El Gran Telescopio de Canarias pide propuestas de observación para 2009


CET – El Mundo

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El Gran Telescopio Canarias (GTC) ha hecho un llamamiento para recibir propuestas de observación por parte de la comunidad astronómica internacional durante el primer semestre de funcionamiento del mismo, que tendrá lugar a partir de marzo y se extenderá hasta el 31 de agosto de 2009.

Según el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), la convocatoria, que brindará la oportunidad de participar en las primeras observaciones científicas del telescopio óptico-infrarrojo más grande del mundo, finaliza el próximo 3 de octubre.

Tras completar recientemente la instalación de su espejo primario de 10,4 metros de diámetro, el GTC se prepara ahora para recibir el primero de sus instrumentos, el ‘Osiris’. Este espectrógrafo, diseñado para trabajar en el rango visible, es decir con la luz del cielo que es capaz de percibir el ojo humano, será el único instrumento disponible en esta convocatoria. En este inicio de operaciones del telescopio, ‘Osiris’ observará imágenes de banda ancha con determinados filtros y con espectroscopía de rendija larga.

Otros trabajos de puesta a punto del telescopio y de más instrumentos continuarán a lo largo del semestre. Se prevé que ambos estén disponibles para su explotación científica al menos el 50% de las noches, sobre todo las más oscuras del semestre.

Durante este primer semestre de operaciones del GTC todas las observaciones se llevarán a cabo por personal cualificado del propio telescopio, que se encargará de optimizar cada noche su rendimiento científico en función de la atmósfera y de las condiciones técnicas.

Los diferentes comités de asignación de tiempo valorarán las propuestas que presenten los mejores programas de observación científica. La formalización de las solicitudes se realiza a través de Internet.

‘Rosetta’ y ‘Steins’ se citan en el espacio


Agencias – El Mundo

ENCUENTRO ENTRE UNA SONDA DE LA ESA Y UN ASTEROIDE

actualidad080905.jpgSerá una cita inolvidable en un escenario repleto de estrellas. La sonda espacial ‘Rosetta’, de la Agencia Espacial Europea (ESA), se encontrará esta noche, cuando falten dos minutos para las 21 horas, con el asteroide ‘Steins’, ubicado entre las órbitas de Marte y Júpiter.

La primera misión de la sonda -que tiene como objetivo final orbitar sobre un cometa y posar un módulo espacial sobre su superficie en 2014- marca un nuevo hito en la historia de la navegación europea y se convierte en el primer examen ‘in situ’ de un asteroide de ‘clase E’, aquellos que han padecido procesos térmicos en su historia evolutiva.

“‘Steins’ está formado por silicatos (sales de ácido silísico), con una superficie sombría, que nunca fue observado por un aparato espacial”, declaró Gerhard Schwehm, director de la misión ‘Rosetta’ en la ESA.

Cuando ‘Rosetta’ pase por el punto más cercano al asteroide lo hará a una velocidad de 8,6 kilómetros por segundo (Km/s) y a una distancia de 800 kilómetros. En ese momento, la sonda y el asteroide serán iluminados por el Sol, lo cual “facilitará las observaciones”, según informó el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que participa en la investigación.

Esas condiciones permitirán a los científicos obtener muchísimos datos sobre la composición del asteroide que mide 4,6 kilómetros de largo y gira sobre sí mismo en poco más de seis horas, a una órbita que dista 353 millones kilómetros del sol.

90 minutos después de que se haya situado en el punto más cercano al asteroide, comenzará a enviar a la Tierra las primeras señales de radio. Los científicos participantes harán una primera presentación de los datos en la tarde del sábado en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt (Alemania).

La información que se obtenga servirá para conocer más sobre el origen y la evolución del Sistema Solar y los procesos que han tenido lugar durante su formación. Pedro J. Gutiérrez, investigador del CSIC y participante en el proyecto, explicó que “el examen de un asteroide es relevante puesto que constituye una muestra de los bloques con los que se han construido los planetas del Sistema Solar. De ahí, esta primera parada de ‘Rosetta’ para estudiar ‘Steins'”.

España participa en el proyecto

En España también se va a realizar un amplio seguimiento del encuentro, ya que la Estación de Espacio Profundo en Cebreros (Ávila) se encargará de comunicarse con ‘Rosetta’ durante el proceso de acercamiento al asteroide.

Cuando ya la sonda se aproxime a su destino dejará de ser visible, y entonces será asistido por la estación de ESA en Villafranca del Castillo (Madrid) y por las antenas de seguimiento espacial de la NASA en Camberra (Autralia) y Goldstone (Estados Unidos).

No será el de esta noche el único encuentro que tenga ‘Rosetta’, que despegó a bordo de un cohete ‘Ariane 5’ de la ESA el 25 de febrero de 2004, ya que su objetivo final es el cometa Churyumov-Gerasimenko, que dibuja una órbita elíptica alrededor del Sol.

Con su aproximación, prevista para 2014, ‘Rosetta’ será la primera sonda que orbita sobre un cometa. Además, también está previsto que un módulo de descenso, denominado ‘Philae’, se pose sobre la superficie del cometa para realizar un profundo análisis químico.

Cuando alcance su objetivo, ‘Rosetta’ habrá recorrido unos 6.500 millones de kilómetros. La sonda ha sobrevolado ya la Tierra en dos ocasiones y Marte una vez, para obtener la aceleración necesaria para seguir su camino. En noviembre de 2009, debería sobrevolar la Tierra por tercera vez.