La nave Soyuz ya vuela hacia la ISS


El Pais

Sus tres tripulantes llegarán este martes a la plataforma

Rusia ha lanzado esta noche a las 22.52 (hora peninsular española) hacia la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) la nave Souyz TMA-17. La nave, con una nueva tripulación integrada por tres astronautas y que ha despegado del cosmódromo kazajo de Baikonur, en Asia Central, llegará a la plataforma orbital dentro de dos días, según el Centro de Control de Vuelos Espaciales ruso (CCVE).

La tripulación, aprobada la víspera por una comisión estatal, está integrada por el cosmonauta ruso Oleg Kotov, su colega de la NASA Timothy Creamer y el astronauta japonés Soichi Noguchi. Kotov, piloto militar y médico diplomado, ya estuvo en la ISS durante medio año en 2007, al igual que Noguchi, quien visitó la estación en 2005 en el transbordador estadounidense Discovery, mientras que para Creamer esta es su primera expedición espacial.

Los astronautas que forman la nueva expedición permanente de la ISS trabajarán durante casi medio año (162 días), en la plataforma orbital, donde se sumarán a su tripulación actual, formada por el ruso Maxim Suráyev y el estadounidense Jeff Williams.

El jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, Anatoli Perminov, ha recordado este domingo que los expedicionarios de la ISS recibirán el Año Nuevo 16 veces, tantas como vueltas a la Tierra dará la estación. También confirmó que, para festejar la llegada de 2010, el astronauta japonés agasajará a sus compañeros con un “sushi espacial”, para lo cual lleva a la plataforma orbital todos los ingredientes necesarios, según la agencia oficial Itar-Tass.

Por su parte, Noguchi expresó su orgullo por ser el primer astronauta japonés que parte al espacio desde la misma rampa de lanzamiento de Baikonur desde la que el 12 de abril de 1961 voló al cosmos en la nave Vostok-1 el primer ser humano, el ruso Yuri Gagarin.