El hielo del Polo Norte podría desaparecer en 2020 si continúa el ritmo actual de deshielo


Miercoles 03/10/07 23:15 Cadena Ser

El Ártico alcanzó temperaturas récord de hasta 22º el pasado verano  

actualidad-071003_3.jpgSólo quedan 4,13 millones de kilómetros cuadrados de hielo permanente en el Ártico. Este es el nuevo mínimo histórico de la superfie del Polo Norte y se registró el pasado 16 de septiembre, según el último informe del Centro de la Nieve y el Hielo de Estados Unidos. Los científicos han constatado durante el pasado verano la temperatura más alta en esta región, 22 grados, y a este ritmo, podría desaparecer en el 2020, es decir, en apenas doce años.

Según los cálculos de los científicos, este verano se ha fundido tanto cantidad de hielo en el Ártico como en los últimos 15 años juntos. Y lo más preocupante: si se mantiene este ritmo tan alto, el Polo Norte puede desaparecer por completo en el año 2020, es decir, 20 años antes del cálculo realizado el año pasado, como ha adelantado a la Cadena SER Carlos Duarte, investigador del CSIC y jefe científico de la primera expedición española al Ártico.

“El año pasado se revisaron [las previsiones de deshielo total del Ártico] al año 2040, y si extrapoláramos la tendencia que estamos viendo en el 2007, posiblemente el Ártico pudiera quedar desprovisto de hielo en 2020”, según este experto, uno de los más prestigiosos en el mundo. Además, Duarte advierte que el deshielo hace que cada año sea más probable una mayor reducción y que se alcancen mínimos históricos.

Duarte, que acaba de regresar de una expedición científica en la zona, presenta una estampa del Ártico poco idílica. “Tiene una extensión de hielo que no se había visto en los últimos cientos de miles de años por su escasez. Es un Ártico que en vez de blanco, es cada vez más azul, que permite usos de extracción de riquezas pesqueras y recursos de gas y petróleo”.

Temperaturas récord de 22 grados

Y es que algunas zonas del Ártico registraron este verano temperaturas sin precedentes de 20º, 15 grados por encima de la temperatura media de 5º. Este aumento de la temperatura fue acompañado en septiembre de un dramático descenso de la capa de hielo, la más importante que se recuerda. Así lo revela un informe de un grupo de científicos de la Universidad de Queen de Ontario, cuyos termómetros registraron esos 22 grados durante una expedición en julio.

Los científicos están alarmados por el brusco cambio de la temperatura en el Ártico, que está registrando temperaturas de 15º, ya de por sí llamativas cuando no deberían de superar los 5 grados de media. El grupo de expertos canadiense no fue el único en constatar el verano extraordinariamente caluroso en la zona. Científicos alemanes del instituto Alfred Wegener, quienes observaron que algunas zonas que debido a la evolución del cambio deberían estar cubiertas por una capa de dos metros de hielo, aunque media aproximadamente la mitad, según afirman estos científicos en una información recogida en el diario The Independent .

Descubren un dinosaurio herbívoro con una enorme mandíbula con forma de pico de pato


Miercoles 03/10/07 21:15 CET – El Mundo

  • EN UN RICO YACIMIENTO DE UTAH, ESTADOS UNIDOS
Fósil del cráneo del 'Gryposaurus monumentensis'. (Foto: Museo de Historia Natural de Utah)

Fósil del cráneo del ‘Gryposaurus monumentensis’. (Foto: Museo de Historia Natural de Utah)

MADRID .- Le han puesto por nombre ‘Gryposaurus monumentesis’, lo que se significa algo así como ‘lagarto de pico curvo procedente del Monumento’. Esto último hace referencia al parque nacional ‘Grand Staircase-Escalante National Monument’, en el estado ‘mormón’ de Utah, uno de los lugares del planeta más fecundos en la provisión de nuevas especies fósiles. Lo de ‘Gryposaurus’ alude a su rasgo más diferenciador, un extraordinario pico curvo que habría sido capaz de masticar prácticamente cualquier vegetal.

El enorme dinosaurio descubierto en Utah era un herbívoro. Su mandíbula en forma de pico corto estaba provista de más de 300 dientes preparados para desmenuzar todo lo que cayera en su boca. Pero como estos tenían un gran desgaste, los investigadores creen que, en realidad, el enorme animal contaba con más de 800 piezas, entre las que usaba realmente y las que servían de reemplazo de aquéllas. Según Terry Gates, paleontólogo del museo de Historia Natural de Utah, con semejante mandíbula ” era capaz de comer cualquier planta que quisiera “.

El cráneo que ha permitido catalogar a este fósil como una nueva especie de dinosaurio se encuentra en muy buen estado. Fue descubierto en 2002, pero hasta 2005 los investigadores del museo de Utah no empezaron a trabajar con él. Entonces se dieron cuenta de que no correspondía a ninguna de las especies conocidas de dinosaurios ‘de pico de pato’ (hadrosaurios).

La fortaleza de su cráneo y el tamaño de los huesos que se han encontrado hasta ahora llevan a suponer a Gates que este ‘gryposaurus’ podría tener una altura de más de nueve metros (30 pies). Por tanto, habría sido el animal más grande de los que vivían en el -por entonces- húmedo Estado de Utah. “Era un monstruo”, afirma Gates. Su colega en el museo, Scott Sampson, lo define como el ” Arnold Schwarzenegger de los dinosaurios de pico de pato “.

En opinión de Gates, la nueva especie de dinosaurio puede introducir cambios sustanciales en la determinación de la ecología y la evolución de los hadrosaurios. El investigador cree que el hallazgo provocará “una reevaluación de las ideas que teníamos sobre la evolución de los dinosaurios de pico de pato en todo el mundo”. La presencia del ‘gryposaurus’ con otras especies grandes en áreas pequeñas es un problema que ” estamos empezando a desentrañar “.

Tutankamón ‘da’ la cara en público


Miercoles 03/10/07 21:05 Reuters – El Mundo

  • POR PRIMERA VEZ SE VERÁ SU ROSTRO
Imagen de escáner del esqueleto de la momia de Tutankamón. (Foto: EFE)

Imagen de escáner del esqueleto de la momia de Tutankamón. (Foto: EFE)

EL CAIRO .- Egipto exhibirá el próximo mes la momia del joven faraón Tutankamón dentro de su tumba en el Valle de los Reyes de Luxor, lo que permitira que los visitantes vean su rostro por primera vez , según ha anunciado el director de arqueología del país.

Zahi Hawass, director del Alto Consejo para Antigüedades, ha explicado que la momia estará en un cajón de vidrio climatizado en la tumba y se cubrirá el cuerpo con lino . El rostro de Tutankamón será visible.

“Entrarán a la tumba y verán por primera vez el rostro de Tutankamón (…) Ésta es la primera vez en la Historia que alguien ve a la momia (en público). Esto prolongará la magia de Tutankamón”, ha afirmado.

Tutankamón, que murió al comenzar su adultez, gobernó Egipto entre alrededor de 1361 y 1352 antes de Cristo. El descubrimiento de su tumba intacta en 1922, cuyos tesoros incluían una famosa máscara funeraria de oro, deslumbró a la comunidad arqueológica.

Aunque los artículos mortuorios de Tutankamón han recorrido el mundo, el cuerpo momificado del rey ha sido examinado en detalle sólo pocas veces desde que el recinto fue descubierto por el arqueólogo britanico, Howard Carter.

Hawass ha asegurado que la momia de Tutankamón estaba actualmente en un sarcófago de oro , pero que la humedad causada por el respiro de los miles de visitantes amenazaba con dañarlo.

“Creo que esto ayudara a los turistas y al mismo tiempo ayudara a preservar a la momia. Creo que una momia como ésta, el nicho de oro, es el momento que la gente realmente debe ver”, dijo Hawass.

Tutankamón llegó al trono poco después de la muerte de Akenatón, el faraón que desarrolló un nuevo estilo de arte más expresivo y que abandonó a la mayoría de los dioses egipcios en favor de Aten, quien sería el único creador para él y que estaba representado en un disco solar.

El joven faraón fue enterrado junto a varios otros faraones del periodo en el Valle de los Reyes cerca del moderno poblado de Luxor.

Hawass aún no ha facilitado una fecha para la exhibición de la momia, pero ha asegurado que espera que sea poco antes de la exposición de Tutankamón en Londres a mediados de noviembre, que incluirá la corona real del faraón, pero no la mascara dorada, porque es demasiado delicada para su desplazamiento.