REUTERS – El Mundo

  • ESTUDIO PUBLICADO EN ‘NATURE’
  • El hallazgo es la prueba más antigua de sexo y maternidad entre vertebrados
  • Ayudará a explicar cómo se pasó de poner huevos a la fertilización interna

fosil-1SIDNEY.- Un equipo de científicos australianos ha presentado los restos fosilizados de la madre vertebrada más antigua jamás descubierta, un pez placodermo (con caparazón) con su embrión aún unido por el cordón umbilical.El fósil, hallado en el yacimiento de Gogo, al noroeste de Australia, prueba que las especies antiguas ya tenían una avanzada biología reproductiva, comparable a la de los modernos tiburones o rayas, según ha explicado John Long, responsable del área científica del Museo de Victoria, en Melbourne.

“No es sólo la primera vez que se ha encontrado un embrión fósil con el cordón umbilical, sino también el ejemplo más antiguo conocido de cualquier animal pariendo a una criatura”, en palabras de Long.

Los placodermos, a menudo denominados ‘los dinosaurios de los mares’, dominaban los mares y lagos del mundo durante casi 70 millones de años. La mayoría de especies de peces con caparazón eran bastante pequeñas, pero algunos superaban los seis metros de longitud.

Los placodermos pertenecieron al periodo Devónico tardío, en el que surgieron los primeros animales terrestres, evolucionados a partir de los peces.

“Este descubrimiento altera nuestra comprensión de la evolución de los vertebrados”, indica Long.

Tendremos que replantearnos la evolución temprana de los vertebrados en cuanto al modo en que la reproducción ha dirigido eventos evolutivos”.

Long ha añadido que se sabe muy poco sobre cómo los cambios reproductivos que llevaron desde la puesta de huevos hasta la fertilización interna han afectado en el pasado remoto a la evolución de las especies.

Los científicos han publicado su descubrimiento en el último ejemplar de la revista ‘Nature’.

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