Reuters – El Mundo

  • Los esqueletos mostraban señales de mordeduras de fieras.
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Grupo de arqueólogos en los yacimientos de York. | HO

Un equipo de arqueólogos cree haber encontrado el cementerio de gladiadores mejor conservado del mundo, tras identificar marcas de mordeduras de animales y heridas de combate en algunos de los 80 esqueletos desenterrados en un yacimiento de York, en el norte de Inglaterra. “En este momento, nuestra teoría principal es que muchos de estos esqueletos son de gladiadores romanos”, indicó Kurt Hunter-Mann, del York Archaelogical Trust, quien dirige las excavaciones.

El antropólogo forense de la Universidad del Centro de Lancashire, Michael Wysocki, que examinó los restos, describió el hallazgo como un descubrimiento significativo a nivel internacional. “No tenemos ningún otro posible cementerio de gladiadores con este nivel de conservación en ningún lugar del mundo”, dijo.

Los expertos se han visto desconcertados por estos restos humanos desde 2003, cuando se exhumaron los primeros esqueletos en una zona en la que se iban a levantar viviendas, al oeste del centro de la ciudad.

Las siguientes excavaciones en la zona revelaron más esqueletos, inspirando varias teorías sobre su origen como que podrían haber sido víctimas de una purga política romana del siglo III o que fueron criminales ejecutados.

Pero el equipo de arqueólogos que lidera la investigación cree que el hecho de que la mayoría fueran decapitados socava la conexión militar, mientras que los abundantes objetos funerarios encontrados descartan a delincuentes comunes.

Las pruebas de que el cementerio se utilizó durante unos 200 años y que los huesos se han datado entre el siglo I y el IV también hicieron que los expertos se replantearan sus hipótesis.

El gran avance se produjo cuando una detallada investigación forense mostró marcas de mordeduras en una serie de lesiones óseas, tanto curadas como sin curar, que concuerdan con el combate de gladiadores.

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