show.

Marill no desaprovecha la ocasión para, a lo Buffalo Bill, largarle unos disparos a la novela de Solé. “Me sabe mal que haya tomado mi libro como base documental del suyo y ni siquiera lo cite como agradecimiento”.

El carguero europeo se aproxima a la ISS


El Pais

Su atraque en la base orbital está previsto para el jueves por la tarde

El carguero Johannes Kepler prepara su aproximación y atraque en el Estación Espacial Internacional (ISS) en una maniobra en órbita, a más de 300 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, fijada para la tarde del jueves 24. Será completamente automática, pero se desarrollará bajo la vigilancia de los responsables del centro de control en Toulouse (Francia) y, en la ISS, del astronauta italiano Paolo Nespoli.

El carguero, de más de 20 toneladas, fue lanzado el pasado día 16 desde la base de Kourou, en la Guyana Francesa, por un cohete Ariane-5. Tras alcanzar una altura de 260 kilómetros, el centro de control verificó todos los dispositivos de la nave, su posición y trayectoria, y comprobó que eran correctas las secuencias de navegación programadas, incluido el despliegue de los cuatro grandes paneles solares, según informa la Agencia Europea del Espacio (ESA).

“Hemos tenido una excelente inserción en órbita gracias al Ariane y el carguero está funcionando sin ningún problema”, declaró Alberto Novelli, jefe de la división de operaciones de ATV en la ESA. El centro de control está ubicado en la agencia espacial francesa CNES.

El Johannes Kepler (segundo carguero de la serie ATV) estará a sólo 30 kilómetros de distancia de la ISS al iniciar la fase crítica de aproximación y atraque del jueves, con equipos guiados por GPS, sistemas de orientación por posiciones estelares estelar y sensores ópticos que ayudarán a guiar al carguero en los últimos metros hasta que se enganche al módulo ruso Svezda de la estación.

Su atraque en la base orbital está previsto para el jueves por la tardeEl Pais

Venden una fotografía inédita de Himmler momentos después de su suicidio


EFE – El Mundo

Una fotografía inédita del jerarca nazi Heinrich Himmler momentos después de su suicidio se ofrecerá al mejor postor el próximo 29 de marzo en Bristol (Inglaterra), informó hoy la casa de subastas Dreweatt.

La foto la tomó el cabo Guy Adderley, del servicio de inteligencia británico, en mayo de 1945 y muestra al lugarteniente de Hitler muerto tras ingerir el cianuro de una cápsula que había ocultado en su boca.

Himmler, al que se ve en la foto con los ojos cerrados tras sus famosas gafas, había sido detenido por oficiales británicos en un puente junto a otros miembros de las SS e iba a ser interrogado al día siguiente sobre los crímenes de guerra nacionalsocialistas.

Después de su muerte se publicaron varias fotos de su cadáver tendido en una cama improvisada, pero Adderley conservó la fotografía que le había hecho.

La colección que ahora subasta la firma Dreweatt junto a otros objetos militares incluye la fotocopia de una declaración oficial que describe cómo Himmler fue entregado al jefe de la inteligencia británica, el mayor Michael Murphy, que le hizo conducir a una casa confiscada de Lüneburgo para ser allí interrogado.

Malcolm Claridge, de la casa de subastas, dijo que hay otras fotografías que muestran a oficiales británicos y rusos en esa casa y en las que Adderley, testigo del suicidio del arquitecto del Holocausto, aparece al fondo.

En el momento de su detención por los británicos, el Reichsführer de las temibles SS ofrecía otro aspecto del habitual, pues se había afeitado el bigote, llevaba un parche en un ojo y documentos de identidad falsos. Según testigos de su muerte, un doctor le había hecho abrir la boca y al ver un objeto extraño entre sus molares, introdujo su mano en la boca de Himmler para intentar extraerlo.

Himmler mordió entonces la mano del médico y quebró de paso la cápsula de cianuro. Se intentó inducir al vómito con agua con cal y se le practicó un lavado gástrico, pero todo fue inútil y Himmler evitó así tener que comparecer ante el Tribunal de Nuremberg.

Tras el suicidio, los soldados procedieron a fotografiar el cadáver y realizaron una máscara mortuoria para dejar constancia de su muerte.

Himmler fue envuelto en una red de camuflaje y enterrado en un lugar no identificado del llamado Brezal de Luneburgo.

El ‘Kepler’ parte rumbo a la Estación Internacional cargado de suministros


El Mundo

  • Llevará toneladas de alimentos, material científico, combustible y gases
  • Se trata del segundo vehículo de carga ATV de la Agencia Espacial Europea

El mayor vehículo de abastecimiento lanzado por la Estación Espacial Internacional (ESA) ha despegado hoy a las 22.50 horas (18.50 hora local) desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana francesa, a bordo del cohete ‘Ariane 5’ rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS), donde está previsto que llegue dentro de ocho días.

El ‘Kepler’ lleva a la tripulación de la ISS toneladas de combustible, alimentos, material científico y gases para renovar la atmósfera de la plataforma orbital. Con sus 20 toneladas de peso, el ATV-2 (Automated Transfer Vehicle), podría trasladar un autobús de dos pisos.

Las tareas de abastecimiento se hacen habitualmente mediante las naves rusas ‘Soyuz’ y ‘Progress’. Con las naves de carga ATV, la Agencia Espacial Europea espera tener un papel cada vez más relevante en esta tarea.

Kepler es el segundo vehículo automatizado lanzado por la Agencia Espacial Europea. El anterior ATV, ‘Julio Verne’, fue puesto en órbita en 2008. En la agenda hay previstos otros tres lanzamientos de cargueros. El próximo año despegará el ‘ATV-3 Edoardo Amaldi’, que en la actualidad está siendo probado en Bremen. En 2013 está previsto el lanzamiento del ATV-4 y dos años más tarde, el ATV-5.

Tecnología española a bordo

Diez empresas españolas han colaborado en este proyecto, que cuenta con un presupuesto de unos 350 millones de euros.

Crisa (que junto a CASA compone Astrium España, filial española de EADS) ha fabricado los equipos de aproximación y acopladoautomático a la Estación Internacional. Se trata de una de las fases más críticas debido al riesgo de colisión con la plataforma espacial.

Durante la presentación de la misión a la prensa, el pasado viernes, el responsable técnico de la misión ATV-2 en Crisa, Alfonso González, comparaba la función de la tecnología desarrollada por su empresa con la de “los ojos y la boca” de la nave espacial, que harán posible elacoplamiento a la ISS de forma automática, sin intervención de los astronautas: “Es el único vehículo que se acopla de esta forma, aunque la maniobra estará supervisada por la tripulación de la ISS, que podrá llevar a cabo maniobras de evasión si fueran necesarias”, añade.

Los equipos ha sido fabricados en las instalaciones que la empresa tiene en Tres Cantos (Madrid) y en las que en la actualidad desarrollan nuevas tecnologías para futuras misiones espaciales en Marte y Mercurio.

La integración de todos los elementos que conforman el ‘Kepler’ se ha llevado a cabo en las instalaciones de Astrium en Bremen(Alemania).

De momento este tipo de naves de carga no está preparado para transportar astronautas debido a las fuertes aceleraciones y las turbulencias que se producen durante el vuelo así que, en principio, ninguna de las misiones previstas será tripulada.

Impulsar la ISS

Una de las principales tareas de ‘Kepler’ será impulsar la Estación Espacial Internacional, de 420 toneladas de peso, para corregir la pérdida de altura que se produce a diario. La ISS orbita a muy alta velocidad (unos 28.000 kilómetros por hora) y está situada a unos 350 kilómetros de distancia de la Tierra. Cada día su posición baja entre 50 y 100 metros, por lo que periódicamente es necesario empujarla hacia arriba.

El vehículo estará en órbita tres meses y medio, durante los cuales se utilizará como zona de almacenaje e incluso como lugar de descanso de la tripulación, ya que se trata de un lugar mucho más tranquilo que otras partes de la Estación Internacional. Cuando concluya este periodo, será cargada con residuos de la ISS, que se desintegrarán con la nave cuando ésta vuelva a entrar en la atmósfera terrestre, sobre el Océano Pacífico.

Una ‘mini-Tierra’ a bordo

Entre el material científico que viaja a bordo del ‘Kepler’, destaca un experimento de la Universidad de Cottbus (Alemania) construido por Astrium y denominado Geoflow II. Se trata de un contenedor del tamaño de una caja de zapatos en el que se ha reproducido una mini-Tierra.

El objetivo es investigar los procesos que tienen lugar en el manto terrestre y que originan los procesos volcánicos, la tectónica de placas y los terremotos. En 2008 Geoflow I estudió ya los flujos y la composición del núcleo de la Tierra. El objetivo del nuevo experimento es llegar a conocer mejor estos fenómenos para ayudar a predecirlos.

La noche madrileña desde el espacio


El Mundo

El astronauta italiano Paolo Nespoli, que participa en la misión MagISStra de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) nos regala vía Twitter imágenes espectaculares de varias ciudades de nuestro planeta, entre ellas Madrid y Barcelona vistas de noche.

Hace dos meses que Nespoli puso rumbo a la Estación Espacial Internacional (ISS), y aparte de cumplir con sus labores como astronauta, el italiano saca tiempo para tuitear y compartir con sus seguidoresfotografías espectaculares. Nespoli se retira a la ventana con mejores vistas de la Estación, el módulo europeo ‘Cupola’, y toma imágenes de la Tierra que luego cuelga en la red social de fotografía Flickr y comenta enTwitter, para disfrute de los internautas.

Fotógrafo en una nave espacial

Uno de sus últimos objetivos fotográficos ha sido la Península Ibérica. Así, Nespoli ha tomado instantáneas nocturnas de Madrid y Barcelona desde el espacio ofreciendo una imagen particular de estas dos grandes urbes. El astronauta también ha subido a la Red fotografías de la costa entre Tarragona y la ciudad condal, y una perspectiva general de toda la Península desde las alturas. Anteriormente ya había compartido imágenes de Sanlúcar de Barrameda, Menorca, Mallorca o el Estrecho de Gibraltar, la mayoría vistos durante el día.

Al margen de esta parte del planeta, la cámara de Nespoli también ha fotografiado otras grandes ciudades como El CairoRomaSidney oBudapest. Asimismo, el astronauta italiano incluso ha inmortalizado parajes tan dispares como el río Rin en Europa, el Éufrates en Asia o elvolcán Etna (Sicilia, Italia).

Un mirador espacial

El módulo ‘Cupola’ cuenta con 7 ventanas y posee una vista extraordinariamente privilegiada que puede llegar hasta los casi 180º. “Identificar lo que estás viendo desde el espacio no es fácil”, afirma Nespoli según la ESA. No obstante, el astronauta cree que estas observaciones son emocionantes. “Cada vez que tengo cinco minutos me escapo a ‘Cupola’ para mirar. Constantemente encuentro cosas nuevas. Como la Estación se mueve muy rápido la vista cambia todo el tiempo, y nunca se dan las mismas condiciones de iluminación, la estación, la posición del Sol…”, explica Nespoli.

Nespoli emprendió su viaje espacial el pasado 15 de diciembre rumbo a la ISS. Hasta mayo de este año, el astronauta llevará a cabo un programa intensivo de experimentos, que abarcan desde la monitorización de la radiación hasta mediciones que podrían ayudar a mejorar la recuperación de petróleo en los yacimientos.

Museo del Prado – Chardin


esMadrid

Chardin (1699-1779)

  • Antología del maestro francés del bodegón y las escenas familiares.

A pesar de ser uno de los pintores franceses más destacados del siglo XVIII, esta es su primera exposición en España. El Museo del Prado, en colaboración con Ferrara Arte y el Museo del Louvre recuerda su legado pictórico y sus principales trabajos.

Chardin_RmLuis XV de Francia, Catalina II de Rusia fueron algunos de los clientes de Jean Siméon Chardin. A pesar de tener a grandes soberanos entre su clientela, su producción fue escasa comparada con otros grandes de la pintura. Las 56 obras que se reúnen en esta exposición, once de ellas pertenecientes al Museo del Louvre, recuerdan la importancia de su pintura en la historia del arte.

La naturaleza, los bodegones y las escenas domésticas ocuparon la mayor parte de sus obras a las que dotó de una ‘visión intensamente poética de las cosas y un extraordinario virtuosismo pictórico’, explican desde la pinacoteca. Tras pasar por distintas etapas en su pintura, a partir de 1770 se centró en la técnica de pintura pastel. De esa época es su magistral ‘Retrato de Madame Chardin’.

El comisario de la exposición, Pierre Rosenberg, se ha referido así a la obra de Chardin: ‘si tuviera que definir en una sola palabra sus naturalezas muertas, lo haría con la palabra «silencio»’.

Más de mil planetas extrasolares


El Mundo

  • El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos. Temas de palpitante investigación, aventuras astronómicas y novedades científicas sobre el Universo analizadas en profundidad.

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Como resultado de los primeros cuatro meses de observaciones del telescopio espacial Kepler, la NASA ha anunciado la detección de 1.235 nuevos candidatos a planetas extrasolares. Se estima que, mediante observaciones adicionales desde Tierra, al menos el 90 % de tales candidatos serán confirmados como auténticos planetas. De entre este millar, hay 68 que tienen un tamaño similar a la Tierra, y 54 que se encuentran en las zonas habitables en torno a sus respectivas estrellas. Hay 5 planetas que pertenecen simultáneamente a ambos grupos. Estos 5 candidatos podrían ser auténticas ‘Tierras’ extrasolares.

Kepler localizando planetas

El telescopio Kepler fue lanzado por la NASA desde Cabo Cañaveral el 7 de marzo de 2009 con el objetivo específico de localizar planetas similares a nuestra Tierra. Equipado con un modesto espejo de apenas un metro de diámetro, pero con 42 cámaras digitales de unos dos megapíxeles, el telescopio observa de manera continuada una región (de unos cien grados cuadrados) en las constelaciones del Cisne y la Lira. Las observaciones consisten en la detección de las pequeñísimas variaciones de brillo que se producen en las estrellas cuando sus planetas pasan ante ellas y crean mini-eclipses (lo que en Astronomía se denomina tránsitos). La cantidad de información recogida continuamente por estos 84 megapíxeles es tan enorme que el equipo científico del Kepler decidió seleccionar los datos recogidos en el entorno de tan sólo las 156.000 estrellas más interesantes del campo de visión. De esta manera, la información que ha de ser tratada y enviada a la Tierra queda reducida a un 5 % del total.

Uno de los resultados más llamativos del Kepler, que fue relatado por Rosa Tristán en ELMUNDO.es, fue la detección de Kepler-11, un sistema de al menos seis planetas en torno a una estrella muy similar al Sol.

La NASA también hizo público hace unos días los resultados estadísticos, de sumo interés, de las observaciones que se realizaron entre el 12 de mayo y el 17 de setiembre de 2009, esto es, durante los cuatro primeros meses de operación del telescopio. Uno de los informes más completos sobre estos resultados, por William Borucki (NASA/Ames) y colaboradores, puede ser consultado aquí.

1.235 candidatos

De los nuevos 1.235 candidatos a planeta anunciados por la NASA, hay 68 que tienen un tamaño similar al de la Tierra, y en torno a la mitad de estos tienen un diámetro igual o más pequeño que el de nuestro planeta.

54 de los nuevos candidatos tienen sus órbitas en lo que se denomina la “zona de habitabilidad” de sus estrellas, esto es, la región del espacio en la que el agua puede encontrarse en estado líquido sobre la superficie del planeta. 49 de éstos tienen un diámetro superior al doble del terrestre, y algunos de ellos superan en tamaño a Júpiter. Pero hay 5 planetas situados en estas zonas habitables que tienen un tamaño similar al de la Tierra.

En este total de 1.235 candidatos, hay muchos planetas que forman parte de sistemas múltiples. Hay 115 sistemas con al menos dos planetas, 45 sistemas son por lo menos triples, 8 cuádruples, uno quíntuple y otro séxtuple (el ya mencionado Kepler-11). Cuando tenemos en cuenta que la técnica de detección del Kepler, mediante tránsitos, sólo permite detectar aquellos planetas que se encuentran en la línea de mirada desde el telescopio a sus estrellas, concluimos que la proporción de sistemas múltiples debe ser altísima.

Recordemos que los datos a que nos referimos fueron obtenidos en tan sólo unos cuatro meses de observación, esto es, en una décima parte de la duración total prevista para la misión (unos tres años y medio). Es de esperar, por tanto, que Kepler descubra muchísimos más candidatos.

Además del límite del telescopio detectando solamente los planetas bien alineados con sus estrellas, hay que destacar que las observaciones están restringidas a una superficie que representa tan sólo las 2,5 milésimas partes de la bóveda celeste. Cuando consideramos todos estos parámetros, es fácil deducir que el número de planetas extrasolares detectables en nuestro entorno galáctico podría ampliamente superar el millón.

Observaciones complementarias

Naturalmente muchos de los resultados preliminares obtenidos a partir de los datos de Kepler tendrán que ser verificados mediante observaciones desde Tierra. La región que está siendo observada por Kepler, entre el Cisne y la Lira, es visible de noche en los observatorios terrestres desde la primavera hasta bien entrado el otoño. Dentro de unas semanas comenzarán, por tanto, las observaciones exhaustivas que podrán confirmar la naturaleza planetaria de muchos de los candidatos.

Sin embargo, los candidatos más interesantes, esos 5 planetas de tamaño similar a la Tierra situados en zonas habitables, necesitarán largos periodos de observación. En efecto, la confirmación y estudio de sus características requiere la observación de al menos tres o cuatro tránsitos. Al tener periodos orbitales similares al de la Tierra (en torno a los 365 días), las observaciones tendrán que extenderse durante varios años.

Claramente, los mayores descubrimientos de Kepler están aún por llegar. Sin duda, estos fascinantes datos nos ayudarán a ponderar, desde una nueva perspectiva, nuestro lugar en el Cosmos.

También interesante

  • Otro de los descubrimientos interesantes del telescopio Kepler es el planeta denominado Kepler-10b, uno de los más pequeños de los detectados hasta ahora por el método de los tránsitos y, posiblemente, uno de los más parecidos a la Tierra identificados hasta la fecha. Su existencia fue confirmada con uno de los telescopios Keck (en Hawai) mediante la técnica de la velocidad radial. El diámetro de Kepler-10b es 1,4 veces el de la Tierra y su periodo orbital es menor de un día terrestre. El diámetro de su órbita es unas veinte veces menor que el de la órbita de Mercurio, por lo que su temperatura superficial debe superar los 1500 grados.
  • Kepler no orbita alrededor de la Tierra, sino que acompaña a esta en su órbita en torno al Sol. De esta forma, la Tierra nunca oculta el campo observado por el telescopio. Esta órbita también evita las perturbaciones gravitatorias típicas de las órbitas terrestres y ofrece una plataforma de observación de gran estabilidad. La masa total de la nave espacial supera la tonelada.
  • Posiblemente las siguientes misiones espaciales encaminadas al estudio de planetas extrasolares tendrán por objetivo principal la detección y la medida de las atmósferas de los planetas de tipo terrestre para determinar si son compatibles con la presencia de vida.

Rafael Bachiller es director del Observatorio Astronómico Nacional(Instituto Geográfico Nacional).


Roma en 3D


¿Han visitado extraterrestres la Explanada de las Mezquitas de Jerusalén?


EFE – El Mundo

Dos vídeos de un supuesto OVNI suspendido sobre la Explanada de las Mezquitas de Jerusalén han causado furor en Internet, con millones de visionados y un encendido debate sobre la llegada de extraterrestres a la ciudad santa.

Las imágenes muestran cómo una bola de luz blanca desciende lentamente sobre la Explanada (tercer lugar más sagrado para el islam), planea durante unos diez segundos sobre la dorada Cúpula de la Roca y vuelve a ascender al espacio a gran velocidad.

“Hemos entregado las dos cintas a un laboratorio y no queremos pronunciarnos sobre la veracidad del material hasta que no tengamos los resultados”, dijo David Ranan, portavoz de la Asociación Israelí de Investigación de OVNIS y Extraterrestres (AURA).

Ranan subraya que “las imágenes fueron tomadas desde distintos puntos de la ciudad por dos personas que no conocemos y que no tienen ninguna relación entre ellas”.

La supuesta visita del OVNI tuvo lugar el pasado 28 de enero sobre la una de la madrugada.

Los vídeos fueron colgados poco después en el portal de Internet ‘YouTube’, donde han alimentado una controversia plagada tanto de acusaciones de falsedad como de rotundas afirmaciones de que se trata de una nueva prueba de que hay vida inteligente en el exterior.

Algunos estudiosos de los fenómenos paranormales han asegurado incluso que se llegó a producir un “contacto”, en el que seres desconocidos habrían enviado un “rayo comunicador” con un mensaje cifrado a los terrícolas.

“Hemos recibido un montón de llamadas. Ha generado mucho nerviosismo, algunos tienen miedo, otros están contentos. Tres personas nos han confirmado que también avistaron el OVNI, aunque no lo grabaron”, asegura Ranan.

El primer vídeo, de poco más de dos minutos, fue filmado desde el paseo de Armon Hanatziv (en el sur de Jerusalén) por Elyigal Gedaliyovich, fotógrafo israelí de 42 años que paseaba con su amigo para tomar unas imágenes de un proyecto en el que está trabajando, cuando vio de repente las bolas de luz y se apresuró a encender la cámara, según declaró al diario Yediot Aharonot.

Su voz hablando con sorpresa con su amigo de lo que estaba viendo también quedó recogida: “¿Qué es esa luz? Está prohibido volar ahí, ¿quizás sea un helicóptero militar?”, dice uno, a lo que el otro contesta “parece una bola de luz, pero ¿qué es?, está descendiendo ¿lo ves?”.

Gedaliyovich, que asevera haber sido testigo de otras visitas de naves alienígenas en el pasado que no logró capturar, afirma que ésta “claro que existen los OVNIS, lo único es que aquí en Israel nadie les presta atención”.

El segundo vídeo fue tomado por turistas estadounidenses con un teléfono móvil más cerca de la Explanada de las Mezquitas, a las que también se oye reaccionar con sorpresa ante lo que identificaron de inmediato como una nave con seres de otro mundo.

El portavoz de AURA considera que “si las imágenes no son reales, la verdad es que la falsificación es perfecta y, si son verdaderas, entonces se trata de un suceso muy importante por el lugar exacto donde ocurrió, si bien todavía no sabemos lo que podría significar”.

A estos documentos gráficos han seguido otros, varios de los cuales tratan de demostrar la manipulación de las imágenes, resaltando por ejemplo la exagerada intensidad del brillo o la falta de reflejos.

Otras grabaciones, difundidas más tarde para tratar de corroborar la presunta visita extraplanetaria, han sido tachadas de “claramente falsas” por buena parte de los internautas.

Ranan afirma que hace catorce años hubo “una gran oleada de avistamientos y aterrizajes de OVNIS en Israel, la mayoría en la localidad de Kadima (cerca de Netania) y en el desierto del Negev”, pero que su asociación ha constatado que “la actividad ha decaído mucho desde entonces”.

Y aventura que el motivo podría ser que “si los extraterrestres tienen intenciones pacíficas, puede que no quieran venir aquí”, una región sumida en el conflicto.