Miercoles 07/11/07 17:25 Reuters – El Mundo

  • ES 45 VECES MÁS GRANDE QUE LA TIERRA

1194427648_1WASHINGTON .- Científicos de la NASA han anunciado el hallazgo de un nuevo planeta orbitando una estrella fuera de nuestro sistema solar. Según los investigadores, el descubrimiento sugiere que existen muchos sistemas solares mas como el nuestro.

El nuevo planeta es 45 veces mas grande que la Tierra , pero está a una distancia similar de su sol, una estrella conocida como , indicaron los astrónomos.

Hasta ahora, ya se habían detectado cuatro planetas orbitando la estrella, pero el descubrimiento marca la primera vez que se encuentra un sistema solar de cinco planetas aparte del nuestro con sus ocho planetas, dijo Debra Fischer, una astrónoma de la San Francisco State University.

Podría ser concebible la vida en la superficie de una luna que orbite el nuevo planeta descubierto, pero semejante luna sería demasiado pequeña para ser detectada con los métodos actuales, dijeron los astrónomos que lograron el descubrimiento.

“La estrella es muy similar a nuestro sol . Tiene aproximadamente la misma masa y una edad similar”, aseguró Fischer.

“Es un sistema que parece estar rodeado de planetas”, añadió.

Los investigadores tardaron 18 años de estudio minucioso en descubrir los cinco planetas, identificados al medir pequeñas alteraciones en la órbita de la estrella. El primer planeta descubierto tardó 14 años en completar una órbita.

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