Un experto vaticina que Tutankamón se convertirá en cenizas en treinta años


Sabado 25/11/07 22:45 EFE – ADN

  • Las autoridades arqueológicas han dementido que exista este riesgo y han calificado al experto como”ignorante” y “mero funcionario de antigüedades”

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Los restos del faraón niño, en la vitrina que se exhibe en el Valle de los Reyes. Un experto egiptólogo asegura que la momia del faraón Tutankamón se convertirá dentro de treinta años en cenizas por el sistema de ventilación de la nueva vitrina de plexiglás en la que está conservada en su tumba en Luxor . Sin embargo, las autoridades arqueológicas ya han desmentido que exista ningún riesgo, llamando al arqueólogo “ignorante” y “mero funcionario de (el servicio de) antigüedades”, como ha dicho el secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, Zahi Hawass . Según informa el diario egipcio Al Masri Al Yom , el experto en momificación, Ahmed Saleh Abdalá , ha advertido de que la humedad y la subida de la temperatura que afronta la momia a diario entre la media tarde y las primeras horas de la mañana del día siguiente -periodo durante el que se corta la electricidad de la tumba-, amenazan con su desaparición dentro de tres décadas. La momia de Tutankamón fue sacada el pasado 4 de noviembre de su sarcófago y trasladada a una vitrina de plexiglás a su propia tumba, en el Valle de los Reyes, en un acto que contó con la presencia de numerosos periodistas y visitantes. En aquel día, las autoridades aseguraron que en la vitrina la momia real estará mucho mejor porque se puede controlar la humedad y la temperatura. Más visitas de las aceptadas Abdalá denunció, además, que, según sus datos, alrededor de 4.000 personas han visitado la tumba en un día, contrariamente a las normas que fueron anunciadas por el ministro de Cultura egipcio, Faruk Hosni , que limitaban el número de visitantes a 400 diarios para proteger sus inscripciones. Por su parte, el secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades, Zahi Hawas, aseguró al rotativo que la decisión de trasladar la momia a la vitrina de plexiglás fue tomada para protegerla y que el sistema de control de la ventilación no se ve afectado por el corte de la electricidad por la tarde, ya que funciona las 24 horas. “Dentro de la vitrina, la momia está muy bien protegida y puede vivir durante miles de años sin que esté dañada”, agregó Hawas. Desde su traslado a la nueva vitrina, los visitantes pueden ver el rostro de la momia del faraón más famoso de la historia, que debe su celebridad a que fue el único cuyo ajuar fue encontrado intacto al no ser pasto de los saqueadores.

Astrónomos de EEUU descubren una nueva categoría de estrella en la Vía Láctea


Sabado 24/11/07 00:45 Reuters – El Mundo

HAN DETECTADO UN TIPO DESCONOCIDO DE ENANA BLANCA

WASHINGTON .- Astrónomos de EEUU han detectado en la Vía Láctea ocho ejemplos de una nueva categoría de estrella que pertenece a la familia de las llamadas enanas blancas , pero nunca se había identificado hasta ahora.

Las enanas blancas constituyen la fase terminal en la que se convierten la mayor parte de las estrellas. De hecho, el 97% de los cuerpos estelares (incluyendo nuestro Sol) acaban transformándose en enanas blancas cuando se aproximan al final de su existencia.

Estas estrellas tienen una masa aproximadamente equivalente a la del Sol , pero sólo son un poco más grandes que la Tierra ya que pierden su capas externas, dejando sólo un núcleo pequeño, denso y con muy poca luminosidad. Son, en definitiva, estrellas moribundas que surgen tras el colapso de la fusión nuclear en su interior.

Lo que diferencia a la nueva categoría de enana blanca, cuyo descubrimiento se acaba de publicar en la revista ‘Nature’, es que posee una atmosfera de carbono . El astrofísico Patrick Dufour, de la Universidad de Arizona, y sus colaboradores han detectado ocho objetos con esta característica insólita , ya que hasta ahora todas las enanas blancas conocidas tenían atmósferas de hidrógeno o de helio.

La hipótesis con la que trabajan los autores del hallazgo es que esta nueva categoría de enana blanca surge tras el colapso de estrellas mucho más masivas que el Sol , aunque no lo suficientemente grandes como para explotar como las supernovas.

“Ha sido un descubrimiento totalmente inesperado porque todas las enanas blancas que habíamos detectado hasta ahora tenían atmósferas ricas en hidrógeno o helio, asi que nos encontramos ante una estrella completamente nueva”, explica Dufour.

Las ocho nuevas enanas blancas se encuentran en nuestra propia galaxia a una distancia de la Tierra de entre 1.000 y 2.000 años luz (es decir, unos 10 billones de kilómetros, la distancia que recorre la luz en un año).

Además, los astrónomos han identificado al menos otras dos enanas blancas que podrían clasificarse tambíén en esta nueva categoría. Todas ellas se encuentran dentro de un grupo de 10.000 enanas blancas que se han identificado en un rastreo masivo que se ha realizado recientemente.

“Nuestro próximo gran desafío será explicar cómo se forman estas nuevas estrellas y descubrir lo que esto nos puede enseñar sobre la evolución estelar “, concluye Dufour.

Seracini, el único personaje real de ‘El Código da Vinci’, busca un ‘leonardo’


El Pais

El ingeniero ha desarrollado nuevas tecnologías que le permitirán encontrar el fresco ‘La Batalla de Anghiari’, que se cree oculto bajo una obra de Giorgio Vasari – El experto italiano ha realizado más de 2.500 investigaciones

actualidad071122.jpgLos protas, Langdon y Sophie, huyen de los asesinos que buscan como sea el Santo Grial. En la trama de El Código da Vinci Jesús y Magdalena eran pareja y con descendencia; la orden del Priorato de Sión mantenía escondido el Santo Grial; pero el héroe Langdon le cuenta a Sophie que tras los cuadros de Leonardo se esconden pistas que llevan hasta el escondite. Todo es ficción y trama novelesca, excepto uno de sus personajes, Maurizio Seracini, un experto en arte que descubre pinturas ocultas en otras pinturas.

Seracini vive: “No puedo negar que aparecer en un libro tan famoso me ha ocasionado cierta promoción, pero me sorprendió que el escritor no sintiera la necesidad de avisar a sus lectores de que no soy un personaje de ficción”. lamenta el ingeniero italiano. “Si me hubiese avisado, le habría dado los datos correctos, que no son los que publica”.

Según el escritor Dan Brown, Seracini estableció que La Adoración de los Magos, conservada en la Galería de los Uffizi de Florencia, no se puede atribuir a Leonardo. “En realidad la investigación reveló un dibujo preparatorio de Leonardo, del que no se conocía su existencia, y también que el color había sido aplicado más tarde por otro artista. Tampoco es cierto que, a raíz de mi trabajo, La Adoración haya sido trasladada a los almacenes; siempre ha permanecido en su lugar”, afirma el ingeniero, que acaba de investigar con un láser ultrasensible otra obra de Leonardo, La Anunciación, que, según parece, ha sido realizada por su mano de principio a fin.

La vida real supera la ficción. Maurizio Seracini lleva 30 años buscando la pintura de Leonardo La Batalla de Anghiari; pero ahora, gracias al desarrollo tecnológico, está en condiciones de encontrarla. “Desarrollamos instrumentos basados en principios físicos y aplicaciones específicas para los bienes culturales”, explica Seracini . “En la última década ha habido avances extraordinarios, no sólo por las tecnologías inéditas, sino por la evolución de las que ya existían”.

Según las investigaciones históricas La Batalla de Anghiari, de Leonardo, se encuentra en el Palazzo Vecchio de Florencia, bajo el fresco de Giorgio Vasari que celebra la gloria de los Médici.Por fin existe una tecnología que permitirá verificar si la hipótesis de Seracini es correcta: Vasari salvó La Batalla, como ya había hecho con La Trinidad de Masaccio en Santa Maria Novella de Florencia, hallada a finales del XIX detrás de una tabla del artista. También tiene el permiso oficial, que no es poco. El ministro italiano de Cultura, Francesco Rutelli, ha dado luz verde a la última fase de la investigación para recuperar La Batalla de Anghiari.

“Vasari admiraba a Leonardo, de modo que no es descabellado pensar que intentara salvar su obra. Así podrían indicarlo las palabras cerca trova (busca encuentra), trazadas en una banderola, casi invisibles en el tumulto de los soldados. Confirma la sospecha también la presencia de una cavidad en la pared, justo detrás de las palabras”, explica Seracini, telefónicamente, desde su laboratorio de San Diego, donde está poniendo a punto los instrumentos necesarios para la búsqueda.

“Hemos desarrollado una tecnología portátil que servirá para identificar de forma no agresiva la presencia de pigmentos asociables a La Batalla. Es un análisis por activación neutrónica que permite investigar el grosor del muro y ofrecer una representación seudográfica. Se envía un haz de neutrones que en la colisión interactúa con los componentes de la pared y, cuando entra en contacto con elementos químicos, genera rayos gamma, que regresan a la superficie y pueden ser detectados. A partir de los rayos remontaremos a los materiales y veremos si casan con los pigmentos empleados por Leonardo”.

Para poder seguir sus corazonadas, sorteando la insuficiente y tardía financiación pública con fondos privados, en 1977 Seracini creó en Florencia Editech, el primer centro de Italia para la diagnosis y la restauración de bienes históricos, artísticos y arquitectónicos. El pasado febrero inauguró en San Diego (Estados Unidos) el Center of Interdisciplinary Science for Art, Architecture and Archaeology (CISA3), un laboratorio adscrito a la Universidad de California donde desarrolla herramientas y técnicas para reconstruir y analizar la historia de obras maestras de la historia del arte, así como conjuntos monumentales y sitios arqueológicos.

En 1504, el gonfaloniere de Florencia quiso decorar el Salón de los Quinientos y encargó a Leonardo pintar La Batalla de Anghiari para inmortalizar la victoria de la ciudad, 60 años antes, sobre los odiados milaneses, y a Miguel Ángel, La Batalla de Cascina en la pared de enfrente.

Genios enfrentados

Los dos frescos tenían que medir 17 metros de largo por siete de alto: por fin los dos máximos genios del Renacimiento italiano, que no escondían su recíproca antipatía, se enfrentaban cara a cara. La realización de la obra, una declaración sobre la irracionalidad de la guerra, estuvo plagada de contratiempos y, finalmente, Leonardo se fue a Milán a trabajar para el enemigo y la dejó inacabada.

Así fue admirada su obra durante muchos años y reproducida por varios artistas, incluido Rubens, hasta que los Médici, en 1563, encargaron a Vasari la reestructuración del Salón.

“Entre 2000 y 2003 realizamos numerosos exámenes para conocer perfectamente la estructura interna del muro con termografías y radar. Para entender los cambios introducidos por Vasari y definir las áreas donde Leonardo podría haber pintado, era fundamental reconstruir el espacio actual y cómo debía ser antes de la intervención. De modo que, tras llevar a cabo una exhaustiva investigación histórica, realizamos una modelación tridimensional del salón con láser escáner, a la que posteriormente añadimos los resultados de las pruebas térmicas”, indicó Seracini.

En el proceso, el experto italiano utilizó también radar, rayos X, fotografía infrarroja, fluoroscopia y adaptaciones de técnicas de ultrasonidos, que le han permitido reseñar todas las modificaciones aportadas por el maestro Vasari, entre los años 1563 y 1571.

Alrededor de la obra de Leonardo, los aparatos tecnológicos de Maurizio Seracini han desentrañado misterios que alientan la proliferación de best seller sacropictórico, desde El Código da Vinci al no menos exitosos La Cena Secreta, de Javier Sierra. No en balde Seracini descubrió dos secretos en un icono del Renacimiento, La Dama del Liocorno de Rafael: el unicornio era en origen un perro terrier y la dama estaba sola.

2.500 investigaciones

Seracini ha realizado en los últimos 30 años 2.500 investigaciones utilizando un sistema combinado que se caracteriza por una diagnosis por imágenes multiespectral (escáner láser, escáner ultravioleta, modelación 2D y 3D, termografía, investigaciones radar y acústicas, fotografías de la fluorescencia y endoscopia), seguida por una diagnosis analítica (rayos X, microscopias ópticas, microscopia electrónica escáner, fluorescencia X, espectrofotometría, gas-cromatografía, termoluminescencia y análisis del radiocarbono). En la imagen, en el equipo del laboratorio CISA3, fundado en San Diego por Seracini, realizan un análisis de prospeccion multiespectral de La Anunciación de Leonardo en los Uffizi de Florencia en enero de 2007.

El escorpión gigantesco de la Prehistoria


Miercoles 21/11/07 22:45 EFE – El Mundo

DESCUBIERTO EN ALEMANIA

  • El artrópodo marino medía 2,5 metros de largo y vivió hace 390 millones de años

MADRID .- El hallazgo de una garra gigantesca y fosilizada de un prehistórico escorpión marino ha proporcionado un dato sorprendente: hace más de 390 millones de años estos arácnidos llegaban a medir dos metros y medio, casi como las paredes de una casa y bastante más que la media de altura para un ser humano.

Se trata de un ‘Jaekelopterus rhenaniae’, un bicho de la clase de los euripteridos que sugiere que por aquellos años, en pleno Devónico, la fauna que habitaba el planeta era de dimensiones gigantescas, incluidas las arañas, las cucarachas y los insectos . De hecho, este mismo año se dio a conocer el descubrimiento de una seta de más de seis metros de altura.

En este caso el pedazo de la garra del ‘Jaekelopterus’ fue descubierta en una mina de Prüm, en Alemania, por Markus Poschmann, un arqueólogo de Mainz. «Estaba desmenuzando piezas de roca con un martillo y un cincel cuando de pronto me percaté de que había un parche oscuro de materia orgánica sobre una laja recién removida. Después de limpiarlo con cuidado, pude identificar lo que parecía una pequeña parte de una gran garra . Aunque no sabía si estaba más completa o no, decidí intentar sacarla», explica Poschmann en una nota de prensa.

Los pedazos que consiguió tuvieron que ser limpiados de forma separada; después se secaron y se pegaron con meticulosidad científica. A continuación se pusieron sobre una cubierta de escayola blanca para consolidar el fósil y evitar que sufriera daños durante su análisis, que ha sido publicado en la revista ‘Biology Letters’, de la Royal Society.

La especie a la que pertenece, según se averiguó, vivió hace entre 460 y 255 millones de años y, por su tamaño, se cree que fue el artrópodo más grande conocido hasta ahora .

El doctor Simon J. Braddy, profesor de Geologia en la Universidad de Bristol, que ha dirigido la investigación sobre este fósil, asegura que se trata de «un hallazgo asombroso», dadas sus dimensiones. «Ya sabíamos que hace cientos de millones de años había milpiés gigantescos y libélulas enormes, pero hasta ahora apenas teníamos una idea de cómo de grandes podían llegar a ser», reconoce.

Teorías científicas

Las explicaciones científicas para este descomunal desarrollo físico de animales son muy diversas. Algunos expertos creen que los artrópodos gigantescos alcanzaron estos tamaños porque entonces había unos niveles más altos de oxígeno que en la actualidad. Sin embargo, ello significaría que en zonas donde aumente el oxígeno de repente, los insectos se harían más grandes, lo que no parece factible.

Otros, sin embargo, defienden que esta evolución fue fruto de una carrera de armamentos biológica para lograr hacerse con las presas más apreciadas de la especie, unos peces prehistóricos que también tenían unas mandíbulas poderosas y fácilmente sobrepasaban los dos metros de longitud.

Por último, están quienes piensan, como el profesor Braddy, que los escorpiones del Devónico no tenían una gran competencia de los vertebrados . Ello favoreció que cada vez su tamaño fuera más descomunal. Precisamente fue en aquel periodo cuando se inició la colonización de la tierra, y los escorpiones tuvieron su papel.

Descubren la gruta donde Rómulo y Remo fueron amamantados por la loba


Miercoles 21/11/07 22:25 EFE – El Mundo

EL HALLAZGO SE PRODUJO HACE MESES

  • El descubrimiento del cubil recubierto de mosaico y conchas se produjo hace meses

ROMA .- El ministro de Cultura, Francesco Rutelli, ha revelado, bajo el supuesto de “maravilloso descubrimiento arqueológico”, el lugar donde, según la leyenda fundacional de Roma, una loba amamantó a los hermanos Rómulo y Remo.

Rutelli, que no asumió la responsabilidad de la teoría sobre la gruta sino que la atribuyó a los arqueólogos, comentó con los periodistas los detalles del hallazgo, después recogidos en un comunicado de su departamento.

El descubrimiento de un cubil recubierto de mosaico y conchas se produjo meses atrás en el curso de las obras que la Superintendencia Arqueológica de Roma lleva a cabo para acondicionar la colina del Palatino.

En la página de internet del Ministerio de Cultura italiano se pueden ver las imágenes de la gruta, recubierta también con conchas, obtenidas a través de una cámara que se introdujo en su interior el mes de agosto pasado.

La gruta está a 16 metros de profundidad entre el Circo Máximo y la Casa de Augusto, justo en la Roma Imperial, y tiene un diámetro de seis metros cincuenta y tres centímetros y una altura siete metros y trece centímetros.

Sin embargo, el ministro no reveló los detalles acerca de cómo se ha hecho la vinculación entre la cueva y la madriguera de la legendaria loba .

Los gemelos Rómulo y Remo, cuyo padre era el dios Marte, fueron abandonados en el río Tiber por orden del rey Amulio, cuya hija había incumplido el mandato de virginidad que él le impuso cuando la obligó a dedicarse al culto de Vesta, según la leyenda.

Los hermanos fueron luego recogidos y amamantados por la loba ‘Luperca’ y cuando crecieron fundaron Roma, de acuerdo con el mito.

Las interpretaciones de la leyenda han sido múltiples y entre ellas está la del ensayista y escritor Corrado Augias, quien en su libro ‘I segreti di Roma’ sostiene que es posible que ‘Luperca’ fuera una prostituta , ya que en la Roma antigua éstas recibían el nombre de ‘lupa’ (loba), de donde procedería la palabra lupanar.

Ese mismo escritor advierte del peligro que se corre cuando se dan por buenas las leyendas al recordar en su libro que el fascismo eligió el nombre de “hijos de la loba” para los niños italianos que quería educar en su ideología.

El MoMA dentro del rascacielos de Nouvel


Domingo 18/11/07 18:21 CET – El Mundo

  • NUEVO ‘SKYLINE’ EN NUEVA YORK
  • El arquitecto francés Jean Nouvel ha comparado su rascacielos con la Torre Eiffel
  • El museo contará con tres de las 75 plantas de la futura torre adyacente
  • La primera ampliación la realizó el arquitecto Taniguchi hace sólo tres años

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NUEVA YORK .- El Museo de Arte Moderno (MoMA) de Nueva York ampliará por segunda vez sus galerías , esta vez con tres de las 75 plantas de un nuevo rascacielos proyectado por Jean Nouvel. La obra del arquitecto francés se construirá en un solar adyacente.

El paisaje urbano de la Gran Manzana se modificará por enésima vez con la construcción del nuevo rascacielos que ha ideado el arquitecto francés para el solar de casi 1.600 metros cuadrados que existe al lado del prestigioso museo neoyorquino y del que se aprovechará la institución para ampliar sus galerías.

De diseño futurista e irregular, la apuesta de Nouvel es una prominente torre con fachada de acero y cristal , que se estrechará a medida que gane altura y acabará con una distintiva aguja que dominará los cielos de Manhattan entre la Quinta y la Sexta avenida a la altura de las calles 53 y 54.

“Esta nueva apuesta de Nouvel es un concepto emocionante que cuenta con el potencial necesario para convertirse en un icono internacional de la arquitectura “, aseguró Gerald Hines, presidente de la firma inmobiliaria Hines, a la que el MoMA vendió el solar a principios de este año.

El director de la institución museística, Glenn Lowry, aseguró hoy en un comunicado que “la venta del solar ha permitido al museo cumplir con muchos objetivos, entre los que destaca el aumento del apoyo económico al programa de exposiciones y, como ahora, del espacio para la colección permanente”.

Para el director, además, la elección del diseño de Nouvel para la edificación del solar es idónea.

“Creemos que el excepcional diseño de Nouvel para el nuevo edificio será un complemento muy importante para la ciudad de Nueva York y realzará el carácter del lugar en el que estamos instalados “, aseguró Lowry.

La torre se convertirá en uno de los elementos más característicos del conocido ‘skyline’ de Nueva York y tendrá la ventaja de llevar su nombre ligado al del célebre MoMA, ya que tres de sus plantas, de la segunda a la quinta, estarán fusionadas con el museo.

La institución museística, hogar de ‘Las señoritas de Aviñón’ de Pablo Picasso, entre muchas otras obras de arte, ganará así más de 4.500 metros cuadrados para sus galerías , que verán así ampliado su espacio como ya ocurriera en el 2004, cuando el japonés Yoshio Taniguchi dirigió su reforma.

El rascacielos, además de albergar parte del arte moderno más importante de la Gran Manzana, contendrá un hotel y una serie de apartamentos de lujo que ocuparán las plantas más altas del edificio.

El último de los pisos se caracterizará por su espacio limitado, ya que el ascensor y su maquinaria ocupará buena parte de un apartamento que el propio Nouvel ha comparado con la última parte de la parisina Torre Eiffel.

Otros proyectos en Nueva York

Éste es uno de los tres proyectos que el arquitecto francés ha diseñado para Nueva York , donde su primer proyecto de envergadura, presentado en 1997, jamás llegó a edificarse.

Se trataba de un hotel que se proyectaría sobre el East River, al lado este de Manhattan, y que, a medio camino entre puente y muelle, uniría la isla con el barrio de Brooklyn.

Ahora son proyectos más factibles pero no menos atractivos, como un bloque de apartamentos en el Soho -el que fuera barrio de los artistas de Nueva York por debajo de la calle Houston- y otro en la calle 11, a orillas del río Hudson.

Este último está ya en construcción y cuenta con la peculiaridad de albergar unas 1.600 ventanas, todas de diferentes dimensiones, que reflejarán de las aguas del río y la luz de los atardeceres que se divisan desde el oeste de la ciudad.

La Esfinge de Guiza no está en peligro


Domingo 18/11/07 16:25 EFE – El Mundo

EL CAIRO .- El secretario general del Consejo Supremo de Antigüedades egipcio, Zahi Hawass, ha desmentido que la Esfinge de Guiza esté en peligro , y en concreto que las aguas subterráneas puedan acabar destruyendo este simbólico monumento.

gran-esfinge-giza-cairoEn una conferencia de prensa con motivo de las celebraciones por el centenario de la fundación del Instituto Arqueológico Alemán en El Cairo, Hawass ha reconocido que hay un problema de filtración de aguas, pero decir que la Esfinge se puede caer “es una insensatez” .

Ha recordado que el monumento -que los árabes llaman ‘Abul Hul’, o ‘el padre del terror’- se asienta sobre cuatro metros de roca que le dan un carácter casi indestructible, y que en el momento de su construcción los egipcios ya sabían que en la zona había filtraciones de aguas y las tuvieron en cuenta.

Sin embargo, también ha firmado que las autoridades han decidido intervenir en el canal de Mansuriya, paralelo al Nilo y muy cercano a la meseta de las Pirámides, para desviar su curso en este punto y evitar así una de las fuentes de agua en la zona, aunque ha añadido que “no está claro” el origen del agua que se filtra en la zona de la Esfinge .

Hawass ha criticado a quienes están aireando este problema, “gente sin preparación científica a los que mueve el deseo de fama”, sin citar el nombre de Basam al Chamaa, que ha creado una página web, con fotos de apoyo, en la que asegura que por culpa de las aguas la Esfinge corre el riesgo de desaparecer a medio plazo.

Por otra parte, el responsable de conservación de las antigüedades ha desvelado una nueva campaña de su Gobierno para recuperar, al menos temporalmente, algunas de las piezas más emblemáticas de la arqueología egipcia que hoy se encuentran en museos extranjeros, como la piedra Rosetta o el busto de Nefertiti , por citar los dos más conocidos.

El Gobierno de El Cairo ha pedido al Museo Egipcio de Berlín el busto de Nefertiti para exhibirlo durante tres meses “dentro de dos años”, con ocasión de la inauguración de un nuevo Museo del monoteísmo en la ciudad de Minya, que incluirá los restos del faraón Akenatón, el esposo de Nefertiti.

Sin embargo, ha reconocido que los interlocutores alemanes sólo se han comprometido a formar un comité para estudiar el asunto, mientras que los miembros de la representación alemana invitada al acto no quisieron hacer mención alguna al tema.

En cuanto a las otras piezas, reclamadas a los museos del Louvre en París, el British Museum de Londres y el Museo de Bellas Artes de Boston , el Gobierno egipcio ha recibido hasta ahora negativas o requerimientos sobre la seguridad en que esas piezas pueden ser transportadas y exhibidas.

Todas estas piezas “que pertenecen a Egipto” -ha afirmado Hawass- sólo son pedidas para exhibirlas temporalmente con ocasión de la inauguración del nuevo Museo Egipcio, que según él se inaugurará en 2012 “y contará con los mejores sistemas de tecnología y seguridad”.

En todo caso, el famoso arqueólogo mantuvo un tono conciliador para con las misiones extranjeras que trabajan en Egipto, pues recordó que “gracias a ellos los egipcios podemos enorgullecernos de tantos descubrimientos” y porque los arqueólogos extranjeros han formado a generaciones enteras de colegas egipcios.

Las sondas Cassini y Huygens han enviado más de 150.000 ‘postales’ desde Saturno


Domingo 18/11/07 16:25 EFE – El Mundo

A LOS 10 AÑOS DE SU LANZAMIENTO

BARCELONA .- Las sondas espaciales Cassini y Huygens han enviado hasta el momento, 10 años después de su lanzamiento, más de 150.000 imágenes de Saturno y Titán, su luna gigante, que han permitido a los científicos conocer aspectos químicos y geográficos hasta entonces desconocidos de estos dos cuerpos celestes.

La misión Cassini-Huygens, impulsada por la NASA y las agencias espaciales europea e italiana, fue lanzada el 15 de octubre de 1997 desde Cabo Cañaveral (Florida, Estados Unidos), aunque no entró en la órbita del planeta Saturno, el único con un sistema de anillos visible desde la Tierra, hasta siete años después.

El 25 de diciembre de 2004, la sonda Huygens se separó de la nave nodriza rumbo a Titán, donde aterrizó el 14 de enero de 2005. Huygens sólo sobrevivió tres horas a las duras condiciones de la mayor luna de Saturno, aunque lo suficiente para aportar datos tan asombrosos como enigmáticos de este coloso cósmico. Mientras tanto, la sonda Cassini se instaló sin problemas en Saturno, desde donde ha seguido enviando información.

Uno de los aspectos más destacados que han revelado estas imágenes es que Titán, el satélite más grande del planeta Saturno y la segunda luna en tamaño del sistema solar, con 5.150 kilómetros de diámetro, es también el único que posee una densa y anaranjada atmósfera de nitrógeno , semejante a la terrestre, compuesta además por metano y argón.

La directora del equipo de Imagen de esta misión, Carolyn Porco, ha explicado que la atmósfera titánica es parecida a la que había en la Tierra antes de que hubiera vida, por lo que su estudio podría ayudar a entender cómo era el Planeta Azul hace miles de millones de años y qué es lo que llevó a la aparición de organismos vivos.

A Porco, sin embargo, lo que más le ha impactado de esta misión ha sido descubrir que la superficie de Titán está repleta de canales fluviales , formados, según algunos expertos, por una lluvia de metano, así como la existencia de dunas gigantescas similares a las de los desiertos de la Tierra.

Actualmente, señala esta científica, no existe agua líquida ni oxígeno en la superficie de Titán, por lo que es impensable hallar formas de vida en este lejano, tenebroso y gélido cuerpo celeste, en el que las temperaturas rondan los 180 grados centígrados bajo cero.

Desde su puesta en órbita, hace unos cuatro años, las sondas Cassini y Huygens han enviado a la Tierra más de 150.000 fotografías de la superficie de Saturno y Titán, y está previsto que envíen otras 75.000 hasta el año 2010 , que es cuando podría darse por finalizada la misión.

Pese a que Cassini ya lleva diez años en funcionamiento, su estado es excelente y se espera que pueda seguir enviando información hasta el año 2016 , si finalmente los responsables de este ambicioso proyecto espacial deciden alargar la misión unos años más.

Aunque aún quedan unos años de trabajo, pues, en la órbita de Saturno, los científicos de la NASA y la Agencia Espacial Europea ya han empezado a analizar y debatir hacia dónde se debe poner rumbo estelar en la próxima misión espacial.

Las dos propuestas que por el momento se plantean, según Porco, son regresar a Saturno y acabar de completar el estudio de su superficie , o dirigirse de nuevo a Júpiter, planeta que durante más de catorce años estudió la sonda de la NASA Galileo.

“A mi me gustaría que la próxima misión fuera a Neptuno , un planeta precioso, diferente y muy interesante. Es un gigante de hielo completamente diferente a lo que hasta ahora conocemos. Pero si tengo que escoger entre Saturno y Júpiter, me quedo con Saturno, ya que aún tiene muchas cosas interesantes que contarnos”, sostiene Porco.

La directora de Imagen de la misión Cassini-Huygens, considerada una de los 18 líderes científicos más importantes del siglo XXI, según el ‘Sunday Times’, ha visitado esta semana Barcelona, invitada por la Obra Social de La Caixa, para hablar de los últimos descubrimientos de este ambicioso proyecto espacial.

Hallan una mezquita del siglo X en los arrabales de la Medina Azahara


Viernes 16/11/07 23:37 CET – La Vanguardia

Córdoba. La intervención arqueológica en la muralla meridional del Conjunto Arqueológico de Madinat Al Zahra ha sacado a la luz los restos de una mezquita del siglo X que corrobora la importancia de los arrabales de la ciudad palatina durante esta época.

El edificio medía 25 metros de largo y dieciocho de ancho y tenía una torre alminar orientada hacia el sur, lo que implica que desde ese punto se llamaba a la oración a los habitantes de estos arrabales ubicados en las inmediaciones de Medina Azarara, según ha indicado a los periodistas el director del Conjunto, Antonio Vallejo.

Las prospecciones arqueológicas en la zona, que comenzaron en abril de 2007, revelan que la construcción contaba con tres naves y tenía un mihrab sobresaliente de forma poligonal, a lo que hay que unir un andén perimetral de unos cinco metros de ancho y la muralla al sur de la ciudad.

Según Vallejo, este edificio es anterior a la muralla que rodea el conjunto arqueológico, por lo que ésta tuvo que desplazarse un poco para respetar el templo religioso, un hecho poco usual en la arquitectura árabe.

Ubicado a unos 600 metros en diagonal del Salón Rico de Medina Azahara, este espacio cuenta con una importante “riqueza decorativa” y da cuenta de la abundante población que vivía en el entorno de la ciudad, hasta el punto de que “no necesitaban subir a rezar”, ha destacado Vallejo.

El experto ha recordado que el expolio de esta ciudad y, en concreto de esta mezquita, fue muy temprano, anterior a los transportes masivos de piedras desde Medina Azara de los siglos XIV y XV, un hecho que se constata con el hallazgo de un conjunto de piedras de grandes dimensiones apiladas perfectamente.

Vallejo ha subrayado los datos que está arrojando la investigación y que esta mezquita supone tener un conocimiento fehaciente de que la población se extendía fuera de los límites de la ciudad.

La delegada de Cultura, Mercedes Mudarra, ha recalcado por su parte que el hallazgo de esta “mezquita de barrio” implica que “Medina Azahara era una ciudad mucho más grande de lo que se ve hoy día”.

Por ello, ha recordado que uno de los objetivos de esta intervención es “llenar de hitos arqueológicos” el espacio comprendido entre la ciudad palatina y lo que será la sede institucional, para “que los visitantes puedan interpretar qué fue Medina Azahara”.

Si se consigue este objetivo, Córdoba contará con “el territorio más extenso en materia arqueológica de Europa”, ha destacado la delegada, quien ha matizado que se trata de una meta que se alcanzará “a medio y largo plazo”.

La excavación arqueológica en la muralla meridional de Medina Azahara cuenta con un presupuesto de casi 600.000 euros y se enmarca en el contexto de la construcción de la Nueva Sede Institucional del Conjunto pues, en varios años, se pretende habilitar el paso del público desde la misma hacia la ciudad palatina, a través de una de las puertas de su muralla.

La intervención permitirá documentar las construcciones del caserío intramuros y un mejor y mayor acercamiento a los modos de vida y funcionamiento de la población urbana, así como reconstruir toda la secuencia histórica de la medina con el rigor y la precisión que permite la arqueología actual.

Hallan una mandíbula del ancestro común africano de todos los grandes simios


Martes 13/11/07 23:12 CET – El Mundo

  • LOS FÓSILES SE ENCONTRARON EN KENIA
  • La nueva especie vivió en Kenia hace 10 millones de años
  • Sitúa en África toda la línea evolutiva humana
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Mandíbula hallada en Kenia

MADRID .- El antepasado común de chimpancés, orangutanes, gorilas y humanos fue un gran simio que vivió hace casi 10 millones de años en Nakali, una zona al norte de Kenia en la que han aparecido fosilizados algunos de sus restos.

El hallazgo, realizado por un equipo de paleontólogos japoneses, vuelve a situar en el continente africano el origen de los grandes simios que forman parte de nuestro linaje, de donde había sido desplazado en los últimos años.

La falta de restos de grandes antropoides en África había situado en Eurasia la aparición del ancestro común de los primates , dado que allí sí que se habían encontrado fósiles de gran tamaño de hace más de nueve millones de años, como el emblemático ‘Ouranopithecus macedoniensis’ de Grecia.

Muchos investigadores defendían que ese antepasado común había vuelto al continente del sur y a su regreso habrían ido surgiendo las diferentes ramas que hoy se conocen de grandes simios. Una de las razones por las que se planteó esta teoría fue que, hasta ahora, sólo se habían hallado fósiles africanos de aquella lejana época de tamaño muy pequeño o demasiado especializados para ser relacionados con gorilas o chimpancés.

El ‘Nakalipithecus nakayamai’, del que se tienen una mandíbula y 11 trozos de huesos, ha cambiado el panorama.

Análisis dentario

El equipo de Yutaka Kunimatsu, de la Universidad de Kioto, ha hecho un exhaustivo análisis de los dientes del que, según parece, fue un gran homínido similar a las hembras de gorilas y orangutanes . Y concluye que, pese a las similitudes con sus contemporáneos euroasiáticos, el ‘N. nakayamai’ es sin duda una nueva especie que vuelve a colocar las cosas en su sitio: África ha sido, desde los inicios, la cuna de la evolución de todos los primates, incluidos los ‘Homo’.

Los paleontólogos, que han publicado estos resultados en la revista americana ‘Proceedings of National Academy of Science’ (PNAS), recuerdan que en 1982 ya salieron a la luz, en las colinas Samburu, no muy lejos de Nakali, los dientes de otro homínido de hace entre nueve y 10 millones de años, bautizado como ‘Samburupithecus kiptalami’, aunque su clasificación estaba, y aún está, poco clara.

Es más, este mismo año, otros japoneses descubrieron en la región etíope de Afar restos de un primate de hace entre 10 y 10,5 millones de años, el ‘Chororapithecus abyssinicus’, que también fue presentado como un ancestro común.

“Como la biología molecular ha puesto de relieve, los gorilas se escindieron del árbol evolutivo común con los homínidos y los chimpancés hace entre 10 y nueve millones de años. Ahora estos fósiles vienen a apoyar estos resultados mostrando que, en el tiempo que el ADN sugiere que aparecieron los simios, los huesos son parecidos a los de un gorila”, argumenta el paleontólogo español Manuel Domínguez-Rodrigo, que desde hace muchos años cada año trabaja en la Garganta de Olduvai, en Tanzania.

Para Domínguez-Rodrigo «ya no es necesaria la hipótesis de Eurasia. Ahora por fin tenemos incluso más de un candidato a antepasado y podemos decir que la evolución de los simios hasta los homínidos fue algo exclusivamente africano». El paleontólogo defiende que sin las circunstancias especiales de África en los últimos 10 millones de años , “no habrían surgido ni gorilas ni chimpancés y sin ellos, no tendríamos la base para el proceso que nos hizo humanos “.