Europa Press – El Mundo

  • El origen de la luna más grande de Marte es un misterio para los expertos
  • La sonda ‘Mars Express’ intentará desentrañar su formación
  • El 3 de marzo la investigación alcanzará su ‘punto culminante’
  • Se situará a tan sólo 50 kilómetros de ‘Fobos’

1266339031_0.jpg

La sonda ‘Mars Express’ de la ESA ha modificado su ruta investigadora para poner el telescopio en marcha sobre ‘Fobos’, la luna más grande de Marte, con el objetivo de desentrañar el origen y el proceso de formación del satélite, según informó este martes la Agencia Espacial Europea (ESA).

Para ello, la ESA ha planificado una serie de sobrevuelos alrededor del cuerpo, de forma que el próximo 3 de marzo la investigación alcanzará su “punto culminante”, cuando se sitúe a “tan sólo” 50 kilómetros de la superficie de ‘Fobos’, la distancia más cercana a la que ha estado un aparato de la luna marciana.

Así, la campaña de sobrevuelos ha comenzado el martes a las 07.52 (hora española) a 991 kilómetros del satélite. Además, estos continuarán a diferentes altitudes hasta el 26 de marzo, momento en el que ‘Fobos’ modifique su rango.

“‘Mars Express’ se encuentra en una órbita elíptica y polar con una distancia máxima de Marte de cerca de 10.000 kilómetros y pasa regularmente por ‘Fobos’. Esto representa una excelente oportunidad para llevar a cabo ciencia extra”, dijo el científico del proyecto Olivier Witasse.

En 2009, el equipo de la misión decidió ajustar de nuevo la órbita de la sonda espacial, desde el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Darmstadt (Alemania), a 50 kilómetros por encima de ‘Fobos’. “Es lo más cercano que nos dejaron volar sobre el satélite”, afirmó Witasse.

El origen de ‘Fobos’ es un misterio para los expertos. En este sentido, contemplan tres posibles escenarios: que la luna es un asteroide capturado; la segunda es que se formó ‘in situ’ al mismo tiempo que Marte; y la tercera, que ‘Fobos’ se formó a partir de restos de escombros de Marte después de que un meteorito chocara contra el planeta rojo.